La saison des pluies menace davantage le patrimoine de Beyrouth

BEYROUTH (AP) – La restauration du patrimoine architectural endommagé de Beyrouth à la suite de l’explosion dévastatrice d’août nécessitera des centaines de millions de dollars et les coûts augmenteront rapidement si aucune mesure n’est prise avant le début de la saison des pluies dans moins de deux mois, ont averti mardi des experts internationaux. .

Une coalition internationale de musées et de groupes de protection du patrimoine a promis des millions de dollars de soutien pour prendre en charge la restauration initiale et les tentatives d’empêcher les bâtiments endommagés de s’effondrer dans les semaines et les mois à venir. Mais c’est loin d’être suffisant.

«La direction générale des antiquités a estimé que 300 millions de dollars seraient nécessaires pour la restauration des maisons patrimoniales au Liban», a déclaré Sarkis Khouri, directeur général des antiquités du Liban.

Outre les maisons historiques, de nombreuses autres structures culturelles telles que les musées doivent également être restaurées en profondeur après l’explosion massive du 4 août qui a tué au moins 190 personnes, blessé 6500 et causé des dommages d’une valeur de plusieurs milliards de dollars. L’explosion de près de 3 000 tonnes de nitrate d’ammonium stockées au port pendant six ans a également laissé un quart de million de sans-abri.

Les experts ont souligné la nécessité d’agir rapidement pour réparer les vastes dommages causés au patrimoine de la ville, autrefois connue sous le nom de Paris du Moyen-Orient.

“La pluie peut endommager encore plus les façades”, a déclaré Khouri. “Nous devons couvrir 100 bâtiments historiques avant les pluies et soutenir la structure d’environ 45 maisons près du port et d’environ 50 maisons qui ont été durement touchées plus haut. Si nous le faisons ne faites pas cela, non seulement nous aurons des dépenses plus élevées en termes de restauration, mais nous pourrions voir certains bâtiments s’effondrer. »

Et dans les quartiers historiques, ce ne sont pas spécifiquement les monuments remarquables qui ont été touchés mais aussi les maisons les plus banales qui donnent à chaque rue son caractère, a déclaré Marie-Laure Lavenir du Conseil international des monuments et des sites.

C’est aussi là que l’organisation apportera son soutien, «des maisons où vivent des gens ordinaires», a-t-elle dit, afin qu’ils ne soient pas tentés de vendre à des spéculateurs qui rasaient leurs maisons historiques pour construire des tours à leur place.

Depuis la fin de 15 ans de guerre civile au Liban en 1990, de nombreux bâtiments anciens ont été démolis et remplacés par des tours modernes. Depuis l’explosion du mois d’août, des intermédiaires ont fait des recherches dans les quartiers détruits et fait des offres pour acheter de vieux bâtiments.

Lors d’une visite à Beyrouth le mois dernier, la chef de l’agence culturelle des Nations Unies, Audrey Azoulay, a déclaré que l’UNESCO avait lancé une campagne intitulée «Li Beirut», ou pour Beyrouth, et a appelé les États, le secteur privé et les particuliers à donner de l’argent. Elle a appelé à la préservation des quartiers historiques de Beyrouth par des lois qui empêchent de vendre des bâtiments en profitant des propriétaires qui ont connu des moments difficiles.

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Casert rapporté de Bruxelles

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