La saison de la circoncision en cours après les retards du virus

Depuis plus d’un an, Caspien Gruta est taquiné car sa circoncision – un rite de passage pour les garçons aux Philippines – a été retardée, d’abord par une éruption volcanique puis la pandémie de coronavirus.

“Je m’inquiète si je ne me fais pas circoncire maintenant, j’aurai honte”, a déclaré Gruta, 12 ans.

Les Philippines ont l’un des taux de circoncision les plus élevés au monde, et beaucoup considèrent cette pratique séculaire comme la clé pour que les garçons accèdent à l’âge adulte.

Même si la circoncision est de plus en plus surveillée ailleurs, certains critiques la qualifiant de « maltraitance d’enfants », elle est rarement remise en question aux Philippines et les garçons subissent une pression énorme pour subir la procédure.

Chaque année, des milliers de pré-adolescents subissent l’opération gratuitement dans des cliniques gouvernementales ou communautaires.

Mais l’année dernière, la “saison de la circoncision” a été annulée pour la première fois de mémoire d’homme en raison de l’épidémie de virus, retardant l’étape pour de nombreux garçons comme Gruta.

Laissés dans les limbes – et avec leur prépuce intact – les garçons ont été ridiculisés par leurs parents et amis masculins.

Gruta était l’un des garçons les plus âgés à s’aligner sur un terrain de basket couvert transformé en clinique de fortune à Silang, Cavite, au sud de Manille, l’une des rares provinces à avoir lentement repris le service gratuit depuis mai.

“J’ai l’impression d’être un vrai Philippin maintenant parce que se faire circoncire fait partie du fait d’être un Philippin”, a déclaré Gruta après la procédure de 20 minutes.

Portant des masques et des écrans faciaux, les garçons étaient assis sur des chaises en plastique près d’une rangée de tables en bois entourées d’un rideau rouge.

Certains semblaient excités ou faisaient de leur mieux pour paraître nonchalants. D’autres s’agitaient en attendant.

Après avoir retiré leur short, les jeunes se sont allongés sur une table, les jambes pendant au-dessus du bord et l’aine recouverte d’un drap d’opération.

Certains mordaient dans une débarbouillette ou se couvraient les yeux pendant qu’ils recevaient une anesthésie locale. Le chirurgien s’est ensuite mis au travail.

“Je me suis fait circoncire parce qu’ils ont dit que je grandirais et que je m’améliorerais dans le sport”, a déclaré Almer Alciro, 12 ans, qui s’est rendu dans une autre clinique en plein air pour son intervention retardée.

Sa famille ne pouvait pas se permettre un hôpital privé où l’opération coûte jusqu’à 12 000 P (240 $) – plus que ce que de nombreux travailleurs gagnent en un mois.

Alors qu’il attendait la reprise du service gratuit, les amis d’Alciro se sont moqués de lui comme étant “incirconcis” – une insulte semblable à un lâche dans un pays où la procédure est un signe de masculinité.

“Je suis heureux d’être enfin circoncis”, a déclaré Alciro.

« Ligne de démarcation »

La circoncision est pratiquée aux Philippines depuis des siècles, durant les guerres et les colonisations par l’Espagne et les États-Unis.

La circoncision masculine a tendance à être plus courante dans les pays à forte population musulmane ou juive, et moins dans les endroits à majorité catholique.

Pourtant, environ 90 pour cent des hommes sont circoncis pour des raisons non religieuses aux Philippines, selon les données de l’Organisation mondiale de la santé.

Des garçons aussi jeunes que huit ans subissent une pression sociale pour passer sous le bistouri. Même les publicités dans les hôpitaux incitent les garçons à « être assez homme ».

Les circoncisions de masse sont courantes pendant les mois les plus chauds d’avril à juin, lorsque les écoliers sont en longue pause.

Normalement, des centaines de garçons subissent une intervention chirurgicale en plein air en une seule journée, mais les règles de Covid-19 ont considérablement réduit la taille des groupes.

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