La Russie pourrait bientôt mettre hors service la rampe de lancement la plus historique du monde

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Lancement d'une fusée Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour en 2012.
Agrandir / Lancement d'une fusée Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour en 2012.

NASA

N ° de site 1 à Baïkonour, au Kazakhstan, où tout a commencé. En octobre 1957, un missile R-7 lance le premier satellite, Spoutnik, dans l'espace. Moins de quatre ans plus tard, Youri Gagarine est arrivé en orbite depuis cette rampe de lancement, et la première femme, Valentina Tereshkova, a suivi deux ans plus tard.

Même aujourd'hui, tous les astronautes russes, américains, canadiens, européens et japonais se lancent dans l'espace depuis le site no. 1, également connu sous le nom de Sart de Gagarine, ayant été reconfiguré pour le lancement de la fusée Soyouz FG. Mais bientôt, ça va changer.

La Russie a déjà transféré ses lancements de cargaison Progress sur la nouvelle fusée Soyouz 2 et, selon des informations le concernant dans ce pays, les lancements d’équipages seront également transférés sur la nouvelle fusée. Dans sa configuration la plus puissante, le Soyouz 2.1b a une capacité de charge utile de 8,2 tonnes en orbite terrestre basse, par rapport à 6,9 tonnes avec le surpresseur Soyouz FG.

RIA Novosti rapporte que les lancements avec équipage des satellites Soyouz MS-13 et Soyouz MS-15, en juillet et en septembre, constitueront les derniers vols du véhicule Soyouz FG. Après ce point, Gagarin's Start sera mis hors service, car il n’ya pas de fonds pour l’améliorer pour le lancement de la fusée Soyouz 2.

Actuellement, la fusée Soyouz 2 est lancée depuis un autre emplacement du cosmodrome de Baïkonour, le site 31, ainsi que deux autres installations de lancement en Russie et le Centre spatial européen de la Guyane en Guyane française. Les futurs équipages de la fusée et du vaisseau spatial Soyouz auront lieu à partir du site 31 à Baïkonour.

En vérité, le cosmodrome de Baïkonour est un endroit plutôt désolé pour se lancer. La ville principale la plus proche de Baïkonour, Tachkent, se trouve à plus de 800 km. Ironiquement, le nom de Baïkonour signifie «sol riche». C'était le cas pour la ville d'origine de Baïkonour au Kazakhstan, située à des centaines de kilomètres au nord. Mais alors qu'ils cherchaient à tromper les Américains pendant la guerre froide, les Soviétiques construisirent un faux site de lancement à Baïkonour, tout en construisant le cosmodrome dans le désert, près de la rivière Syr Darya, ensoleillée 300 jours par an.

Même aujourd'hui, pour arriver à la rampe de lancement depuis le quartier des équipages, situé en dehors du périmètre du cosmodrome, il faut parcourir 20 à 30 minutes de route en traversant de mauvaises routes dans une steppe du désert. La route vers l'espace, du moins pour le moment, passe par l'un des terrains les plus difficiles de la planète.

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