La Russie n’exclut pas un déploiement militaire à Cuba et au Venezuela

MOSCOU (AP) – La Russie a fortement augmenté jeudi les enjeux de son différend avec l’Occident au sujet de l’Ukraine, un haut diplomate refusant d’exclure un déploiement militaire russe à Cuba et au Venezuela si les tensions avec les États-Unis montent.

Le vice-ministre des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov, qui a dirigé la délégation russe lors des pourparlers de lundi avec les États-Unis à Genève, a déclaré dans des remarques télévisées qu’il ne “confirmerait ni n’exclurait” la possibilité que la Russie envoie des moyens militaires à Cuba et au Venezuela si les pourparlers échouent et La pression américaine sur la Russie augmente.

Les négociations à Genève et la réunion OTAN-Russie de mercredi à Vienne n’ont pas réussi à réduire l’écart sur les exigences de sécurité de Moscou au milieu d’une accumulation de troupes russes près de l’Ukraine. Alors que Moscou exigeait l’arrêt de l’expansion de l’OTAN, Washington et ses alliés l’ont fermement rejeté comme un non-starter.

S’exprimant dans une interview avec la télévision russe RTVI, Ryabkov a noté que “tout dépend de l’action de nos homologues américains”, soulignant l’avertissement du président russe Vladimir Poutine selon lequel Moscou pourrait prendre des mesures militaires et techniques si les États-Unis provoquaient le Kremlin et présentaient des militaires. pression dessus.

Tout en exprimant sa crainte que l’OTAN puisse potentiellement utiliser le territoire ukrainien pour le déploiement de missiles capables d’atteindre Moscou en seulement cinq minutes, Poutine a noté que les navires de guerre russes armés du dernier missile de croisière hypersonique Zircon donneraient à la Russie une capacité similaire s’ils étaient déployés dans des eaux neutres.

Le zircon, qui, selon Poutine, vole à neuf fois la vitesse du son sur une distance de plus de 1 000 kilomètres (620 miles), est difficile à intercepter et pourrait être équipé d’ogives conventionnelles ou nucléaires. Il devrait être mis en service par la marine russe plus tard cette année et installé à bord de ses frégates et sous-marins.

La déclaration de Ryabkov faisait suite à ses commentaires du mois dernier dans lesquels il comparait les tensions actuelles au sujet de l’Ukraine avec la crise des missiles cubains de 1962.

Cette crise a éclaté lorsque l’Union soviétique a déployé des missiles à Cuba et que les États-Unis ont imposé un blocus naval de l’île. Le président américain John F. Kennedy et le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev ont convenu de désamorcer les tensions en concluant un accord pour que Moscou retire ses missiles en échange de l’engagement de Washington de ne pas envahir Cuba et du retrait des missiles américains de Turquie.

Ryabkov a déclaré qu’un refus des États-Unis et de leurs alliés d’examiner la principale demande russe de garanties contre l’expansion de l’alliance en Ukraine et dans d’autres pays de l’ex-Union soviétique rend difficile la discussion de questions telles que le contrôle des armements et les mesures de confiance que Washington se dit prêtes négocier.

« Les États-Unis veulent mener un dialogue sur certains éléments de la situation sécuritaire, pour apaiser les tensions et ensuite poursuivre le processus de développement géopolitique et militaire des nouveaux territoires, en se rapprochant de Moscou », a-t-il déclaré. « Nous n’avons nulle part où nous retirer. »

Les commentaires de Ryabkov marquent la première fois au cours des tensions actuelles sur l’Ukraine lorsqu’un haut responsable a mentionné la possibilité de déploiements militaires russes dans l’hémisphère occidental.

En décembre 2018, la Russie a brièvement envoyé une paire de ses bombardiers Tu-160 à capacité nucléaire au Venezuela en signe de soutien au président vénézuélien Nicolas Maduro sous la pression occidentale.

Peu de temps après sa première élection en 2000, Poutine a ordonné la fermeture d’une installation de surveillance électronique russe à Cuba pendant une période de rapprochement avec l’Occident, mais Moscou a intensifié ses contacts avec Cuba ces dernières années alors que les tensions avec les États-Unis et leurs alliés montaient.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a noté “quelques éléments positifs et nuances” au cours des pourparlers, mais les a décrits comme “infructueux” en raison de désaccords flagrants sur les principales demandes de la Russie.

“Les pourparlers ont été initiés pour recevoir des réponses spécifiques aux principaux problèmes concrets qui ont été soulevés, et des désaccords sont restés sur ces principaux problèmes, ce qui est mauvais”, a-t-il déclaré lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes.

Peskov a mis en garde contre une rupture complète des relations américano-russes si des sanctions proposées contre Poutine et d’autres hauts dirigeants civils et militaires sont adoptées. Les mesures, proposées par les démocrates du Sénat, viseraient également les principales institutions financières russes si Moscou envoyait des troupes en Ukraine.

Peskov a critiqué les propositions comme une tentative d’augmenter la pression sur Moscou pendant les pourparlers, affirmant que cela ne fonctionnerait pas.

“Il s’agit de sanctions, qui, compte tenu de l’inévitable réponse adéquate, constituent en fait une initiative pour rompre les relations”, a-t-il averti, ajoutant que la Russie répondrait en nature pour protéger ses intérêts.

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a également dénoncé les sanctions proposées comme un reflet de “l’arrogance” des États-Unis, ajoutant que Moscou attendait une réponse écrite à ses demandes des États-Unis et de l’OTAN la semaine prochaine afin de réfléchir à de nouvelles mesures.

Les pourparlers interviennent alors qu’environ 100 000 soldats russes prêts au combat, des chars et du matériel militaire lourd sont massés près de la frontière orientale de l’Ukraine. L’accumulation a suscité de vives inquiétudes à Kiev et en Occident que Moscou se prépare à une invasion. La Russie nie cela et accuse à son tour l’Occident de menacer sa sécurité en plaçant du personnel et des équipements militaires en Europe centrale et orientale.

Peskov a repoussé les appels de l’Occident à la Russie d’aider à désamorcer les tensions en retirant ses troupes des zones proches de l’Ukraine, notant que le pays est libre de les déplacer où il veut sur son propre territoire.

« Il n’est guère possible pour l’OTAN de nous dicter où nous devons déplacer nos forces armées sur le territoire russe », a-t-il déclaré.

Peskov a souligné que la Russie est prête à poursuivre les pourparlers mais souhaite qu’ils produisent des résultats. “Il n’y aura pas de déficit de volonté politique pour poursuivre les négociations”, a-t-il déclaré.

Des tensions autour de l’Ukraine et des exigences de la Russie envers l’Occident sont de nouveau apparues sur la table lors de la réunion de jeudi de l’Organisation pour la sécurité et la coopération à Vienne.

Le ministre polonais des Affaires étrangères Zbigniew Rau, qui a assumé le poste de président en exercice de l’OSCE, a noté dans son discours d’ouverture que « le risque de guerre dans l’espace de l’OSCE est désormais plus grand que jamais au cours des 30 dernières années ».

“Depuis plusieurs semaines, nous sommes confrontés à la possibilité d’une escalade militaire majeure en Europe de l’Est”, a-t-il déclaré.

En 2014, la Russie a annexé la péninsule de Crimée ukrainienne après l’éviction de son chef ami de Moscou et a appuyé une insurrection séparatiste dans l’est du pays, où plus de 14 000 personnes ont été tuées en plus de sept ans de combats.

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Emily Schultheis a fait un reportage de Vienne.

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