La ruée du Sénat de Pennsylvanie pourrait inclure le Dr Oz – CBS Pittsburgh

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(CNN) – La fin brutale de la campagne du candidat au Sénat Sean Parnell en Pennsylvanie a secoué le champ primaire républicain dans une course cruciale alors que le parti cherche à remporter la majorité à l’automne prochain.

Selon plusieurs agents républicains à l’intérieur et à l’extérieur de l’État de Keystone, la liste des candidats du GOP pourrait s’étendre dans les semaines à venir pour inclure le dirigeant du fonds spéculatif David McCormick et la personnalité de la télévision de jour, le Dr Mehmet Oz.

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“En ce moment, vous avez un champ large et fluide en Pennsylvanie”, a déclaré Charlie Dent, un ancien membre du Congrès républicain de Pennsylvanie et un contributeur de CNN.

Le sénateur républicain Pat Toomey n’est pas candidat à sa réélection, et les démocrates considèrent ce siège comme l’une de leurs meilleures opportunités de ramassage avant la mi-mandat de 2022. Sans Parnell comme favori pour la nomination du GOP, les républicains espèrent défendre un siège détenu par un membre de leur parti pendant toutes les 52 dernières années, sauf deux.

McCormick, un ancien fonctionnaire du département du Trésor sous le président George W. Bush, est originaire de Pennsylvanie et diplômé de West Point. Pendant des années, il a vécu dans le Connecticut, où se trouve son fonds spéculatif, mais les républicains de Pennsylvanie ont essayé de recruter McCormick pour qu’il revienne dans l’État.

« Il y a eu une sensibilisation accélérée des dirigeants républicains, à la fois en Pennsylvanie et au niveau national, ainsi que des donateurs, pour que Dave se lance dans la course », a déclaré une personne proche de McCormick. “Le départ de Parnell a clairement créé une ouverture où il l’envisage sérieusement.”

Les républicains de Pennsylvanie sont plus perplexes qu’Oz, un médecin né dans l’Ohio qui a fréquenté la faculté de médecine de Philadelphie et vit dans le New Jersey, envisage une course. L’intérêt d’Oz pour cette course a été signalé pour la première fois dans le Washington Free Beacon and Politico, mais l’animateur du Dr. Oz Show a déclaré dans une interview en 2007 qu’il “envisagerait” de se présenter un jour aux élections, se qualifiant de “républicain modéré”.

Les représentants d’Oz n’ont pas répondu aux demandes de renseignements de CNN sur ses plans, mais les républicains reconnaissent que sa célébrité pourrait être un facteur important dans une course largement ouverte.

“Cette foule est si grande et inconnue”, a déclaré un agent du GOP.

Le départ de Parnell et l’entrée possible de nouveaux candidats à la primaire, qui comprend déjà Carla Sands et Jeff Bartos, a donné aux républicains une seconde chance de mettre leur terrain après des semaines de développements préoccupants avec la candidature de Parnell après que l’ancien président Donald Trump l’ait soutenu.

Vétéran du combat de l’armée et ancien candidat à la Chambre, Parnell avait fait l’objet d’un examen minutieux de sa vie personnelle au milieu de conflits en cours pour le divorce et la garde. Les allégations contre Parnell de la part de son ex-épouse, Laurie Snell, avaient suscité des inquiétudes chez certains républicains quant à sa viabilité en tant que candidat. Snell avait accusé Parnell d’être physiquement violent envers elle et d’avoir blessé leurs enfants à deux reprises, ce que Parnell a nié.

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Mais lundi, un juge de Pennsylvanie a accordé à Snell la garde légale complète et la garde physique principale de leurs trois enfants. Le juge a également déterminé que Parnell avait commis des actes abusifs envers sa femme dans le passé.

“Il n’y a rien de plus important pour moi que mes enfants, et bien que j’envisage de demander au tribunal de reconsidérer, je ne peux pas continuer une campagne au Sénat”, a déclaré Parnell dans un communiqué.

Parnell s’est entretenu avec Trump lundi pour l’informer de ses plans, selon le porte-parole de Trump, Taylor Budowich. On ne sait pas si l’ancien président soutiendra une autre personne dans la primaire, bien qu’il ait des liens avec plusieurs candidats actuels et potentiels.

Sands, un collecteur de fonds républicain né en Pennsylvanie, a servi sous Trump en tant qu’ambassadeur au Danemark, tandis que l’épouse de McCormick est Dina Powell, qui a été responsable de la sécurité nationale à la Maison Blanche de Trump et reste proche de la fille et du gendre de Trump, Ivanka Trump et Jared Kushner.

Et en 2018, Trump a nommé Oz au Conseil présidentiel sur le sport, la forme physique et la nutrition. (Une autre personne nommée par Trump au conseil, Herschel Walker, est candidate à l’investiture républicaine au Sénat en Géorgie et a l’aval de Trump.)

“Je pourrais voir Trump s’asseoir si les deux entrent”, a déclaré un agent républicain proche de l’ancien président, faisant référence à McCormick et Oz. “Ou Oz ne court pas, et Trump fait tapis pour Dave.”

Les démocrates de Pennsylvanie ont également une primaire compétitive, avec le lieutenant-gouverneur John Fetterman et le représentant Conor Lamb parmi ceux qui se disputent la nomination. Les républicains de l’État affirment que la primaire pourrait tirer l’éventuel candidat démocrate trop à gauche dans l’État swing, où gagner des électeurs suburbains est la clé de la victoire.

Avec l’avantage attendu à l’échelle nationale pour les républicains lors des élections de mi-mandat de l’année prochaine à travers le pays, Dent dit que la meilleure chose que Trump pourrait faire dans l’État de Keystone est de rester à l’écart de la primaire du GOP.

“Les républicains ont des avantages évidents à l’approche de la mi-mandat 2022, ils n’ont qu’à ne pas le gâcher. Et ne pas le faire exploser exige que l’ancien président Trump se comporte de manière constructive », a déclaré Dent. “Ce serait en fait constructif, de rester en dehors de la primaire.”

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