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La rentrée scolaire au milieu de la montée de la variante delta suscite l’inquiétude des médecins

by Nouvelles

Des affiches avec des messages pour arrêter la propagation des germes sont affichées ce mois-ci en anglais, en français et en somali à l’extérieur du Central Maine Medical Center à Lewiston. Andree Kehn/Sun Journal

LEWISTON – Le nombre croissant de preuves que la variante delta peut provoquer des cas graves de COVID-19 chez les enfants est un autre rappel pour le public de se faire vacciner, d’autant plus que les enfants retournent à l’école cette semaine.

Les responsables de la santé de l’État ont signalé samedi 415 nouveaux cas de COVID-19 dans tout l’État, dont 20 autres cas dans le comté d’Androscoggin, deux cas dans le comté de Franklin et 13 cas dans le comté d’Oxford.

L’État ne met plus à jour les données de cas les dimanches et lundis.

Deux décès supplémentaires ont été signalés, un résident du comté d’Androscoggin et l’autre du comté d’Aroostook. Cela porte le nombre cumulé de morts de COVID-19 à 930 dans le Maine et 89 dans le comté d’Androscoggin.

Lundi, 136 personnes étaient hospitalisées pour COVID-19. Soixante-neuf ont été répertoriés en soins intensifs et 28 d’entre eux étaient sous ventilateurs.

Sur un total de 329 lits de soins intensifs dans le Maine, 69 étaient disponibles lundi matin.

Le directeur du Maine Center for Disease Control and Prevention, le Dr Nirav Shah, a déclaré lors d’une conférence de presse la semaine dernière qu’environ 70 à 75 % des patients hospitalisés COVID-19 n’étaient pas complètement vaccinés. Depuis le début de la pandémie en mars 2020, l’augmentation actuelle des cas marque la première fois qu’une majorité de la population pourrait être entièrement vaccinée contre le COVID.

“Une chose qui se passe est une bifurcation de la pandémie”, a déclaré Shah dans un Tweet dimanche. « Si vous êtes vacciné, vous courez toujours un certain risque – puisqu’aucun vaccin n’est à 100 % (efficace) – mais ce risque est globalement nettement plus faible. Si vous n’êtes pas vacciné, la variante delta est menaçante.

Un pédiatre hospitalier du Central Maine Medical Center à Lewiston a déclaré qu’avant l’émergence de la variante delta, il n’avait pas vu autant d’enfants hospitalisés avec COVID.

“Je pense qu’au début de la pandémie, lorsque la variante delta n’était pas là, nous étions assez confiants pour dire que les jeunes n’étaient pas aussi gravement touchés pour la plupart par l’infection au COVID”, a déclaré le Dr Joe Anderson. « Mais avec la variante delta, ça a vraiment changé la donne. Les jeunes et les personnes en bonne santé, y compris les enfants, ne sont plus à l’abri d’une maladie modérée à grave qui pourrait les conduire à l’hôpital, ou pire », a-t-il déclaré.

La recherche sur la façon dont la variante delta affecte les enfants est encore limitée.

En plus de cela, le Dr Gretchen Pianka, chef de la pédiatrie à Central Maine Healthcare, a déclaré: «Nous assistons définitivement à une saison très étrange pour les virus en général.»

En règle générale, à cette période de l’année, la plupart des enfants que Pianka voit viennent pour leurs examens physiques sportifs et leurs examens annuels. Elle voit généralement pas mal de sumac vénéneux et des bogues d’estomac occasionnels, mais ce n’est qu’au début de la saison de la grippe à la fin de l’automne qu’elle voit des enfants qui sont vraiment malades.

Elle a déclaré que les enfants sont également atteints de plusieurs virus à la fois, ce qui est inhabituel. Cependant, avant COVID, les médecins ne testaient pas les enfants pour la plupart des virus, à l’exception peut-être du virus respiratoire syncytial, ou RSV, qui provoque généralement des symptômes semblables à ceux du rhume.

“Maintenant, nous voyons beaucoup de problèmes respiratoires, ce qui n’est tout simplement pas courant pour notre clinique d’été”, a déclaré Pianka, qui pratique à Central Maine Pediatrics à Lewiston.

Mais avec COVID, les médecins font un panel viral complet, et les résultats ont été choquants, a déclaré Pianka.

« Nous voyons simultanément le croup, qui est le virus parainfluenza, le VRS. Nous ne voyons également que de vieux virus du rhume, des rhinovirus, et puis nous avons COVID en plus de cela », a-t-elle déclaré. «Donc, nous avons juste comme toutes sortes de choses qui se passent en même temps. Et certains des enfants les plus malades que nous ayons eus, en fait, sont ceux qui ont plusieurs virus simultanément. »

Avec cette confluence de virus, “cela pourrait être une année scolaire très difficile juste à cause de cela”, a déclaré Pianka.

Avec le retour imminent des enfants à l’école et le fait que les moins de 12 ans ne sont pas encore éligibles pour recevoir un vaccin COVID, des niveaux élevés de vaccinations communautaires sont plus importants que jamais, ont déclaré les deux médecins.

Plus un virus a de chances de se propager parmi les gens sur une longue période de temps, plus il est susceptible de muter. La variante delta, qui représente désormais près de 100% de tous les cas dans le Maine au cours du mois dernier, en est le résultat, selon la recherche.

Et la prochaine mutation pourrait être plus contagieuse et plus mortelle que la variante delta, plus nocive pour les enfants ou résistante aux vaccins, disent-ils.

À mesure que de plus en plus de personnes se font vacciner, le virus a moins de possibilités de se propager et de muter. Non seulement cela, mais des taux de vaccination élevés protégeront les personnes qui ne peuvent pas encore se faire vacciner ou qui ont une réaction moins robuste à un vaccin, comme les enfants ou les personnes immunodéprimées, selon les professionnels de la santé.

Jusqu’à il y a quelques semaines, Anderson a déclaré qu’il n’avait pas traité un nourrisson présentant des symptômes de COVID. Mais depuis lors, il a vu un bébé de 3 mois avec ces symptômes mais le bébé n’a pas été hospitalisé.

“Je dirai que presque tout le monde que nous avons vu avec un COVID symptomatique n’a pas été vacciné”, a déclaré Anderson. «Il y a eu quelques (cas symptomatiques de percée) dont j’ai entendu parler et que je n’ai pas vus personnellement, mais ceux que j’ai vus n’étaient pas vaccinés. Et encore une fois, le bébé de 3 mois n’avait pas le choix, n’est-ce pas, mais sa famille n’était pas vaccinée. »


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