La recrue des Nets Cam Thomas développe la confiance de Kevin Durant et James Harden

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BOSTON – Après avoir dominé la Ligue d’été de Las Vegas en tant que choix étonnamment productif n ° 27 au repêchage de la NBA 2021, la recrue de 20 ans Cam Thomas s’est évanouie dans une équipe des Nets remplie de vétérans, dont les superstars Kevin Durant et James Harden. Lors de ses 10 premières apparitions, il n’a jamais marqué plus de quatre points tout en tirant 5 pour 26.

Mais les Nets n’ont jamais perdu confiance en son potentiel, et après avoir produit un match de 46 points avec les Long Island Nets de la G League, Thomas est revenu au niveau de la NBA et a livré lorsque l’entraîneur Steve Nash lui a accordé des minutes significatives lundi soir à Cleveland. Thomas a marqué huit de ses 11 points dans une séquence de 20-6 au troisième quart qui a effacé un déficit de 12 points et envoyé les Nets vers une victoire de 117-112.

Pendant ce tronçon chaud, les Cavaliers envoyaient des équipes doubles à Durant et Harden, et il était clair qu’ils cherchaient à passer à Thomas pour des tirs ouverts qu’il a renversés, y compris un jeu à trois points et un jeu à trois points qui a égalé le match à 80.

“C’est un grand moment pour les deux meilleurs joueurs d’avoir confiance en vous pour renverser les tirs ouverts”, a déclaré Thomas. “C’est énorme, surtout pour une recrue. Pour eux, avoir cette confiance en moi pour renverser les tirs ouverts signifie tout pour moi.”

Plus tôt lundi matin au shootaround, Thomas a déclaré qu’il avait développé une relation étroite avec le vétéran de 16 ans Durant. “Cela signifie beaucoup parce qu’il est KD”, a déclaré Thomas. “Pour lui, me prendre sous son aile, m’expliquer certaines choses et plaisanter avec moi, c’est vraiment cool. Je l’apprécie vraiment pour ça. C’est génial.”

Le jeu entre Thomas et Durant était évident après le match à Cleveland. Thomas a pris la parole pour la première fois lors de la session médiatique d’après-match et a été interrogé sur les conversations poubelles entre lui et Durant.

“Je dis que je pense que je suis un meilleur buteur à mon âge qu’il ne l’était, et il ne le croit pas”, a déclaré Thomas avec un sourire. “Ensuite, il ne veut jamais me jouer en tête-à-tête. Nous jouons tout le temps en tête-à-tête au shootaround, des post-ups, et je l’ai battu. Ne lui dis pas ça. Je l’ai battu.”

Lorsque Durant est arrivé pour son interview d’après-match, il a dit qu’il avait été « préparé » concernant les commentaires de Thomas sur leur activité en tête-à-tête, et qu’il ne l’avait pas fait.

« Cam a dit qu’il m’avait battu en tête-à-tête ? » demanda Durant. “C’était plus que ridicule. Cam ment… Nous étions en shootaround, et je l’ai battu, 15-5. C’est un match continu, donc le score ne recommence pas. À la fin de la saison, nous allons pour compter les points, mais il a beaucoup baissé.

« Vous savez, il se sentait lui-même, alors il va venir ici et fabriquer. »

Cela étant réglé, Durant a donné à Thomas le crédit là où le crédit était dû. « Nous avons besoin de lui pour tirer parti de cela », a déclaré Durant, en prévision du match de mercredi soir contre les Celtics au TD Garden. “Nous n’avons pas besoin qu’il soit à l’aise parce qu’il a eu un petit match à 11 points, car il a fait quelques tirs. Je suis toujours sur lui et il est toujours sur moi aussi, mais je vais être sur lui encore plus maintenant.”

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