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La recherche révèle un lien entre l’exposition à long terme à la pollution de l’air et le risque de maladie auto-immune

L’exposition à long terme à la pollution de l’air est liée à un risque accru de maladie auto-immune, en particulier la polyarthrite rhumatoïde, le tissu conjonctif et les maladies inflammatoires de l’intestin, selon une recherche publiée en ligne dans la revue en libre accès RMD ouvert.

La pollution atmosphérique de l’environnement provenant des gaz d’échappement des véhicules et de la production industrielle peut déclencher une immunité adaptative, par laquelle le corps réagit à une entité pathogène spécifique. Mais parfois, cette réponse adaptative échoue, provoquant une inflammation systémique, des lésions tissulaires et, finalement, une maladie auto-immune.

Des exemples de maladies auto-immunes comprennent la polyarthrite rhumatoïde ; le lupus érythémateux disséminé; les maladies intestinales inflammatoires, telles que la colite ulcéreuse; une maladie du tissu conjonctif, telle que l’arthrose; et la sclérose en plaques.

L’incidence et la prévalence de ces conditions ont augmenté de façon constante au cours de la dernière décennie, les raisons pour lesquelles ne sont pas tout à fait claires. Et si la pollution de l’air est liée à un risque accru de maladie auto-immune reste un sujet de débat, disent les chercheurs.

Pour essayer de faire la lumière sur les problèmes, les chercheurs ont extrait la base de données nationale italienne sur le risque de fracture (DeFRA) et récupéré des informations médicales complètes sur 81 363 hommes et femmes soumises par plus de 3 500 médecins entre juin 2016 et novembre 2020.

La plupart étaient des femmes (92 %) avec un âge moyen de 65 ans, et 17 866 (22 %) avaient au moins un problème de santé coexistant.

Chaque participant a été relié à la station de surveillance de la qualité de l’air la plus proche gérée par l’Institut italien de protection et de recherche de l’environnement via son code postal résidentiel.

Les chercheurs se sont particulièrement intéressés à l’impact potentiel des particules (PM10 et PM2,5). Des niveaux de 30µg/m3 pour les PM10 et de 20µg/m3 pour les PM2,5 sont les seuils généralement considérés comme nocifs pour la santé humaine.

Quelque 9723 personnes (12%) ont été diagnostiquées avec une maladie auto-immune entre 2016 et 2020.

Des informations sur la qualité de l’air ont été obtenues auprès de 617 stations de surveillance dans 110 provinces italiennes. L’exposition moyenne à long terme entre 2013 et 2019 était de 16 µg/m3 pour les PM2,5 et de 25 µg/m3 pour les PM10.

L’exposition aux PM2,5 n’était pas associée à un risque accru de diagnostic de maladie auto-immune. Mais les PM10 étaient associées à un risque accru de 7 % pour chaque augmentation de 10 µg/m3 des niveaux, après prise en compte des facteurs potentiellement influents.

L’exposition à long terme aux PM10 au-dessus de 30 µg/m3 et aux PM2,5 au-dessus de 20 µg/m3 était associée à, respectivement, un risque de maladie auto-immune de 12 % et 13 % plus élevé.

Et l’exposition à long terme aux PM10 était spécifiquement associée à un risque accru de polyarthrite rhumatoïde, tandis que l’exposition à long terme aux PM2,5 était associée à un risque accru de polyarthrite rhumatoïde, de maladies du tissu conjonctif et de maladies inflammatoires de l’intestin.

Dans l’ensemble, l’exposition à long terme à la circulation et aux polluants atmosphériques industriels était associée à un risque environ 40 % plus élevé de polyarthrite rhumatoïde, à un risque 20 % plus élevé de maladie intestinale inflammatoire et à un risque 15 % plus élevé de maladies du tissu conjonctif.

Il s’agit d’une étude observationnelle, et en tant que telle, ne peut pas établir la cause. Et les chercheurs reconnaissent plusieurs limitations qui pourraient avoir affecté leurs découvertes.

Ceux-ci comprennent : le manque d’informations sur les dates de diagnostic et le début des symptômes de la maladie auto-immune ; que la surveillance de la qualité de l’air pourrait ne pas refléter l’exposition personnelle aux polluants; et que les résultats pourraient ne pas être plus largement applicables parce que les participants à l’étude comprenaient en grande partie des femmes âgées à risque de fracture.

Mais la pollution de l’air a déjà été liée à des anomalies du système immunitaire, et le tabagisme, qui partage certaines toxines avec les émissions de combustibles fossiles, est un facteur prédisposant à la polyarthrite rhumatoïde, expliquent-ils.

La source:

Référence de la revue :

Adami, G., et coll. (2022) Association entre l’exposition à long terme à la pollution de l’air et les maladies à médiation immunitaire : une étude de cohorte basée sur la population. RMD ouvert. doi.org/10.1136/rmdopen-2021-002055.

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