La recherche fournit de nouvelles informations sur les céphalées en grappe débilitantes

Les céphalées en grappe débilitantes commencent généralement dans l’enfance, mais les patients ne sont généralement diagnostiqués qu’à l’âge adulte, selon une étude du Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à Houston (UTHealth Houston).

Une équipe de chercheurs dirigée par Mark Burish, MD, PhD, professeur adjoint au département de neurochirurgie Vivian L. Smith de la McGovern Medical School de l’UTHealth Houston, a mené le Cluster Headache Questionnaire, une enquête internationale sur Internet auprès de 1 604 participants avec cluster mal de tête. Les résultats de l’enquête ont été publiés récemment dans Maux de tête : Le Journal de la douleur à la tête et au visage.

L’algie vasculaire de la face est une céphalée rare, survenant chez environ une personne sur 1 000. Elles sont extrêmement douloureuses et se produisent selon des schémas cycliques connus sous le nom de périodes de cluster, la plupart des attaques ayant lieu à la même heure chaque jour. L’algie vasculaire de la face est diagnostiquée comme « épisodique » lorsque les crises surviennent pendant des périodes allant de sept jours à un an et sont séparées par des périodes sans douleur d’une durée de trois mois ou plus. Pendant ce temps, dans l’algie vasculaire de la face “chronique”, les crises surviennent pendant plus d’un an sans rémission ou avec des rémissions d’une durée inférieure à trois mois.

Les maux de tête sont similaires aux migraines, mais il existe quelques différences importantes. Contrairement aux migraines, qui peuvent durer une journée entière ou potentiellement plusieurs jours si elles ne sont pas traitées, les céphalées en grappe durent généralement de 15 à 180 minutes. Bien qu’il soit rare d’avoir plus d’une migraine par jour, il est possible pour une personne d’avoir jusqu’à huit céphalées en grappe sur une période de 24 heures. De plus, la douleur de la migraine peut varier d’emplacement ; en revanche, les céphalées en grappe n’impliquent qu’un seul côté de la tête, généralement au niveau de la tempe ou autour de l’œil. Enfin, les personnes souffrant de migraines ont tendance à se reposer dans une pièce sombre et calme, tandis que les personnes souffrant de céphalées en grappe ont tendance à devenir agitées et à faire souvent les cent pas dans la pièce.

Il existe des informations extrêmement limitées sur plusieurs caractéristiques de l’algie vasculaire de la face, à savoir l’algie vasculaire de la face d’apparition pédiatrique et l’efficacité comparative des traitements de l’algie vasculaire de la face.

“J’espère que cette étude changera la pensée traditionnelle selon laquelle l’algie vasculaire de la face n’affecte que les hommes adultes”, a déclaré Burish, qui fait également partie de l’école supérieure des sciences biomédicales MD Anderson Cancer Center UTHealth de l’Université du Texas. “Notre étude montre que cela commence généralement dans l’enfance et que de nombreux enfants passent des années sans le bon diagnostic, souffrant vraisemblablement tout le temps parce qu’ils n’ont pas les bons traitements.”

De manière significative, un début pédiatrique a été trouvé chez 27,5% des participants à l’enquête, mais seulement 15,2% des participants avec un début pédiatrique ont été diagnostiqués avant l’âge de 18 ans.

Bien que les raisons de cette tendance restent inconnues, Burish a proposé plusieurs théories basées sur des conversations avec des neurologues pédiatriques, des patients et leurs parents. Les membres de la famille et les médecins ne le reconnaissent pas car il est rare et les patients ne sont pas référés aux spécialistes appropriés. De plus, les caractéristiques de l’algie vasculaire de la face chez les enfants pourraient être différentes de celles des adultes, étant donné qu’il existe de petites différences entre les enfants et les adultes dans d’autres maux de tête comme la migraine.

Burish a déclaré que l’étude a également révélé que les femmes qui souffrent de céphalées en grappe signalent une intensité de douleur plus élevée, plus de nausées et des scores de dépression plus élevés que les hommes.

Les autres principaux résultats de l’enquête comprennent :

  • Alors que des études antérieures ont montré que les femmes sont plus susceptibles d’avoir des migraines entre 10 et 50 ans, l’inverse est vrai pour les céphalées en grappe : les hommes étaient plus susceptibles d’avoir des céphalées en grappe épisodiques entre 10 et 50 ans. Le sexe ratio était à peu près égal pour les autres âge.
  • Une écrasante majorité de répondants présentaient au moins un symptôme mettant en cause une réaction du système nerveux autonome, comme les yeux rouges ou la congestion nasale (99,0 %) et étaient agités (96,6 %), mais beaucoup présentaient également des caractéristiques migraineuses prototypiques, notamment une sensibilité à la lumière et bruit (50,1 %), douleur aggravée par l’activité physique (31,4 %) ou nausées et vomissements (27,5 %).
  • Fait intéressant, les médicaments de première intention pour le traitement aigu (oxygène) et le traitement préventif (inhibiteurs calciques) étaient perçus comme significativement moins efficaces dans l’algie vasculaire de la face chronique par rapport à l’algie vasculaire de la face épisodique.

En plus de ces données épidémiologiques, Burish a déclaré que l’étude avait mis au jour des informations plus petites dignes de recherches futures.

L’algie vasculaire de la face semble commencer à un plus jeune âge chez les patients ayant des antécédents familiaux d’algie vasculaire de la face, par rapport à un âge plus avancé chez les patients sans antécédents familiaux. En génétique, cela s’appelle « anticipation », ce qui suggère qu’il peut y avoir un ou des gènes impliqués. L’identification de ces gènes pourrait être une énorme avancée pour l’algie vasculaire de la face.”

Mark Burish, MD, PhD, professeur adjoint, Vivian L. Smith Département de neurochirurgie avec McGovern Medical School, UTHealth Houston

La source:

Référence de la revue :

Schor, LI, et al. (2021) Épidémiologie de l’algie vasculaire de la face, y compris l’apparition pédiatrique, le sexe et les critères ICHD : résultats du questionnaire international sur l’algie vasculaire de la face. Maux de tête : le journal des douleurs à la tête et au visage. doi.org/10.1111/head.14237.

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