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La réalité du rationnement des soins, alors que les lits d’hôpitaux se remplissent et que le personnel manque

by Nouvelles

Les hôpitaux dans certains endroits sont plus proches de leur capacité que dans d’autres.

En Arkansas, le gouverneur Asa Hutchinson a déclaré lors d’un briefing la semaine dernière qu’il n’y avait que 23 lits de soins intensifs disponibles dans tout l’État. “C’est plus proche que nous le souhaiterions, mais c’est mieux que ce qu’il a été. Et nous continuons donc à surveiller cela”, a déclaré Hutchinson, ajoutant que 27 nouveaux lits de soins intensifs seront mis en ligne ce mois-ci.

Dans le Kentucky, le gouverneur Andy Beshear a exposé la gravité de la propagation de Covid-19 dans son état sur CNN la semaine dernière, affirmant que même si les hôpitaux ne sont pas encore sur le point de devoir faire des choix difficiles concernant le rationnement des soins, “nous sommes juste à ” ou ” approcher rapidement de ce point. “

“Nous sommes dans une situation très difficile, Kate”, a-t-il déclaré à Kate Bolduan de CNN. “Nous avons fait appel aux équipes de frappe de la FEMA, la Garde nationale, nous avons déployé des étudiants en soins infirmiers dans tout l’État, nous avons pris en charge les tests des hôpitaux juste pour libérer des personnes supplémentaires.”

Et en Alabama, une famille en deuil a demandé aux autres de se faire vacciner après que Ray DeMonia, un habitant de Cullman, en Alabama, est décédé à environ 200 miles de son domicile, dans un hôpital du Mississippi, car il n’y avait pas de lits de soins intensifs cardiaques à proximité. Sa fille Raven DeMonia a raconté son histoire à Le Washington Post le dimanche.

« Le rationnement des soins de santé n’est pas nouveau »

Lorsque les hôpitaux manquent de lits ou lorsque le personnel est faible, des décisions difficiles doivent être prises quant aux patients qui doivent être les premiers à recevoir des soins. Dans l’ensemble, les hôpitaux et les systèmes de santé ont des plans sur la table pour faire face à un débordement de patients et prendre des décisions aussi difficiles.

« Tous les hôpitaux et les systèmes de santé ont mis en place des plans pour faire face à une augmentation du nombre de patients. Ces plans peuvent inclure des actions telles que l’ajout de lits, y compris dans des domaines de soins non traditionnels dans un hôpital comme une cafétéria ou un parking, le déplacement des patients entre les hôpitaux, et travailler avec leurs services de santé locaux et nationaux pour trouver d’autres sites de soins », a écrit vendredi Akin Demehin, directeur des politiques de l’American Hospital Association (AHA), dans un e-mail à CNN.

“Parfois, cela inclut l’envoi de patients dans des hôpitaux des États voisins qui peuvent avoir la capacité de les traiter”, a écrit Demehin. “Une autre option que certains hôpitaux ont prise est de réduire ou de suspendre les procédures dites électives qui ne sont pas urgentes et peuvent être retardées en toute sécurité pendant un certain temps.”

Pourtant, pour l’essentiel, la capacité hospitalière ne concerne pas seulement le nombre de lits occupés – un hôpital peut généralement ajouter des lits – mais de nombreux établissements sont beaucoup plus soucieux de disposer d’un personnel suffisant pour soigner les patients, selon Demehin.

“Les hôpitaux et les systèmes de santé sont entrés dans la pandémie de COVID-19 déjà confrontés à une pénurie de soignants qualifiés, et les 18 derniers mois ont exacerbé cela”, a écrit Demehin, ajoutant que l’AHA a appelé l’administration Biden à travailler en tant que partenaire pour développer des stratégies pour remédier à la pénurie de personnel de santé.

Dans l’ensemble, la prise de décision concernant le rationnement des soins peut être différente selon le type d’établissement médical – un hôpital ou un cabinet médical privé.

“Il y a différentes décisions, qu’il s’agisse d’un cabinet médical ou d’une salle d’urgence”, a déclaré à CNN Art Caplan, professeur de bioéthique à NYU Langone Health à New York.

“Vous n’avez pas le droit d’être soigné par un médecin de soins primaires. Il n’y a toujours pas de droit à des soins de santé de cette façon – le médecin a la capacité de refuser”, a déclaré Caplan, ajoutant par exemple que certains médecins pourraient refuser de prendre Medicaid comme assurance d’un patient ou pourrait refuser de traiter des patients qui n’ont pas reçu certains vaccins parce que ce patient pourrait présenter un risque pour le médecin ou la santé d’autres patients.

Pourtant, “aux urgences, il existe une loi fédérale qui dit que vous devez accepter n’importe qui, même s’il n’a pas d’argent, et le stabiliser. Cela s’appelle EMTALA, et cela existe depuis un certain temps”, a déclaré Caplan.

“Le rationnement des soins de santé n’est pas nouveau dans le système de santé américain”, a-t-il ajouté. “C’est juste Covid qui est nouveau, mais pas de rationnement.”

Qui reçoit un lit de soins intensifs ?

Les Loi sur les traitements médicaux d’urgence et le travail ou EMTALA oblige les hôpitaux dotés de services d’urgence à fournir un examen médical de dépistage à toute personne qui se présente au service d’urgence et demande des soins. La loi interdit également aux hôpitaux dotés de services d’urgence de refuser d’examiner ou de traiter les personnes souffrant de troubles médicaux d’urgence.

Maintenant, pendant la pandémie, de nombreux patients de Covid-19 remplissant des lits d’hôpitaux ne sont pas vaccinés. Les obligations EMTALA restent en place.

Alors que les hospitalisations de Covid-19 augmentent, certains hôpitaux débordés rationnent les soins

“Les hôpitaux ne tiennent généralement pas compte de la raison pour laquelle un patient gravement malade s’y trouve”, a déclaré Caplan. “La façon dont cela pourrait devenir pertinent est si vous pensiez que c’était un prédicteur d’un mauvais résultat.”

Par exemple, si un hôpital manque de lits ou de ventilateurs mécaniques, il peut prioriser les soins aux patients qui sont considérés comme plus susceptibles de répondre aux soins et de survivre – c’est-à-dire un patient Covid-19 de 26 ans sans santé sous-jacente. les conditions pourraient être prioritaires pour les soins d’un patient de 90 ans souffrant d’insuffisance pulmonaire et d’autres problèmes médicaux, a déclaré Caplan.

“Ou, si le fait de ne pas être vacciné et d’avoir une insuffisance pulmonaire vous expose à une pire chance de survie par rapport à quelqu’un qui vient d’arriver avec de l’asthme et des problèmes pulmonaires mais qui est vacciné”, a déclaré Caplan. “De nombreux endroits donneraient la priorité au patient asthmatique vacciné par opposition au patient souffrant d’insuffisance pulmonaire non vacciné. Ce qu’ils surveillent, ce sont les résultats et les chances de succès.”

Mon fils a eu la chance d'avoir un lit de soins intensifs pédiatriques quand il en avait besoin.  Il n'aurait pas dû avoir besoin de chance

Dans les hôpitaux tellement débordés qu’ils doivent rationner les soins, ces décisions ne devraient pas être fondées sur le fait qu’une personne a choisi ou non de se faire vacciner contre Covid-19, a déclaré jeudi le Dr Anthony Fauci.

“Si vous demandez, devriez-vous préférer une personne vaccinée à une personne non vaccinée, c’est quelque chose qui est toujours largement discuté, mais en médecine, je sais que vous ne préjugez pas de quelqu’un à cause de son comportement”, Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré à Anderson Cooper de CNN.

“Vous ne faites tout simplement pas cela en médecine”, a déclaré Fauci.

Fauci a ajouté que la décision de savoir où diriger les “ressources rares” doit être fondée sur une raison “médicalement saine”, “pas de manière punitive pour le comportement de quelqu’un”.

« Nous sommes dans une situation de ressources limitées »

Tout au long de la pandémie, Covid-19 a mis à rude épreuve le système de santé américain – et les hôpitaux continuent d’être confrontés à des décisions difficiles sur le patient qui a la priorité lorsque le personnel est faible et que les lits sont pleins.

“Nous faisons déjà ces choix et ce sont des choix très difficiles. Je travaille dans l’unité de soins intensifs. Beaucoup de gens ont des maladies graves mais pas des maladies où ils vont mourir immédiatement, mais des maladies graves où ils ont besoin d’une opération et certaines de ces opérations sont si graves qu’après la chirurgie, elles doivent rester dans l’unité de soins intensifs pendant un jour ou deux – remplacement d’une valve cardiaque, chirurgie pour des cancers graves comme le cancer du pancréas », Dr Steven Brown, un spécialiste des soins intensifs. pneumologue au Mercy Virtual Care Center à St. Louis, a déclaré jeudi à Ana Cabrera de CNN.

“Si les lits des unités de soins intensifs sont tous remplis de patients sous respirateurs en raison de leur pneumonie, les chirurgies doivent être reportées”, a déclaré Brown. “Nous avons des situations où des personnes peuvent entrer à l’hôpital avec une crise cardiaque, et elles doivent rester aux urgences pendant de longues périodes en attendant qu’un lit s’ouvre.”

Malheureusement, dans certains cas, le fait qu’un lit se libère signifie qu’un patient est décédé.

“C’est une situation triste que nous n’avons pas vraiment vue dans l’histoire américaine depuis très, très longtemps.” dit Brown. “Nous sommes actuellement dans une situation de ressources limitées, et lorsque vous avez des ressources limitées, nous sommes dans des situations de triage – et certaines personnes peuvent en mourir.”

Holly Yan, Rebekah Riess, Bonney Kapp et Lauren Mascaren de CNN ont contribué à ce reportage.

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