La radioactivité a dépassé 16 fois le niveau habituel: que savons-nous de l'accident nucléaire en Russie?

NUCLEAIRE – Une explosion survenue jeudi 8 août dans une base militaire russe a fait cinq morts et trois blessés. Le gouvernement a reconnu la nature nucléaire de l'accident. Voici ce que nous savons.

Le 8 août, une explosion a eu lieu dans une base militaire à Nionoksa, dans le nord du pays. L'agence nucléaire russe Rosatom, responsable de la base, a déclaré que l'accident s'était produit sur "une plate-forme maritime", provoquant la chute de plusieurs de ses employés à la mer.

Combien y a-t-il de victimes?

Cinq morts et trois blessés. Après avoir annoncé deux victimes mortellement blessées, le gouvernement a révisé samedi 10 août le bilan de l'explosion en Russie. Rien ne dit que les cinq victimes incluent les deux annoncées par le ministère de la Défense, juste après l'accident.

Quelle est la nature de cette explosion?

Les autorités ont reconnu samedi la nature nucléaire de l'explosion. C’est la partie propulsive d’un missile expérimental contenant des liquides radioactifs qui ont explosé.

Y a-t-il eu une propagation d'éléments radioactifs?

L'explosion a entraîné une augmentation de la radioactivité dans les environs. C'est ce que la municipalité de Severodvinsk, commune de 190 000 habitants située à 30 kilomètres de la base militaire, a trouvée pour la première fois. En effet, les taux de radioactivité ont été publiés sur le site internet de la mairie, avant d’être retirés. Le niveau de rayonnement augmenterait à 2,0 microsievert par heure pendant trente minutes, la limite réglementaire étant de 0,6 microsievert par heure, selon un responsable local de la défense civile interrogé par l'agence de presse russe TASS.

Les autorités russes, qui ont publié peu d'informations sur l'évolution des événements, ont déclaré qu'il n'y avait pas de contamination radioactive avant de confirmer les mesures communiquées par la municipalité de Severodvinsk. La radioactivité a dépassé 16 fois le niveau habituel, a annoncé mardi l’agence météorologique russe. Le 8 août 2019, juste après l'explosion, à midi (11h00 en France), "six des huit capteurs de Severodvinsk ont ​​enregistré des dépassements de la puissance des doses de rayonnement (qui étaient alors) de quatre à seize fois plus grande que la normale ", a déclaré Rosguidromet dans un communiqué.

Ces taux ne posent aucun risque pour la santé, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estimant par exemple que les risques de cancer pourraient augmenter à partir de 50 000 microsieverts reçus et l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN) français recommandant de protéger les populations de 10 000 microsieverts.

La nouvelle de l'explosion a encore provoqué la panique des habitants de Severodvinsk, qui se sont précipités dans les magasins pour s'approvisionner en comprimés d'iode, a raconté un pharmacien à l'AFP: "En une heure, nous avons vendu tous les stocks", a-t-elle déclaré.

Quels types de tests ont été effectués sur cette base?

Cette base, ouverte en 1954, est spécialisée dans les tests de missiles balistiques de la flotte russe. Pour Jeffrey Lewis, chercheur américain, l'explosion serait liée à un missile nucléaire en cours d'expérimentation et dévoilé par Vladimir Poutine en février dernier. Un missile qui, en cas d’accident, "causerait probablement une importante dispersion" d’éléments radioactifs, a déclaré l’analyste de Twitter Ankit Panda sur Twitter.

Ces expériences seraient menées par les Russes pour la recherche spatiale, selon Boris Zhukov, expert nucléaire de Moscou. Les niveaux de radioactivité libérés n'ont "absolument rien à voir avec des accidents graves dans les réacteurs", a-t-il déclaré. Des mots importants dans un pays qui a connu sur son territoire (l’URSS à l’époque) le plus grave accident nucléaire de l’histoire de 1986, dans la centrale nucléaire de Tchernobyl.

Les images d'explosion relayées sur Internet sont-elles celles de la base de Nionoksa?

Sur les médias sociaux et dans les médias, des vidéos de l'explosion de Nionoksa ont été montrées, montrant une explosion accompagnée d'un incendie et d'un panache impressionnant de fumée noire. L'explosion de Nionoksa s'est produite sur une plate-forme, au milieu de la mer, mais ici, nous distinguons une forêt au premier plan.

Cette scène, capturée et largement relayée, se passe bien en Russie mais n’est pas liée à l’explosion nucléaire de la base de Nionoksa. Il a lieu trois jours plus tôt, le lundi 5 août à Kamenka, dans le sud-est du pays. Ce jour-là, un dépôt de munitions a explosé et pris feu, faisant 12 blessés et évacuant 9 500 personnes vivant à proximité. Il y a donc une erreur sur les images relayées ce lundi 12 août pour illustrer l'explosion nucléaire de Nionoksa. Et comme le montrent les internautes, il s’écoule trois jours et 4 000 km entre ces deux événements.

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