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La quatrième équipe est le charme: Nia Coffey s’intègre avec Sparks

by Nouvelles

Plus d’une demi-heure après la fin de l’entraînement des Sparks mardi, Nia Coffey était toujours sur le terrain du centre d’entraînement de l’équipe à Glendale. Alors que d’autres l’ont appelé un jour, l’attaquant des Sparks travaillait sur des exercices supplémentaires. Elle a utilisé son T-shirt pour essuyer la sueur de son visage alors qu’elle s’asseyait devant la caméra pour une vidéoconférence prévue.

Cinq ans et quatre franchises dans sa carrière WNBA, Coffey connaît la valeur du travail supplémentaire, mais elle ne devrait pas être décrite comme une simple joueuse déterminée qui s’est finalement taillé une place chez les pros grâce à de longues heures dans le gymnase.

Appelez-la comme elle est : une bonne basketteuse.

“Nous savions que Nia était une travailleuse acharnée, une personne formidable, une grande intégrité, un caractère élevé”, a déclaré Fisher, “mais je pense que parfois cela se perd dans son talent.”

Coffey atteint en moyenne des sommets en carrière en points (9,6), en rebonds (4,4) et en minutes (25,1) tout en se classant quatrième de la ligue en blocs avec 1,9 par match. Elle est devenue une pièce polyvalente de l’alignement reconstitué des Sparks après avoir signé en tant qu’agent libre de Phoenix et affrontera son ancienne équipe dans des matchs consécutifs, à partir de mercredi à 19 h 30 HAP au Los Angeles Convention Center. Trois des cinq prochains matchs des Sparks seront contre les Mercury (5-6).

Coffey a commencé les cinq derniers matchs alors que les Sparks (4-5) étaient en désavantage numérique en raison de blessures au genou subies par Nneka et Chiney Ogwumike. Les Ogwumikes ne devraient pas revenir cette semaine, forçant Coffey à reprendre un rôle d’attaquant de puissance qui pourrait ne pas être de caractère pour l’ancien cinquième choix au repêchage global de 6 pieds 1 qui, selon la garde Kristi Toliver, correspond davantage à un petit avant.

Bien que Coffey soit sous-dimensionnée à la position quatre, elle n’a pas hésité à relever le défi.

«Elle a juste cet état d’esprit de tout ce que l’équipe a besoin que je fasse, je le ferai. Cela a été formidable pour nous », a déclaré Toliver. “Juste son esprit, son désir d’apprendre le jeu, son QI. … Elle comprend.

Coffey attribue sa route sinueuse dans la WNBA à sa connaissance croissante du jeu. L’ancienne élève de Northwestern comprend le personnel et le style de l’équipe adverse. Le rythme qui la submergeait est devenu routinier.

« Lorsque vous entrez dans la ligue pour la première fois, le jeu se déroule plus rapidement, mais étant capable de le voir maintenant, je peux comprendre certaines choses à un niveau de QI que je n’avais pas mon année recrue », a déclaré Coffey.

Avant sa carrière de compagne, Coffey a joué à Northwestern, où elle est devenue le meilleur choix au repêchage de l’école et la cinquième joueuse de l’histoire du basket-ball féminin Big Ten avec 2 000 points et 1 000 rebonds en carrière. En deuxième année, elle a mené les Wildcats à leur première participation à un tournoi de la NCAA en 18 ans avec une moyenne de 15,7 points et neuf rebonds par match. Ses 103 tirs bloqués cette saison-là se sont classés septièmes dans l’histoire du programme.

Coffey, qui est le meilleur rebondeur de tous les temps de Northwestern et se classe deuxième pour les points et les blocs, a été repêché par les Stars de San Antonio, qui ont déménagé à Las Vegas l’année suivante. Elle a été échangée à Atlanta la saison suivante, puis à Phoenix, où elle a récolté en moyenne 2,7 points et 2,5 rebonds par match au cours de la saison raccourcie par les coronavirus.

Cette intersaison, Coffey a signé avec les Sparks un contrat de camp d’entraînement non garanti. L’équipe était déjà remplie de stars et Fisher, qui est également le directeur général de l’équipe, n’a rien pu promettre lors des conversations avec les agences indépendantes.

Mais Coffey avait une “confiance tranquille et humble”, a déclaré Fisher. Et elle avait du talent.

“Je ne pense pas qu’elle soit surprise”, a déclaré Fisher, “et nous ne sommes pas complètement surpris non plus.”

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