La puissance américaine en Asie-Pacifique tombe au milieu d’une mauvaise gestion de Covid, selon le Lowy Institute | Politique étrangère australienne

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Les États-Unis restent la première puissance de l’Indo-Pacifique, mais ont subi la plus forte baisse relative de leur position dans la région au cours de l’année écoulée, en partie à cause de la perte de prestige due à la mauvaise gestion de Covid-19, selon le Lowy Institute. Indice de puissance en Asie.

En publiant les derniers résultats annuels lundi, le groupe de réflexion sur la politique étrangère basé en Australie a déclaré que, alors que la position de la Chine était au point mort, la puissance montante restait à la deuxième place et était censée être sur la bonne voie pour égaler les États-Unis d’ici la fin de cette décennie.

L’Australie, quant à elle, a été l’un des rares pays à gagner en puissance globale cette année, dépassant la Corée du Sud en tant que sixième pays le plus puissant de la région, aidée par la croissance de son influence culturelle régionale et l’expansion de la coopération en matière de défense. Le Vietnam (12e) et Taiwan (14e) sont également en hausse.

«Cette année, nous avons assisté à une accélération des changements de puissance, mais davantage motivée par des sous-performances qu’autre chose», a déclaré le directeur du projet, Hervé Lemahieu, à Guardian Australia.

«C’est une conséquence directe de la pandémie.»

La gestion compétente de la pandémie de Covid-19 par le Vietnam, l’Australie et Taïwan «était une condition nécessaire, mais pas unique» pour améliorer leur position régionale, selon le rapport du Lowy Institute.

Dans une section distincte, le Japon, l’Australie, Singapour et la Corée du Sud sont classés parmi les meilleurs «surperformants», ce qui signifie qu’ils ont «plus d’influence que leurs capacités brutes ne l’indiqueraient» – ce qui suggère une aptitude à travailler en collaboration avec d’autres nations pour poursuivre leurs intérêts.

L’indice annuel vise à fournir un aperçu des changements d’influence dans la région indo-pacifique en évolution rapide, classant 26 pays et territoires en fonction du pouvoir global qu’ils exercent.

Il prend en compte les facteurs de puissance dure tels que la capacité militaire et les réseaux de défense, ainsi que les leviers de puissance douce comme l’influence diplomatique et culturelle.

Mais selon le dernier rapport, la pandémie qui se produisait une fois dans un siècle signifie que les gouvernements et les sociétés «font maintenant face à une tempête parfaite de défis de santé publique, économiques et stratégiques comme peu de gens auraient pu imaginer un an auparavant».

Alors que les changements de pouvoir «ne se produisent que lentement en dehors du temps de guerre», la pandémie a déclenché «une course vers le bas», 18 États de la région indo-pacifique connaissant des changements significatifs à la baisse de leur pouvoir relatif en 2020. La position de l’Amérique a décliné dans l’ensemble mais l’une des huit mesures principales couvertes par l’indice.

Les puissances les mieux classées sont restées les États-Unis, suivis de la Chine, bien que l’Amérique ait vu réduire de moitié son avance de 10 points sur son rival au cours des deux dernières années.

Le Japon, l’Inde et la Russie venaient ensuite dans le classement, mais ces trois pays ont également subi des baisses de leurs scores.

Le rapport prévient que de tous les pays de l’Indo-Pacifique, l’économie indienne a perdu le plus de potentiel de croissance en raison des dommages causés par la pandémie – ce qui signifie que «sa position en tant que futur concurrent de la Chine est devenue moins certaine».

Le Lowy Institute indique que les instincts unilatéraux de l’administration Trump sont l’une des raisons pour lesquelles les États-Unis ne parviennent pas à lutter contre leur capacité à exercer un pouvoir à large assise en Asie.

«L’Amérique a subi le plus grand impact sur la réputation de la région pour sa gestion nationale et internationale de la pandémie de Covid-19», indique le rapport. «Le résultat est un rappel puissant que la légitimité et le leadership sur la scène mondiale commencent par la capacité des dirigeants à bien gouverner chez eux.»

L’économie chinoise devant rebondir plus rapidement que n’importe quelle autre grande économie, le pays est en train de consolider sa centralité économique dans sa région, tandis que l’importance relative de l’économie américaine en Asie devrait diminuer.

Le rapport note que la Chine a renforcé sa capacité militaire en dépensant des armes qui pourraient menacer les bases américaines et alliées dans la région, mais elle souffre d’un manque de confiance entre ses voisins.

Alors que la Chine compte désormais 229 des 500 supercalculateurs les plus puissants du monde, contre 117 aux États-Unis, le rapport indique que l’Amérique a lancé trois fois plus de satellites dans l’espace que la Chine au cours des trois dernières années.

La Chine est sur la bonne voie pour combler son écart de puissance global avec les États-Unis d’ici 10 ans, mais selon le rapport, il est “peu probable qu’elle progresse de manière significative” en raison du déclin prévu de sa main-d’œuvre, entraînant des défis sociaux et économiques.

«Pendant ce temps, l’État à parti unique dépense toujours plus pour projeter le pouvoir vers l’intérieur, pour les défis de sécurité intérieure, qu’il ne le fait pour le projeter vers l’extérieur, pour les dépenses militaires.»

Le gain de 1,1 point de l’Australie dans son score de puissance global a aidé le pays à dépasser la Corée du Sud, sa plus grande amélioration étant l’influence culturelle, où il a progressé de quatre places.

Cela peut s’expliquer en partie par l’ajout de la Papouasie-Nouvelle-Guinée à la dernière édition de l’Asia Power Index, enregistrant davantage l’influence de l’Australie dans son voisinage immédiat.

En dépit d’être une puissance moyenne et d’avoir une capacité militaire «beaucoup plus modeste», l’Australie se classe deuxième derrière les États-Unis en ce qui concerne les réseaux de défense. La découverte intervient au milieu des tensions croissantes entre l’Australie et la Chine.

“Nous sommes un joueur beaucoup plus agile que les États-Unis – nous transportons moins de bagages de grande puissance”, a déclaré Lemahieu à propos de l’Australie. «Mais en même temps, notre politique étrangère est devenue beaucoup plus sécurisée et guidée par la Chine, et l’Asie du Sud-Est n’est pas nécessairement tout à fait d’accord avec cela.»

Lemahieu a déclaré que même certains des partenaires les plus proches de l’Australie, comme l’Indonésie, n’étaient «pas nécessairement susceptibles de s’engager à faire partie de cette armée et d’un contrepoids stratégique à l’aventurisme militaire de la Chine».

Les scores du Lowy Institute sont basés sur 128 indicateurs couvrant des thèmes tels que la capacité militaire et les réseaux de défense, les ressources et relations économiques, l’influence diplomatique et culturelle, la résilience et les ressources futures.

Le groupe de réflexion a déclaré qu’il avait ajouté trois nouveaux indicateurs cette année afin de suivre les perceptions de la gestion de la pandémie de coronavirus, des principales menaces écologiques et des dialogues de défense.

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