La proportion de personnes en Angleterre avec des anticorps anti-Covid a chuté, selon une étude | Nouvelles du monde

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La proportion de personnes en Angleterre avec des anticorps contre le coronavirus a chuté de plus d’un quart en l’espace de trois mois, ont révélé des chercheurs, alimentant les inquiétudes concernant la réinfection.

Les résultats viennent de l’étude React-2, qui est basé sur les résultats de tests d’anticorps par piqûre au doigt à domicile de participants aléatoires dans les 314 autorités locales.

Les premiers résultats, basés sur les données de 100 000 personnes, ont été libérés en août, révélant qu’environ 6% de la population d’Angleterre avait des anticorps – des protéines protectrices produites en réponse à une infection – bien que l’équipe affirme que cela pourrait être une légère sous-estimation.

Le nouveau travail – pas encore évalué par des pairs – étend cela avec plus de tests dans deux cohortes fraîches, chacune donnant des résultats de plus de 100 000 adultes.

Les résultats révèlent que seulement 4,4% des personnes testées lors du cycle le plus récent, entre le 15 et le 28 septembre, avaient des anticorps anti-coronavirus détectables.

«Dans l’ensemble, ces données suggèrent la possibilité qu’une diminution de l’immunité de la population entraîne un risque accru de réinfection à mesure que les anticorps détectables diminuent dans la population», a déclaré Graham Cooke, co-auteur du rapport et professeur de maladies infectieuses à l’Imperial College de Londres. .

Les chercheurs ont déclaré que les anticorps devraient décliner au fil du temps, mais le temps que cela prend et la mesure dans laquelle les niveaux chutent diffèrent entre les virus – des facteurs importants pour la durée de protection.

Le professeur Wendy Barclay, présidente de la virologie de la grippe à l’Imperial College de Londres et co-auteur du rapport, a déclaré qu’on ne savait pas encore quel niveau d’anticorps était nécessaire pour protéger une personne contre une infection ou une réinfection par Covid-19, mais des expériences suggéraient que cela pourrait être à peu près au même niveau que le seuil de détection du test d’anticorps.

Certains ont évoqué la possibilité que d’autres composants du système immunitaire puissent continuer à offrir une protection même si les anticorps ont diminué – comme les cellules T, qui peuvent tuer les cellules infectées, ou les cellules mémoire B, qui peuvent produire rapidement de nouveaux anticorps. Cependant, l’équipe a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir si tel était le cas ou pendant combien de temps cette protection pourrait durer, alors qu’il est difficile de mesurer les niveaux de ces lymphocytes T.

«Le fait que les gens se réinfectent régulièrement tout au long de leur vie avec des coronavirus saisonniers [that cause common colds] suggère que l’immunité, qu’elle soit médiée par les anticorps ou non et / ou par les lymphocytes T, n’est probablement pas de très longue durée », a déclaré Barclay, qui a ajouté que l’équipe soupçonnait le corps de réagir à l’infection par le nouveau coronavirus dans un manière similaire.

Mais elle a dit que les nouveaux résultats ne signifient pas nécessairement que l’immunité découlant de la vaccination serait de courte durée. «Un bon vaccin peut être mieux qu’une immunité naturelle.»

Barclay a ajouté que si une deuxième infection se produisait, la mémoire immunologique pourrait signifier qu’elle serait moins grave que la première. Mais, a-t-elle noté, les données font actuellement défaut: seuls quelques cas de réinfection ont, à ce jour, été confirmé dans le monde.

L’équipe a déclaré que les anticorps étaient toujours un bon indicateur de protection contre les réinfections, ajoutant que la faible prévalence des anticorps contre le coronavirus et le rythme rapide auquel il avait été démontré qu’ils chutaient minaient les arguments en faveur d’une politique d’immunité collective sans vaccin.

«Quand vous pensez que 95 personnes sur 100 sont peu susceptibles d’être immunisées et donc susceptibles d’être sensibles, alors nous sommes loin de tout ce qui ressemble à une protection au niveau de la population contre la transmission ultérieure», a déclaré la co-auteure Helen Ward, professeur de santé publique à l’Impériale.

L’équipe a déclaré que le manque de réinfections pourrait être dû au fait qu’il est difficile de confirmer de tels cas – mais il se peut aussi que le temps soit insuffisant pour que les niveaux d’anticorps aient diminué au point que la plupart des personnes soient susceptibles d’être réinfectées.

Cooke a ajouté qu’il restait important que le public adhère aux restrictions de Covid, alors qu’un vaccin est également nécessaire. “La grande image ici est qu’après la première vague, la grande majorité du pays n’avait toujours pas de preuve d’immunité protectrice”, a-t-il déclaré.

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