La primaire du Sénat à enjeux élevés teste la tolérance des républicains du Missouri pour un retour d’Eric Greitens

Mais elle sait pour qui elle ne vote pas.

Lors de conversations avec environ 45 Missouriens à travers l’État, pour la plupart des républicains, certains ont déclaré qu’ils s’en tenaient à Greitens, et même ceux qui n’étaient pas sceptiques quant aux allégations. Mais la majorité a déclaré avoir des problèmes avec le candidat, allant de “ses bagages” au fait qu’il était un “démissionnaire” pour avoir démissionné de son poste de gouverneur.

Ces frustrations avec Greitens ont dégagé des voies dans la primaire du GOP pour la représentante américaine Vicky Hartzler et le procureur général de l’État Eric Schmitt, qui ont passé les derniers jours de la course à se disputer, la Chine étant un point d’éclair fréquent.

La représentante américaine Vicky Hartzler, vue ici en train de quitter le Capitol Hill Club à Washington en avril, a l'aval du PAC du Missouri Farm Bureau.
“C’est entre nous maintenant”, a déclaré Hartzler à propos de Schmitt, s’adressant mardi à un groupe d’électeurs dans un restaurant lambrissé au-dessus des Joplin Stockyards. “C’est un avocat de St. Louis. Je suis un fermier du Missouri rural.” Schmitt et ses alliés, quant à eux, se sont tournés vers attaquer le membre du Congrès alors qu’il tente de se présenter en tant qu’étranger à Washington, parsemant son discours de souche de références aux poursuites qu’il a intentées contre l’administration Biden.
Mais ils ne sont que deux des 21 candidats à l’investiture, dont un autre membre du Congrès et avocat en exercice, Mark McCloskey, qui utilise la tristement célèbre image de lui et de sa femme pointant des armes sur des manifestants devant leur domicile de Saint-Louis sur ses panneaux de campagne.

En l’absence de règles de second tour dans le Missouri, il suffit d’une pluralité pour gagner. Les démocrates ont leur propre champ bondé, mais c’est la primaire du GOP qui déterminera à quel point cette course sera compétitive en novembre.

La relation compliquée des électeurs avec Greitens

Les températures persistantes au-dessus de 100 degrés n’ont pas empêché les fidèles du GOP du sud-ouest du Missouri d’installer leurs chaises de jardin mardi soir à Neosho pour grignoter de la pastèque et entendre deux heures de discours de candidats de haut en bas du billet, bien que Hartzler et McCloskey aient été les seuls Les candidats au Sénat doivent se présenter.

Hartzler, une conservatrice sociale soutenue par le sénateur junior de l’État, le républicain Josh Hawley, a déclaré au début de la course qu’elle ne voterait pas pour Greitens s’il était le candidat. “Quand j’ai besoin de voir un coiffeur, je prends rendez-vous”, a-t-elle déclaré dans une de ses premières annoncesune allusion pas si subtile à son adversaire.
L’ancien coiffeur de Greitens a allégué qu’il l’avait ligotée, forcée à avoir des relations sexuelles orales et menacée de la faire chanter avec des photos partiellement nues pour dissimuler leur liaison de 2015. La campagne de Greitens n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire, mais il a déclaré à CNN dans une interview en février qu’il n’avait “absolument” rien fait de mal avec le coiffeur.
Greitens s'adresse aux médias après avoir déposé sa candidature à la primaire du Sénat du Missouri GOP le 22 février 2022 à Jefferson City.
Greitens s'adresse aux médias après avoir déposé sa candidature à la primaire du Sénat du Missouri GOP le 22 février 2022 à Jefferson City.

En tant que gouverneur en 2018, il a fait face à des appels à la destitution de la part de la législature de l’État contrôlée par le GOP et à une accusation pénale – atteinte à la vie privée – liée à l’affaire, qu’il a admise tout en réfutant l’allégation de chantage. L’ancien Navy SEAL a été accusé séparément d’un autre crime – falsification de données informatiques – pour avoir prétendument abusé de la liste des donateurs d’un organisme de bienfaisance pour anciens combattants pour sa campagne de gouverneur de 2016.

Les accusations criminelles ont ensuite été abandonnées. Et un ancien agent du FBI enquêtant sur les allégations de chantage a ensuite été inculpé de parjure et de falsification de preuves matérielles. Un comité d’éthique du Missouri n’a trouvé “aucune preuve d’acte répréhensible” de la part de Greitens dans son enquête sur l’inconduite de la campagne, bien qu’il ait infligé une amende à sa campagne pour ne pas avoir signalé de contributions en nature. L’enquête de la State House dirigée par le GOP sur les allégations d’inconduite sexuelle a finalement conduit à sa démission.

“C’était la chose que je devais faire pour les gens que j’aime le plus, en particulier pour mes garçons”, a déclaré Greitens à CNN en février.

Mais les gros titres pour lui ont empiré le mois suivant lorsque son ex-femme a allégué qu’il avait été physiquement violent envers ses enfants et elle. Le groupe anti-Greitens, Show Me Values ​​PAC, a porté ces allégations dans les salons de tout l’État, avec une annonce récente mettant en vedette une narratrice lisant l’affidavit de son ex-femme.
La campagne «Stop Eric Greitens» du GOP est officiellement en coursLa campagne «Stop Eric Greitens» du GOP est officiellement en cours

“C’est un œil au beurre noir pour le Missouri”, a déclaré Matt Fischer, 42 ans, un partisan de Schmitt, lors d’un rassemblement pour le procureur général à Tropical Liqueurs South à Columbia mercredi, ajoutant que Greitens avait déjà fait “mal paraître l’État”. ”

“J’aurais (considéré Greitens) s’il n’avait pas eu tous ses bagages”, a déclaré Debbie Brewer, 68 ans, à la distillerie et brasserie Ozark à Osage Beach après avoir assisté à des événements pour Schmitt et Hartzler mercredi. “Nous n’avons pas besoin de cette distraction.”

Show Me Values ​​PAC a dépensé plus de 6 millions de dollars contre Greitens, selon les données d’AdImpact jusqu’à vendredi.

“Quelqu’un devait faire quelque chose. Ni Hartzler ni Schmitt ne lui mettaient un gant, et il allait gagner”, a déclaré un stratège républicain du Missouri qui n’est pas affilié à la primaire.

Pourtant, certains électeurs sont sceptiques quant aux allégations contre Greitens. Alors que certains ont attribué les plus récents à un divorce laid, d’autres ont suggéré, sans preuve, qu’il s’agissait “juste de choses qui lui étaient lancées” par des opposants politiques, comme l’a dit une femme du Watermelon Feed à Neosho.

“Il a eu une mauvaise affaire quand il était gouverneur”, a déclaré Charlie Henry, 72 ans, en déchargeant une caisse de bière Busch devant le Blue Springs Walmart.

Le procureur général du Missouri, Eric Schmitt, vu ici s'adressant aux journalistes devant la Cour suprême des États-Unis en avril, a fait de ses efforts pour poursuivre l'administration Biden un élément central de sa campagne. Le procureur général du Missouri, Eric Schmitt, vu ici s'adressant aux journalistes devant la Cour suprême des États-Unis en avril, a fait de ses efforts pour poursuivre l'administration Biden un élément central de sa campagne.

Troy Pierson, 42 ans, de Seneca, a déclaré au Watermelon Feed qu’il penchait vers Greitens lors de la primaire, mais qu’il avait quelques réserves quant à la démission du candidat en 2018 : est une préoccupation, car c’est ce dont nous avons besoin.”

La déception avec Greitens pour avoir démissionné est un refrain familier, et c’est celui que Schmitt a fait une grande partie de son argument final.

“Il a abusé de sa femme et de son enfant – a agressé son enfant – et il a démissionné dans le Missouri”, a déclaré Schmitt lors de son rassemblement à Columbia. “Cet homme est un lâcheur. Et quand ça devient difficile, il y va.”

La menace d’une implication de dernière minute de Trump

Alors que les politiciens du Watermelon Feed ont laissé tomber Trump sur scène, une découpe en carton grandeur nature de l’ancien président n’était notamment pas au centre, mais cachée à côté de la tente d’information, où remplir un “quiz de paille” vous qualifiait pour gagner Le livre de la gouverneure du Dakota du Sud Kristi Noem, une carte-cadeau Chick-fil-A de 10 $ ou des munitions .22.

Trump avait précédemment fait l’éloge de l’espoir du Sénat Billy Long, le membre du Congrès qui représente une grande partie du sud-ouest du Missouri, mais s’est arrêté avant une approbation. L’ancien président a fait une déclaration plus tôt ce mois-ci disant qu’il ne soutiendrait pas Hartzler – une surprise pour la législatrice de six mandats, qui se vante dans son discours de souche que Twitter a suspendu son compte de campagne pour ses commentaires sur le fait de garder les athlètes transgenres hors de le sport féminin.

Le représentant américain Billy Long, vu ici à Capitol Hill en 2020, a mérité les éloges de l'ancien président Donald Trump plus tôt cette année, mais pas une approbation.Le représentant américain Billy Long, vu ici à Capitol Hill en 2020, a mérité les éloges de l'ancien président Donald Trump plus tôt cette année, mais pas une approbation.

Mais son manque de soutien de Trump ne semble pas inquiéter les électeurs du GOP, même ceux qui n’ont pas encore pris de décision. “Je pensais, eh bien, oui, parce qu’ils ne sont pas le même genre de personnes. Mais cela ne veut pas dire qu’elle ne fait pas avancer les choses”, a déclaré l’électrice de Trump, Allison Lupo, 56 ans, qui a salué la “force tranquille” de Hartzler. elle a siroté un verre dans un Schmitt koozie lors de son rassemblement à Columbia.

La ligne d’ouverture de Schmitt canalise le genre d’énergie anti-establishment que Trump a cultivée à Washington. “Je me lève le matin et je vais au travail. Je poursuis Joe Biden, je rentre chez moi, puis je me lève le lendemain et je recommence tout ça.” Cela va bien avec ses foules, en particulier ceux qui pensent que Hartzler est à DC depuis trop longtemps, même s’ils l’aiment comme leur membre du Congrès.

“Je sais que le président envisage une approbation. J’adorerais l’avoir”, a déclaré Schmitt aux journalistes mercredi à Columbia. Il a ajouté qu’il ne soutiendrait pas Mitch McConnell pour le poste de chef du Sénat – un appel à Trump et à sa base, qui n’aiment pas le républicain du Kentucky – et aimerait plutôt voir les sens. Ted Cruz ou Mike Lee, qui ont tous deux approuvé Schmitt , Cours.

Mais c’est une promesse que Greitens avait déjà faite, et que Hartzler a bientôt faite aussi, en publiant un déclaration le lendemain des commentaires de Schmitt.

Les démocrates se disputent une chance dans une bataille difficile

"Tu dois défendre quelque chose de différent pour gagner," Le démocrate Lucas Kunce le dit à ses partisans.  Il a l'approbation du comité de rédaction du St. Louis Post-Dispatch dans le primaire."Tu dois défendre quelque chose de différent pour gagner," Le démocrate Lucas Kunce le dit à ses partisans.  Il a l'approbation du comité de rédaction du St. Louis Post-Dispatch dans le primaire.

La ligne de selfie après le rassemblement de 19 heures du vétéran de la Marine Lucas Kunce mercredi s’est déplacée si lentement qu’il faisait noir au moment où les derniers électeurs avaient quitté l’amphithéâtre en plein air de Columbia.

Le vétéran de la Marine mène une campagne populiste, partant du principe qu’un démocrate comme lui peut gagner le Missouri en éliminant suffisamment d’électeurs dans les zones rurales pour réduire les marges républicaines.

“On dirait qu’il est, vous savez, des gens de chez nous comme nous”, a déclaré Linda Evans, 72 ans, alors qu’elle sortait du Walmart de Blue Springs.

Mais Kunce a une forte concurrence primaire de Trudy Busch Valentine, une héritière de la fortune de la bière, qui est entrée tardivement dans la course et avait investi plus de 5 millions de dollars de son propre argent jusqu’au 28 juillet.

“Même si elle vient de la famille Anheuser Busch, il semble qu’elle ait une approche sensée de nos besoins actuels”, a déclaré Becky Wenzel, 59 ans, de Dearborn, alors qu’elle était assise à la distillerie Ozark près de la maison de week-end de sa famille. .

Tous les électeurs ne partagent pas cet avis.

“Busch vient de l’argent, donc elle ne serait pas un bon choix”, a déclaré John Gaskey, 68 ans, de Gladstone qui était en vacances à Lake Ozark.

La démocrate Trudy Busch Valentine, une ancienne infirmière, déclare "nous avons suffisamment d'avocats et de politiciens de carrière au Sénat."La démocrate Trudy Busch Valentine, une ancienne infirmière, déclare "nous avons suffisamment d'avocats et de politiciens de carrière au Sénat."

Valentine, qui vient d’obtenir l’approbation du maire de Saint-Louis, a repoussé cette critique, déclarant jeudi dans une interview téléphonique avec CNN : “Il n’y a pas de vote que je puisse acheter”.

La candidature indépendante de John Wood, ancien enquêteur principal du comité du 6 janvier de la Chambre et autoproclamé “conservateur” et “républicain de longue date”, ajoute un élément d’incertitude aux élections générales. Ni Kunce ni Valentine n’admettraient la semaine dernière que leur défi en novembre serait plus difficile si Greitens n’était pas le candidat du GOP.

“Je ne pense pas que ce soit le cas, avec eux deux là-dedans, en divisant le vote”, a déclaré Kunce, prévoyant une éventuelle course d’automne avec Schmitt et Wood. “Je veux dire, vous avez leur petite guerre civile, vous savez, les républicains du country club contre le côté Trump. Ce sera toute une aventure.”

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