La première sortie dans l'espace entièrement féminine de la NASA entre dans l'histoire

Washington:

Les astronautes américaines Christina Koch et Jessica Meir sont devenues le premier couple composé exclusivement de femmes à participer à une sortie dans l'espace vendredi, à la suite d'un flou autour de la combinaison spatiale qui avait provoqué l'avortement de la mission historique.

"Christina, vous pouvez sortir du sas", a déclaré à la paire Stephanie Wilson, chargée de communication pour les véhicules spatiaux, peu après leur décision de remplacer un contrôleur de puissance de la Station spatiale internationale à 11h38 GMT.

Ils ont commencé leur mission en effectuant des contrôles de sécurité standard sur leurs combinaisons et leurs attaches avant de se rendre sur le site de réparation.

Quelques minutes auparavant, Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, avait souligné l'importance symbolique de cet appareil.

"Nous voulons nous assurer que cet espace est disponible pour tout le monde, et ceci est une nouvelle étape dans cette évolution.

"J'ai une fille de 11 ans, je veux qu'elle se voit comme ayant toutes les chances que j'ai eues quand je grandissais."

La première mission de ce type devait avoir lieu en mars, mais elle a été annulée car l’agence spatiale n’avait qu’un costume de taille moyenne, une combinaison homme-femme effectuant la tâche requise à une date ultérieure.

L'échec de la NASA, traditionnellement dominé par les hommes, à se préparer convenablement a été dénoncé par certains comme une preuve de sexisme implicite.

Koch, ingénieur électricien, dirigeait Meir, titulaire d'un doctorat en biologie marine et qui effectue sa première sortie dans l'espace.

Les deux travaillaient à remplacer une unité de charge / décharge de batterie défectueuse, connue sous le nom de BCDU.

La station repose sur l’énergie solaire, mais n’est pas directement exposée au soleil pendant une grande partie de son orbite et a donc besoin de batteries, et les BCDU régulent la quantité de charge qui les alimente.

La tâche en cours a été annoncée lundi et fait partie d’une mission plus large visant à remplacer les batteries au nickel-hydrogène vieillissantes par des unités lithium-ion de plus grande capacité.

Les États-Unis ont envoyé leur première femme astronaute dans l'espace en 1983, lorsque Sally Ride a participé à la septième mission de la navette spatiale, et compte maintenant plus de femmes astronautes que tout autre pays.

La première femme dans l'espace fut la cosmonaute soviétique Valentina Tereshkova en 1963, suivie de sa compatriote Svetlana Savitskaya en 1982, qui fut également la première femme à se promener dans l'espace deux ans plus tard.

La sortie dans l'espace intervient alors que la NASA envisage de retourner sur la Lune d'ici 2024 dans le cadre de la mission Artemis, du nom de la soeur jumelle d'Apollo dans la mythologie grecque.

La mission verra la première femme poser le pied sur la surface lunaire, éventuellement au sein d'une équipe composée uniquement de femmes.

(À l'exception du titre, cette histoire n'a pas été modifiée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d'un flux syndiqué.)

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