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La première culture légale de marijuana de New York pousse sous le soleil

CLIFTON PARK, NY — Le marché de la marijuana récréative de New York commence à germer, littéralement, avec des plantes à feuilles minces qui s’étendent vers le soleil dans les fermes de l’État.

Dans un mouvement novateur, New York a donné à 203 producteurs de chanvre la première chance de cultiver de la marijuana destinée à la vente légale, qui pourrait commencer d’ici la fin de l’année. Les grands producteurs d’intérieur devraient se joindre plus tard.

Mais pour l’instant, le terrain est dégagé pour des producteurs comme Frank Popolizio de Homestead Farms and Ranch, où une petite équipe au nord d’Albany au début du mois a creusé des trous peu profonds pour les semis avant de les emballer à la main.

« C’est une opportunité. Il y aura évidemment une demande pour cela », a déclaré Popolizio lors d’une pause dans la plantation. « Et, espérons-le, cela profite aux agriculteurs. Cela faisait longtemps qu’il n’y avait pas eu de véritable culture de rente.

Popolizio s’occupe d’un terrain d’un demi-acre (0,2 hectare) qui poussera plus de 1 000 plantes, entouré d’une haute clôture électrifiée. Lui et d’autres titulaires de licence de «cultivateur conditionnel» peuvent cultiver jusqu’à un acre de marijuana à l’extérieur. Ils peuvent cultiver tout ou partie de leur récolte dans des serres, mais dans des zones plus petites, et utiliser un éclairage limité.

La licence est valable deux ans et les titulaires pourront distribuer des produits à base de fleurs de cannabis aux dispensaires de vente au détail.

La longueur d’avance pour les producteurs de chanvre est une façon inhabituelle de préparer un marché de la marijuana. Heather Trela, experte en politique de la marijuana au Rockefeller Institute of Government à Albany, a déclaré que les États s’appuient généralement initialement sur leurs producteurs médicaux existants. Le New Jersey, par exemple, a lancé cette année des ventes de cannabis cultivé à l’intérieur et vendu par des entreprises impliquées dans le marché de la marijuana médicale.

Mais la décision de New York est une bouée de sauvetage potentielle pour les agriculteurs qui cultivent leur culture pour le CBD pendant une chute des prix. Ils ont une chance de gagner beaucoup plus d’argent en cultivant ce qui est essentiellement la même plante, mais avec des niveaux plus élevés de THC – le composé qui fait que les gens se sentent bien. Popolizio y voit sa “prochaine étape logique”.

Athlète de longue date, Popolizio semble être un cultivateur de cannabis improbable. Il n’a jamais soufflé un joint ou mâché un aliment. Mais l’entraîneur et promoteur de lutte amateur a ajouté du cannabis au mélange à Homestead, ainsi que du bœuf, des dindes et des poulets. Et il a commencé à apprécier les avantages potentiels du cannabis pour les adultes.

“Je suis ouvert d’esprit et j’ai compris qu’il y a de la valeur”, a-t-il déclaré.

L’inclusion de petits agriculteurs aide également l’État à remplir son mandat de créer une industrie de la marijuana économiquement et démographiquement diversifiée. De même, les premières licences de vente de marijuana récréative à New York iront à ceux qui ont des condamnations liées à la marijuana ou à leurs proches.

“Il existe un marché que nous construisons pour les petits acteurs, pour les grands acteurs, pour les acteurs de taille moyenne, pour les entreprises familiales, pour les grandes entreprises également”, a déclaré Chris Alexander, directeur exécutif de l’Office of Cannabis Management de l’État.

Les producteurs de la première vague de cette année devraient produire quelques centaines de milliers de livres de produits. Ce serait une fraction de la demande projetée à New York, qui pourrait éventuellement dépasser largement 1 million de livres (454 000 kilogrammes) par an. Mais les régulateurs des États affirment que leur plan de lancement consiste à équilibrer l’offre et la demande, en développant la culture à mesure que de nouveaux dispensaires s’ouvrent.

“Nous pensons qu’il suffira de fournir cet approvisionnement initial à nos sites de dispensaires que nous mettons en place”, a déclaré Alexander.

Dans tout l’État, la grande majorité du cannabis cultivé à l’extérieur et dans les serres devrait être transformée en produits comme les produits comestibles et les vapos, le reste devant être vendu comme fleur à fumer, a déclaré Allan Gandelman, président de la New York Cannabis Growers and Processors Association.

Le cannabis cultivé à l’extérieur peut souvent contenir moins de THC que les plantes cultivées à l’intérieur sous des lampes. Cela le rend moins désirable pour certains consommateurs, bien que d’autres apprécient ses caractéristiques nuancées, le comparant aux tomates cultivées dans le jardin ou à un verre de vin complexe.

“C’est ce qu’on appelle de la marijuana cultivée au soleil”, a déclaré le producteur Moke Mokotoff de Claverack Creek Farm dans la vallée de l’Hudson. “Et beaucoup d’aficionados aiment la façon dont ça fume mieux.”

Cultiver de l’herbe sous le soleil avec des pratiques durables nécessite également beaucoup moins d’énergie que les cultures en intérieur gourmandes en électricité. Le directeur général de Bridge West Consulting, Ari Hoffnung, a déclaré que cela pourrait se traduire par une baisse des prix.

Mis à part les parasites et le mauvais temps, un grand défi pour la culture de l’herbe à l’extérieur est la menace du vol. Le demi-acre de Homestead n’est pas seulement entouré d’une clôture électrifiée, mais il dispose de détecteurs de mouvement et d’autres dispositifs de sécurité.

À environ une heure au sud, Mokotoff prend des précautions de sécurité similaires et prévoit de les renforcer juste avant la récolte, lorsque la teneur en THC des plantes sera à son maximum.

“Nous prévoyons de faire dormir des gens sur le terrain”, a déclaré Mokotoff.

L’augmentation de la production devrait provenir des producteurs d’intérieur, en particulier des entreprises qui produisent déjà de la marijuana médicale. La réglementation étant toujours en suspens, Alexander s’attend à ce que davantage de licences soient proposées au début de l’année prochaine.

Les principaux acteurs de l’industrie sont déjà prêts à tirer parti d’un marché élargi.

Green Thumb Industries, basée à Chicago, construit une usine de culture et de fabrication qui couvrira plus de 4,5 acres (1,8 hectare) sur le site d’une ancienne prison au nord de New York. L’usine de Warwick devrait être opérationnelle l’année prochaine, produisant une large gamme de produits Green Thumb.

La société vend ses marques dans 15 États et possède une société fournissant du cannabis médical à New York.

“Les New-Yorkais ont observé l’industrie prospérer de l’extérieur”, a déclaré le PDG Ben Kovler, “et ont de grandes attentes pour le futur marché de l’utilisation par les adultes.”

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