La poudre pour bébé est probablement dangereuse pour la santé humaine, selon Santé Canada

Le talc, qui est l'un des ingrédients de la poudre pour bébé, est probablement nocif pour les humains, a reconnu mercredi Santé Canada après une étude sur le sujet.

Dans son ébauche d'évaluation du talc, Santé Canada, appuyé par Environnement Canada, a examiné la toxicité du minéral selon la méthode de l'exposition. Ainsi, selon l’organisme fédéral, l’utilisation du talc dans les industries alimentaire et pharmaceutique ne pose généralement pas de problème, car la substance ne semble pas être nocive lorsqu’elle est exposée à une exposition orale ou cutanée.

Par ailleurs, le talc semble avoir "un effet critique sur la santé" lorsqu'une personne inhale la substance, ce qui peut se produire lorsqu'il est sous forme de poudre, comme dans le cas de la poudre pour bébé. Le talc peut alors s'accumuler dans les poumons. "L'inhalation chronique de talc provoque des troubles de la fonction pulmonaire et des modifications fibrotiques chez l'homme", a noté Santé Canada, soulignant que la substance ne semblait pas causer le cancer du poumon.

De plus, "les méta-analyses d'études sur l'homme publiées dans des revues à comité de lecture indiquent une association positive cohérente et statistiquement significative entre l'exposition au talc par le périnée et le cancer de l'ovaire", s'alarmait Santé Canada. Cette forme d'exposition peut survenir lors de l'utilisation de produits de soins personnels tels que poudres, crèmes, lingettes, antitranspirants ou déodorants génitaux et bombes pour le bain contenant du talc.

L'agence fédérale envisage donc d'imposer "des mesures qui interdiraient ou limiteraient l'utilisation du talc dans un nombre limité de types de produits, y compris certains cosmétiques, produits de santé naturels et médicaments en vente libre".

Une période de consultation se terminant le 6 février a été lancée pour permettre au public de commenter, y compris sur les mesures pouvant être prises pour gérer les risques liés au talc.

procédure

Aux États-Unis, de nombreuses poursuites ont été intentées contre la société Johnson Johnson par des personnes ou des proches de personnes qui ont développé un cancer de l'ovaire après avoir utilisé de la poudre pour bébé pendant une longue période.

En particulier, la société a été condamnée à verser 417 millions de dollars américains à une femme qui avait allégué que la société n'avait pas suffisamment averti les consommateurs des risques liés à ses produits. Cette décision a toutefois été infirmée par un autre tribunal.

Le géant pharmaceutique du Nouveau-Brunswick, le New Jersey, a lancé un appel pour obtenir diverses condamnations, pour des centaines de millions de dollars. La société nie l'existence d'un lien entre ses produits à base de talc et le développement du cancer de l'ovaire.

Omniprésent

Environnement Canada, pour sa part, a déterminé que le talc est "une substance présentant peu d'intérêt écologique".

Très présent dans de nombreux domaines industriels, le talc est un minéral naturellement présent dans l'environnement. Il est utilisé dans la production d’adhésifs, dans le secteur des transports, dans la production de matériaux de construction, dans les produits électriques et électroniques, dans les encres et les teintures et dans les textiles.

En 2011, entre 50 et 75 millions de kg de talc ont été produits dans le pays. Le Canada a également importé 100 millions de kg de talc en 2016, a déclaré Santé Canada. On trouve entre 3 et 4% de talc dans l’industrie cosmétique.

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