La polypharmacie peut entraîner des interactions médicamenteuses nocives, en particulier chez les patients atteints de cancer

Voici un scénario si courant qu’il s’applique à près de 92 % des personnes âgées atteintes de cancer : une personne se présente pour un traitement et signale qu’elle prend plusieurs médicaments, notamment un médicament contre l’hypertension artérielle ou les maladies cardiaques, un antidépresseur ou quelque chose contre le diabète. La personne peut également prendre des doses fréquentes d’Advil, des pilules en vente libre pour soulager les brûlures d’estomac ou le reflux, des antihistaminiques, des vitamines et des minéraux. Mais, les patients peuvent ne pas les signaler aussi souvent à l’équipe médicale.

Cette concoction soupe définit la «polypharmacie», ou l’utilisation simultanée de plusieurs médicaments – ; ce qui peut rendre une personne plus sujette aux interactions médicamenteuses nocives, ce qui est particulièrement dangereux pour les patients cancéreux sur le point de suivre un traitement.

Même pour les personnes qui font ne pas ont un cancer, l’utilisation de plusieurs médicaments est pleine de risques et difficile à gérer en raison des émotions impliquées, a déclaré Erika Ramsdale, MD, oncologue au Wilmot Cancer Institute, spécialiste en gériatrie et scientifique des données qui a dirigé une étude récente sur la polypharmacie publiée dans L’oncologue journal.

En tant que médecins, nous disons aux gens de prendre des médicaments, mais nous ne faisons pas toujours un excellent suivi. Du point de vue du patient, s’il est déterminé qu’un médicament n’est plus nécessaire, il est difficile d’arrêter de le prendre. Il y a un sentiment de ‘Que se passera-t-il si j’arrête ?’ ou ‘Est-ce que tu m’abandonnes?’ Beaucoup d’incertitudes et d’émotions sont liées à ce problème.”

Erika Ramsdale, MD, oncologue au Wilmot Cancer Institute, spécialiste en gériatrie et scientifique des données

Plus la liste des médicaments et des suppléments qu’une personne prend est longue, plus le risque d’utilisation inappropriée et d’interactions médicamenteuses graves est élevé, a-t-elle déclaré.

La nature fragmentée des soins de santé entre les spécialités complique la question. “Parfois, il n’y a pas de quart-arrière”, a déclaré Ramsdale, ce qui peut entraîner des “cascades de prescription”, où des médicaments supplémentaires sont administrés pour compenser les effets secondaires indésirables des médicaments d’origine.

Les chercheurs de Wilmot ont analysé un échantillon national de 718 adultes âgés en moyenne de 77 ans atteints d’un cancer de stade 3 ou 4 et d’autres problèmes de santé courants, ainsi que leur consommation de médicaments. Ils recherchaient des médicaments potentiellement inappropriés qui présentaient des risques supérieurs aux avantages (connus sous le nom de PIMS), des interactions médicamenteuses (DDI) et des interactions médicament-traitement du cancer (DCI). Les conséquences des interactions médicamenteuses comprennent les chutes, le déclin fonctionnel et la mort. Les patients qui prennent plusieurs médicaments sont également plus susceptibles de souffrir d’anxiété ou de dépression.

Parmi les 718 patients, 70% étaient à risque d’interactions médicamenteuses et 67% prenaient au moins un médicament jugé potentiellement inapproprié.

En fait, 61 % des patients prenaient cinq médicaments ou plus avant de commencer la chimiothérapie ; et près de 15 % prenaient 10 médicaments ou plus.

Autres faits accrocheurs :

  • Près de 68% des patients avaient des problèmes de santé graves en plus du cancer, nécessitant des médicaments associés. Les maladies cardiovasculaires étaient les plus fréquentes. Lorsqu’une personne est atteinte d’un cancer combiné à d’autres problèmes de santé, le risque de toxicité des traitements anticancéreux est plus élevé en raison de la polypharmacie.
  • Environ 10 % des admissions à l’hôpital chez les personnes âgées sont associées à des interactions médicamenteuses dangereuses. Chez les personnes âgées atteintes de cancer recevant une chimiothérapie, la polymédication est associée à des augmentations spectaculaires (jusqu’à 114 %) des hospitalisations non planifiées.
  • Les médicaments hypocholestérolémiants, les minéraux et la thérapie thyroïdienne sont le plus souvent impliqués dans les interactions médicamenteuses potentielles.
  • Plus de 25 pour cent des médicaments utilisés par les patients de l’étude étaient sans ordonnance – ; et ceux-ci représentaient 40% des médicaments potentiellement inappropriés détectés par les enquêteurs.
  • Les remèdes courants en vente libre comprenaient des vitamines et des minéraux, des préparations anti-anémiques telles que le sulfate ferreux et des médicaments pour les troubles liés à l’acide et la constipation.

“Les personnes âgées peuvent supposer à tort que les médicaments en vente libre sont sans danger pour elles”, ont écrit les auteurs. “Cette étude aide à délimiter la taille et la forme d’un problème sous-reconnu par les prestataires et les patients.”

C’est aussi un problème sous-étudié, a déclaré Ramsdale -; et l’inclusion de médicaments en vente libre est ce qui distingue les données de Wilmot des recherches précédentes ; la plupart des études sur la polymédication chez les patients atteints de cancer ne portent que sur les médicaments sur ordonnance.

L’étude met en évidence une opportunité d’éducation et de résolution de problèmes, comme la “déprescription” de certains médicaments.

La déprescription est la réduction planifiée des médicaments pour éviter les dommages. Les médecins tiennent compte des risques par rapport aux avantages de chaque médicament et de l’espérance de vie du patient. Par exemple, les statines prises pour un taux de cholestérol élevé n’ont pas d’effet immédiat. Ils se veulent préventifs et peuvent mettre 10 ans avant d’avoir un impact. Par conséquent, si un patient est âgé et atteint d’un cancer incurable, il se peut qu’il n’ait pas besoin de prendre des statines. (L’arrêt des statines dans ce contexte est soutenu par une étude historique, selon la publication de Ramsdale.)

Cependant, ces conversations peuvent être assez délicates, a déclaré Ramsdale. L’objectif est de promouvoir une meilleure qualité de vie et elle mène un essai clinique pour tester la meilleure façon d’intervenir en cas de polymédication chez les personnes âgées atteintes de cancer.

La source:

Référence de la revue :

Ramsdale, E., et coll. (2022) Polypharmacie, médicaments potentiellement inappropriés et interactions médicamenteuses chez les personnes âgées vulnérables atteintes d’un cancer avancé qui commencent un traitement contre le cancer. L’oncologue. doi.org/10.1093/oncolo/oyac053.

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