La pollution atmosphérique "provoque des centaines de crises cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux"

Une voiture d'échappement émet des vapeurs

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Des recherches suggèrent que des pics soudains de pollution atmosphérique au Royaume-Uni provoquent des centaines de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et d'attaques d'asthme aiguës ces jours-là.

Une équipe du King's College London a examiné des données provenant de Londres, Birmingham, Bristol, Derby, Liverpool, Manchester, Nottingham, Oxford et Southampton.

Les jours où les niveaux de polluants étaient dans la moitié supérieure de la fourchette annuelle ont été marqués par 124 arrêts cardiaques supplémentaires en moyenne.

Le patron du NHS England, Simon Stevens, a déclaré qu'il s'agissait d'une preuve d '"urgence sanitaire".

Le chiffre est basé sur les données des appels d'ambulance et ne tient pas compte des crises cardiaques subies par les patients déjà hospitalisés.

Il met en exergue les risques importants pour la santé à court terme causés par la pollution atmosphérique, en plus des contribuant à près de 500 000 décès prématurés en Europe chaque année.

Les jours de forte pollution, dans les neuf villes au total, on comptait en moyenne 231 hospitalisations supplémentaires pour AVC, avec 193 enfants et adultes supplémentaires emmenés à l'hôpital pour un traitement de l'asthme.

Mme Heather Walton, du groupe de recherche environnementale du King's College à Londres, a déclaré que les politiques de réduction de la pollution de l'air se concentraient principalement sur les effets liés à l'espérance de vie.

"Cependant, les études sur la santé montrent des liens clairs avec une gamme beaucoup plus large d'effets sur la santé", a-t-elle ajouté.

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La recherche suggère que le problème est le plus aigu à Londres

À Londres, les journées très polluées ont entraîné en moyenne 87 arrêts cardiaques supplémentaires, 144 AVC supplémentaires, ainsi que 74 enfants et 33 adultes qui ont été hospitalisés pour des problèmes liés à l'asthme.

Birmingham a enregistré 12 autres arrêts cardiaques hors hôpital, 27 nouvelles admissions pour un AVC et 26 autres pour un asthme.

Bristol, Liverpool, Manchester, Nottingham, Oxford et Southampton ont été le théâtre de deux à six crises cardiaques supplémentaires en dehors de l'hôpital et de 14 hospitalisations supplémentaires pour des accidents vasculaires cérébraux et de l'asthme les jours de forte pollution.

Seulement à Derby, il n'y a pas eu d'augmentation apparente.

"Morts évitables"

Parmi les risques à long terme associés à des niveaux de pollution élevés figurent le retard de croissance des poumons et l'insuffisance pondérale à la naissance.

Les recherches du King's College suggèrent également qu'une réduction d'un cinquième de la pollution de l'air diminuerait les incidents de cancer du poumon de 5% à 7% dans les neuf villes étudiées.

M. Stevens a déclaré: "Il est clair que l'urgence climatique est aussi une urgence sanitaire.

"Etant donné que ces décès évitables se produisent maintenant – pas en 2025 ou 2050 – ensemble, nous devons agir maintenant."

Les chiffres ont été publiés avant le Sommet international sur la qualité de l'air, organisé mercredi par le maire de Londres, Sadiq Khan, et le réseau UK100 de dirigeants gouvernementaux locaux.

Polly Billington, directrice de UK100, a déclaré: "Le gouvernement local a besoin de pouvoirs et de ressources supplémentaires pour faire face à cette crise de santé publique".

Le ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales a déclaré qu'il "prenait des mesures urgentes pour améliorer la qualité de l'air et lutter contre la pollution" et que la nouvelle législation "augmenterait les pouvoirs locaux pour s'attaquer aux principales sources de pollution de l'air".

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