La pollution atmosphérique peut avoir un impact sur les bébés dans l'utérus

Quand une femme enceinte respire un air pollué, des particules de suie peuvent atteindre le placenta de son bébé, selon une nouvelle étude.

L'étude, présentée dimanche au congrès international de l'European Respiratory Society, ajoute aux preuves existantes sur les dangers de la pollution atmosphérique pour les bébés à naître.

Des recherches antérieures ont montré des liens entre les femmes enceintes exposées à la pollution atmosphérique pendant la grossesse et la naissance prématurée, le faible poids à la naissance, la mortalité infantile et les problèmes respiratoires chez l'enfant.

«Nous savons depuis un certain temps que la pollution atmosphérique affecte le développement du fœtus et peut continuer à affecter les bébés après la naissance et tout au long de leur vie», a déclaré le Dr Lisa Miyashita, chercheuse postdoctorale.

«Nous étions intéressés de voir si ces effets pouvaient être dus à des particules de pollution se déplaçant des poumons de la mère vers le placenta. Jusqu'à présent, il y avait très peu de preuves que des particules inhalées pénètrent dans le sang par les poumons.

Panyawatt via Getty Images

Les chercheurs ont travaillé avec cinq femmes enceintes qui vivaient à Londres et qui devaient planifier des accouchements par césarienne au Royal London Hospital. Tous les cinq étaient des non-fumeurs avec une grossesse sans complications et ils ont chacun donné naissance à un bébé en bonne santé. Les femmes ont autorisé les chercheurs à étudier leurs placentas après l'accouchement.

L’étude s’intéressait à un groupe particulier de cellules appelées macrophages placentaires. Les macrophages existent dans de nombreuses parties du corps dans le cadre de son système immunitaire. Ils travaillent en englobant des particules nocives telles que les bactéries et les particules de pollution et, dans le placenta, ils aident à protéger le fœtus.

À l’aide d’un microscope à haute puissance pour examiner 3 500 cellules de macrophages placentaires provenant des cinq placentas de femmes, l’équipe a trouvé 60 cellules qui, entre elles, contenaient 72 petites zones noires supposées être des particules de carbone. En moyenne, chaque placenta contenait environ cinq micromètres carrés de cette substance noire.

Les chercheurs ont ensuite étudié plus en détail les macrophages placentaires à partir de deux placentas à l’aide d’un microscope électronique.

Lors de recherches précédentes, l’équipe a utilisé les mêmes techniques pour identifier et mesurer ces particules de suie dans les voies respiratoires des personnes. En étudiant les macrophages dans d'autres organes, explique le chercheur Norrice Liu, ils cherchaient des preuves directes que des «particules inhalées» pouvaient se déplacer des poumons vers d'autres parties du corps.

"Nous ne savions pas si nous allions trouver des particules et si nous les trouvions, nous nous attendions seulement à trouver un petit nombre de macrophages placentaires qui contiennent ces particules de suie", a déclaré le Dr Liu. «Nos résultats fournissent la première preuve que les particules de pollution inhalées peuvent se déplacer des poumons vers la circulation puis vers le placenta.

«Nous ne savons pas si les particules que nous avons trouvées pourraient également se déplacer dans le fœtus, mais nos preuves suggèrent que cela est effectivement possible. Nous savons également que les particules n’ont pas besoin d’entrer dans le corps du bébé pour avoir un effet indésirable, car si elles ont un effet sur le placenta, cela aura un impact direct sur le fœtus. »

Le professeur Mina Gaga, président de l’European Respiratory Society, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré: «Cette nouvelle recherche suggère un mécanisme possible de la façon dont les bébés sont affectés par la pollution tout en étant théoriquement protégés dans l’utérus. Cela devrait sensibiliser les cliniciens et le public aux effets néfastes de la pollution atmosphérique chez les femmes enceintes.

"Nous avons besoin de politiques plus strictes pour un air plus propre afin de réduire l'impact de la pollution sur la santé dans le monde entier, car nous voyons déjà une nouvelle population de jeunes adultes souffrant de problèmes de santé."

Comment connaître le niveau actuel de pollution de l'air dans votre région:

Vous pouvez connaître le niveau actuel de pollution atmosphérique dans votre région en vous rendant sur le site Web de Defra, où vous pouvez cliquer sur une zone colorée sur la carte pour afficher des informations. Les résultats sont basés sur l'indice de qualité de l'air maximal mesuré dans toutes les stations de chaque région.

Le code couleur met en évidence les niveaux de pollution de «faible» à «très élevé». Cliquez ici pour savoir quel est le niveau de pollution où vous habitez. Ou pour obtenir des alertes à jour, suivez les tweets sur Twitter.

Defra conseille aux personnes d'utiliser l'indice de qualité de l'air pour déterminer si elles ou leurs enfants sont susceptibles d'être exposés à la pollution atmosphérique et de consulter leur médecin si nécessaire.

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