La pollution atmosphérique augmente-t-elle le risque de développer un cancer de la bouche?

Une étude sur Taïwan publiée mercredi dans le Journal of Investigative Medicine rapporte que des niveaux élevés de polluants atmosphériques, en particulier de fines particules, peuvent être liés à un risque accru de cancer de la bouche

Les facteurs de risque connus à ce jour pour ces cancers de la bouche étaient: tabac, alcool, papillomavirus dans certaines parties de l'Asie du Sud-Est, mâcher du bétel.

Dans le monde, 300 000 nouveaux cas des cancers de la bouche et de la bouche et 145 000 décès sont comptés chaque année. Les pays les plus touchés sont l’Océanie, l’Amérique du Nord et l’Europe, alors que l’Afrique est le moins à risque.

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Plus de 480 000 cas étudiés

Le professeur Yung-Po Liaw et ses collègues ont utilisé des bases de données nationales sur le cancer, la santé, les assurances et la qualité de l'air pour explorer le rôle possible des polluants atmosphériques dans le développement du cancer de la cavité buccale.

Ils ont calculé le niveaux moyens de polluants atmosphériques (dioxyde de soufre et d'azote, monoxyde de carbone et azote et diverses tailles de particules fines) mesurés en 2009 dans 66 stations de contrôle de la qualité de l'air à Taiwan.

L'étude s'est concentrée sur 482 659 hommes de 40 ans et plus bénéficiaires des services de santé préventifs qui ont indiqué s'ils fumaient et mâchaient du bétel.

De ce nombre, 1 617 ont contracté un cancer de la bouche. Sans surprise, le tabagisme et la mastication fréquente du bétel étaient significativement associés à un risque accru de diagnostic. Mais les chercheurs ont également constaté que l'augmentation des niveaux de particules fines dans l'air ont été associés à un risque accru de cancerjusqu'à 43% plus élevé lorsque leur concentration est élevée.

Une association significative a également été observée à certains niveaux d'ozone.

Pas encore de lien de causalité

La nature de la soi-disant étude observationnelle n'établit pas de relation de cause à effet.

Certains composants de particules fines PM2.5 incluent métaux lourds, ainsi que des composés tels que les hydrocarbures aromatiques polycycliques – cancérogènes connus – disent-ils.

"Cette étude, avec un large échantillon, est la première à associer le cancer de la bouche aux particules fines de PM2.5 (…)", ont déclaré les chercheurs.

"Ces résultats s'ajoutent à l'évidence croissante des effets délétères des PM2,5 sur la santé humaine"

En France, chaque année, les particules fines sont responsables de 58 000 décès.

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