La PNG et les Fidji étaient toutes deux confrontées à des catastrophes liées au COVID. Pourquoi a sur…

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(MENAFN– La conversation) Les choses allaient très mal il y a trois mois pour la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les Fidji. Les deux pays du Pacifique semblaient chacun très vulnérables à la variante COVID Delta, bien que de différentes manières.

Le 10 juillet, la PNG a enregistré son premier cas Delta officiel, et les professionnels de la santé du pays ont rapidement averti que la combinaison de taux de tests très faibles, d’un pourcentage élevé de tests positifs et d’un déploiement de vaccin extrêmement lent fournissait une “recette pour une propagation majeure”.

Les Fidji étaient déjà dans le vif du sujet à l’époque. Après que la souche mortelle Delta est entrée dans le pays via une brèche de quarantaine en avril, les taux d’infection par habitant sont devenus les plus élevés au monde au milieu de l’année.

Les infections quotidiennes ont atteint plus de 1 800 à la mi-juillet – un nombre énorme pour un pays de seulement 900 000 habitants. La crise a fait 647 morts.

Avance rapide de plusieurs mois et PNG et Fidji vont dans des directions opposées. Plus de 95 % des Fidjiens éligibles âgés de plus de 18 ans ont désormais reçu leur premier vaccin, et 80 % sont désormais entièrement vaccinés .

En revanche, la PNG est en proie à une vague majeure, avec moins de 1% de la population totale entièrement vaccinée. La PNG est à la traîne d’une grande partie du monde.

Pourquoi deux pays du Pacifique, qui partagent des liens culturels mélanésiens, ont-ils géré leurs déploiements de vaccins de manière si différente ?

Pas une question de géographie ou d’approvisionnement en vaccins

Le taux d’infection quotidien des Fidji est aujourd’hui de 4% de ce qu’il était au pic, et il est en baisse. Moins de 50 nouveaux cas sont actuellement signalés en moyenne chaque jour.

En PNG, le taux d’infection officiel est désormais en moyenne d’un peu moins de 300 nouveaux cas par jour, mais cela sous-estime considérablement la réalité de ce qui se passe dans le pays.

On ne peut tout simplement pas compter sur des taux de test extrêmement bas. Les propres données de santé du pays feraient état de 2,6 millions de cas de symptômes pseudo-grippaux et de pneumonie au cours de l’année dernière, et l’hôpital général de Port Moresby signale désormais des taux de tests COVID positifs de 60 %. Comme d’autres hôpitaux à travers le pays, il risque d’être submergé par le virus.

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Il ne s’agit pas simplement d’un problème d’approvisionnement en vaccins. À ce stade de la crise mondiale, la PNG, comme les Fidji, a reçu d’importantes livraisons de vaccins – principalement de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de l’initiative de livraison de vaccins COVAX.

En fait, des milliers de livraisons précoces de PNG ont été perdues car les autorités sanitaires n’ont pas pu les utiliser. Le gouvernement de PNG a récemment tiré le meilleur parti d’une mauvaise situation en re-donnant 30 000 flacons donnés par la Nouvelle-Zélande au Vietnam.

Nous pouvons également mettre de côté toute suggestion que l’Australie, en tant que principal donateur régional, favorise d’une manière ou d’une autre un pays par rapport à l’autre.

Le gouvernement australien a accordé une haute priorité à la fourniture de vaccins aux deux pays ces derniers mois. Son assistance s’est également étendue aux efforts d’éducation et de logistique, ainsi qu’aux équipes médicales d’urgence ciblées et au soutien de ceux qui ont une expertise et des capacités sur le terrain .


La Royal Australian Air Force charge des vaccins COVID-19 à envoyer en PNG en mars. Darren Angleterre/AAP

Ce n’est pas non plus vraiment une question de distribution.

La géographie de la PNG présente des obstacles physiques difficiles à la distribution de vaccins – son relief montagneux légendaire et l’éloignement de nombre de ses habitants sont bien connus.

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Mais des entreprises de Digicel à South Pacific Brewery parviennent à pénétrer les zones les plus inaccessibles avec leurs produits malgré ces difficultés. Et les autorités parviennent à délivrer le vote à travers le pays tous les cinq ans dans ce qui est l’un des exercices démocratiques les plus extraordinaires au monde.

Avec son propre terrain accidenté et ses populations dispersées sur plusieurs îles, les Fidji ont également été confrontées à des obstacles physiques majeurs au déploiement de leur vaccin.

La différence majeure : leadership et conviction

Nous nous rapprochons du problème lorsque nous pensons en termes de confiance, de compréhension et de croyance.

Les Fidjiens ont adopté le déploiement de la vaccination presque comme un seul, suivant les conseils de leurs autorités médicales et se conformant à la politique ferme “pas de jabs, pas de travail” de son Premier ministre, l’ancien commandant militaire Frank Bainimarama.

En PNG, le terme « hésitation vaccinale » sous-estime le problème. Une enquête plus tôt cette année a montré une faible volonté inquiétante de prendre le vaccin, et une autre enquête auprès d’étudiants universitaires a montré que seuls 6% le voulaient.

Les patrouilles de vaccination ont reçu des menaces de mort dans certaines régions, et tout homme politique qui se prononce en faveur de la vaccination risque une réaction politique. De gros efforts sont maintenant déployés pour surmonter ce problème, les autorités sanitaires préparant une nouvelle approche et des personnalités emblématiques telles que la star du rugby Mal Meninga soutenant l’effort de publicité.

Ces images extrêmement contrastées ne peuvent pas s’expliquer pleinement par des différences dans les normes d’éducation ou la qualité des conseils et de l’attention médicaux.
Certes, les Fidji sont en tête de la PNG à ces égards – les Fidji ont un taux d’alphabétisation de 99 %, contre un peu plus de 63 % en PNG, selon les derniers chiffres disponibles. Et tandis que le système médical de Fidji a ses défis, le déclin des services de santé de la PNG en raison d’un manque chronique d’investissement le place dans une catégorie très différente.

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En PNG, la confiance dans le leadership a faibli après des décennies de frustration face à l’inégalité croissante des richesses et aux préoccupations concernant la gouvernance et la transparence.

Plutôt que de faire confiance aux sources officielles, les gens se tournent souvent vers Facebook et d’autres médias sociaux pour obtenir leurs informations, et sont donc vulnérables aux dangereuses absurdités colportées par le mouvement anti-vaccination en Occident.

Je sais à quelle vitesse les Papouasie-Nouvelle-Guinée découvrent également ce qui se passe en Australie voisine. Ils auront vu à quel point le débat public ici a ébranlé la confiance dans la marque AstraZeneca – le pilier de leur propre approvisionnement en vaccins.

Mais peut-être le plus troublant de tous est le sentiment que de nombreux Papouasies-Nouvelle-Guinée ont développé une croyance fataliste selon laquelle le COVID n’est qu’un autre défi de santé à ajouter à la litanie d’autres problèmes graves auxquels le pays est confronté, parmi lesquels la mortalité maternelle, le paludisme et la tuberculose.

C’est presque comme s’ils pensaient que tout cela était en quelque sorte le lot de PNG. Mais ce n’est pas nécessaire.

La conversation

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