La plus puissante mafia d'Europe - la 'Ndrangheta

L'opération a eu lieu le lendemain du jour où le prétendu chef ou "parrain" de la mafia sicilienne, connue sous le nom de Cosa Nostra, a été arrêté avec 46 autres personnes dans la région de Palerme, en Italie, sous l'inculpation de mafia.

Les observateurs de la mafia estiment que son chiffre d’affaires est probablement de l’ordre de 60 milliards de dollars par an, ce qui est comparable au PIB de la Croatie ou de la Bulgarie. Et il peut contrôler jusqu'à 80% de la cocaïne entrant en Europe.

Un profil bas

Au début des années 90, les autorités italiennes ont attaqué la Cosa Nostra en Sicile à la suite du meurtre de deux procureurs clés, Giovanni Falcone et Paolo Borsellino. Zora Hauser, chercheuse sur le crime organisé à l'Université d'Oxford, a déclaré que cela "affaiblissait considérablement la mafia sicilienne et absorbait les ressources de la police".

La 'Ndrangheta a vu une opportunité. Il a gardé un profil bas mais a progressivement étendu ses activités depuis son fief dans les villages de montagne de la Calabre, le "bout" du sud de l'Italie.

Cecilia Anesi, une journaliste d'investigation qui a séjourné dans les foyers du groupe, a déclaré qu'une nouvelle génération de dirigeants souhaitait trouver le moyen d'investir le produit de l'enlèvement et de la protection. La réponse était la cocaïne.

Settimino Mineo, bijoutier et nouveau chef de la mafia sicilienne, est escorté par des carabiniers alors qu'il quitte un poste de police à la suite de son arrestation cette semaine.

Des documents judiciaires italiens décrivent le trafic de drogue comme "la mine d'or utilisée par la 'Ndrangheta pour ensuite investir dans l'économie légale en Italie et à l'étranger".

Le groupe a combiné ses origines rurales obstinées avec un flair pour l'innovation. Antonio Nicaso, qui a publié une trentaine d'ouvrages sur le crime organisé, dont plusieurs sur la 'Ndrangheta', affirme avoir noué des liens avec des producteurs et des distributeurs de drogues en Amérique latine: au Pérou, en Colombie, au Guyana et au Brésil.

Nicaso a déclaré à CNN qu'il était venu contrôler toutes les principales routes de trafic, y compris les ports du Brésil et de l'Afrique de l'Ouest. Elle s'est également implantée dans des ports européens tels qu'Anvers et Rotterdam. Une société écran en Colombie a dissimulé d’énormes quantités de cocaïne dans ses exportations de charbon de bois vers l’Europe; un autre a fait de même, mais avec du bois de Guyane.

Cet endroit italien

En 2008, un câble diplomatique américain concluait que 'Ndrangheta réfutait ses origines dans un bras mort italien, «maintenant des comptes bancaires à Monte-Carlo et à Milan et transférant des agents en Colombie, en Espagne, en Allemagne, dans les Balkans, au Canada et en Australie».

La 'Ndrangheta a blanchi les recettes en croissance rapide en investissant dans le tourisme sur la Côte d'Azur, les restaurants et l'immobilier en Espagne, ainsi que dans le cadre de contrats publics dans le nord de l'Italie. Et elle s’est tournée vers la grande diaspora calabraise à travers l’Europe (et particulièrement en Allemagne) pour s’étendre.

La pizzeria allemande où la police a arrêté mercredi un membre présumé de l'organisation de mafia italienne Ndrangheta.

Exploitant les liens familiaux, les clans ont utilisé des bistros et des cafés italiens de Düsseldorf au sud de Londres comme fronts pour les opérations de blanchiment d’argent et la distribution de stupéfiants. Rien que lors des raids de cette semaine, la police a saisi 4 000 kilogrammes de cocaïne et 140 kilogrammes de comprimés d'ecstasy, ainsi que de grosses sommes d'argent.

Cecilia Alesi dit que les enquêteurs ont la preuve qu'un glacier situé dans la ville allemande de Bruggen avait été utilisé pour blanchir de l'argent. Et une pizzeria près de Cologne est devenue une base logistique, une plaque tournante du blanchiment d’argent et un lieu d’organisation des envois de drogue en Amérique latine. Les restaurants dans deux villages néerlandais ont joué un rôle similaire.

Chaque motte de terre

La 'Ndrangheta a commencé sa vie au 19ème siècle en tant que brigands ruraux, du nom grec du terme héroïsme. La Calabre était et reste un territoire mafieux parfait: un paysage impitoyable dominé par l’Aspromonte (ou montagnes escarpées). Distante, secrète et l’une des régions les plus pauvres d’Europe, elle est hostile à toute forme d’autorité de l’État.

Aujourd'hui, la région est dominée par quelques familles historiques – comme les Pelle, Romeo et Giorgi. La maison "spirituelle" des 'Ndrangheta est la ville de San Luca, mais différentes familles contrôlent les municipalités ou "mandamenti". Selon les mots d'un procureur italien, ils contrôlent "chaque motte de terre" dans le sud de la Calabre.

Le groupe n'a pas été sans vendettas internes. Une longue querelle entre deux familles, les Nirta-Strangio et les Pelle-Vottari, a abouti à l'attaque d'une pizzeria à Duisburg, en Allemagne, en 2007 – lorsque six jeunes hommes du clan Pelle ont été abattus.

Hauser a déclaré que les projecteurs indésirables ont incité la 'Ndrangheta à former un provincia, une sorte de conseil d'administration chargé de régler les conflits et d'approuver de nouvelles affiliations. Le vieil Oppedisano est peut-être devenu son "président" car il était un chiffre consensuel.

Les liens familiaux sont souvent renforcés par le mariage et les liens du sang ont rendu la 'Ndrangheta plus difficile à briser que les autres groupes mafieux. Hauser explique qu'au sein de la Ndrangheta "il est presque impossible de distinguer la famille de sang de la famille criminelle. De plus, les informations au sein de l'organisation sont partagées progressivement, selon une hiérarchie stricte".

Alors que des milliers de membres de la Cosa Nostra sont devenus des informateurs, quelques dizaines seulement de membres de la «Ndrangheta» se sont retournés – et aucun parmi les plus hauts échelons, dit Nicaso. Le code du silence, ou "omerta", reste aussi puissant que jamais. Ceux qui sortent des sentiers battus, comme le "représentant" du groupe dans le nord de l'Italie en 2008, ne durent pas longtemps.

Les diplomates américains ont rapporté en 2009 que "la plupart des politiciens rencontrés lors d'une récente visite [to Calabria] étaient fatalistes, estimant qu'il était difficile de mettre un terme à la spirale économique descendante de la région ou à la mainmise du 'Ndrangheta ".

Le caméléon

Les vagues d'arrestations de la dernière décennie ont certainement perturbé le groupe. Un balayage effectué en 2010 a rapporté quelque 300 arrestations (dont plusieurs policiers).

Nicaso a déclaré que la création d'une équipe d'enquête commune à travers l'Europe il y a deux ans était un grand pas en avant – rejoignant les points nodaux de l'activité 'Ndrangheta au-delà des frontières grâce au partage des renseignements.

Les enquêteurs ont également profité des nouvelles technologies pour installer le logiciel dans le téléphone portable de Domenico Pelle, qui serait un lieutenant principal de l'organisation (même à l'âge de 27 ans), arrêté cette semaine. Selon la journaliste Cecilia Anesi, elle enregistrait secrètement non seulement ses conversations mais aussi un son ambiant.

Ce sont les points positifs. Mais Zora Hauser, chercheuse à l'université d'Oxford, a confié à CNN que cette opération n'empêcherait pas le groupe de fonctionner correctement.

"Cela a sans doute affaibli certaines familles, mais l'un des points forts de la 'Ndrangheta est que les clans bénéficient d'un niveau élevé d'autonomie. L'affaiblissement d'une famille peut facilement se traduire par le renforcement de l'autre."

Un officier de police italien a décrit le groupe comme un caméléon, changeant son fonctionnement mais conservant toujours sa base invisible dans les montagnes calabraises. Il a profondément pénétré la politique locale et est capable de transformer les élections municipales en faveur d'un candidat ou d'un autre. Il fournissait des prostituées à un juge. Il achète, menace ou liquide tous ceux qui le contestent.

Selon Hauser, les familles mafieuses "sont établies dans pratiquement toutes les villes de Calabre et contrôlent tout le spectre des activités économiques légales et illégales: élimination des déchets, construction, énergies renouvelables, agriculture, tourisme, trafic de drogue et d'armes et, plus récemment, le commerce de réfugiés".

Nicaso dit que les raids de cette semaine ont "égratigné la surface. Nous avons besoin de 10 d'entre eux, l'un après l'autre, pour avoir un impact réel sur la 'Ndrangheta".

La journaliste d'investigation Cecilia Anesi est du même avis. Elle dit que la 'Ndrangheta a perfectionné l'art de pénétrer tous les aspects de la vie en Calabre tout en sous-traitant une grande partie du sale boulot consistant à acheminer des drogues à des narco-pigistes à travers l'Europe, notamment des gangs albanais et turcs.

Après ces derniers raids, Anesi a déclaré que "les familles devront se réorganiser, mais elles reviendront dans quelques semaines".

.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.