La plus jeune victime d'un accident vasculaire cérébral de Grande-Bretagne âgée de 13 mois à peine se bat pour faire ses premiers pas

Bethany Comben sourit en chancelant dans le salon. Même si cela lui a pris plus longtemps que la plupart des autres enfants pour devenir un enfant en bas âge, chaque étape est un exploit gigantesque pour le plus jeune survivant d’un AVC en Grande-Bretagne.

Bethany n'avait que 13 mois lorsqu'elle a eu deux saignements au cerveau en 16 jours.

Mais après une chirurgie cérébrale complexe et des mois de physio, la fille a fait ses premiers pas sans aide.

«C’est peut-être un peu tard, explique Alice, sa fière maman, 32 ans, mais c’est encore plus spécial.

Cela fait un peu plus d’un an que Alice – qui vient de retourner au travail en tant que fonctionnaire – a reçu un appel de sa mère, Janet, à la maison, pour lui dire que Bethany avait lancé un «cri hurlant», puis était tombée dans son lit.

Bethany Comben avec maman Alice et papa Phil

Alice et son mari Phil, 32 ans, se sont précipités à l'hôpital de Maidstone, où les médecins ont suspecté leur fille d'avoir une méningite.

Une tomodensitométrie révéla une hémorragie au cerveau et le bébé inconscient et ses parents furent éclairés à une trentaine de kilomètres par le bleu du King’s College Hospital, à Londres. «Ce fut le pire voyage de ma vie», a déclaré Alice. C'était comme un cauchemar vivant.

«Bethany était dans un incubateur. J'ai essayé de rester calme mais je me suis sentie au bord de la panique.

Lors des tests, King a constaté un saignement – ainsi qu’un petit trou dans son cœur qui peut perturber la circulation sanguine et potentiellement causer des caillots.

Alice a déclaré: «Nous ne pouvions pas y croire lorsque les médecins m'ont annoncé que Bethany avait eu un accident vasculaire cérébral. C'était un tel choc.

«Je ne savais pas que les enfants pouvaient avoir un accident vasculaire cérébral – sans parler des bébés

Après d'autres traitements à l'hôpital pour enfants Evelina London, Bethany est finalement rentrée chez elle onze jours plus tard.

«Elle était malade depuis une semaine environ», déclare Alice. «Elle avait mal à la gorge et transpirait, mais nous pensions seulement que c'était un insecte.

«J’avais une grossesse normale et elle était tellement en forme, jusqu’alors en bonne santé, atteignant tous les jalons normaux.»

Après d'autres traitements à l'hôpital pour enfants Evelina London, Bethany est finalement rentrée chez elle 11 jours plus tard.

Alice a déclaré: «C'était un peu effrayant d'être de retour à la maison mais adorables.

«Elle allait vraiment bien. Elle avait une faiblesse du côté gauche et était incapable d'utiliser sa main, son bras ou sa jambe très bien. Mais elle était presque revenue là où elle était passée.

Cinq jours plus tard, Bethany a eu des crises d'épilepsie et a été ramenée à King où les chirurgiens ont découvert un deuxième accident vasculaire cérébral.

Alice a déclaré: «Ils ne nous ont pas dit que s’ils n’opéraient pas, on pouvait s’attendre à de pires nouvelles.

Après une chirurgie cérébrale complexe et des mois de physio, la fille a fait ses premiers pas sans aide.

"Mais s'ils le faisaient, Bethany pourrait être paralysée du côté gauche de son corps et aurait probablement besoin de beaucoup de soutien continu."

Heureusement, l'opération s'est bien déroulée, mais Phil, également fonctionnaire, a déclaré: «Elle était si pauvre et elle a développé un fluide dans le cerveau qui nécessitait deux ponctions lombaires."

Cinq semaines plus tard, Bethany a finalement regagné la maison familiale à Maidstone, dans le Kent.

Mais Alice a ajouté: «Quand nous sommes rentrés à la maison de l'hôpital, nous avons réalisé à quel point Bethany était faible.

«Elle ne pouvait même plus s’asseoir. C'était si difficile à regarder.

Un an plus tard, Bethany est en plein essor – mais la cause de cet accident reste un mystère. Alice a déclaré: «Les médecins pensent qu'elle a peut-être eu une infection cardiaque qui a provoqué le trou et l'accident vasculaire cérébral. Ils n’ont trouvé aucune bactérie dans son cœur, ils ne le savent donc pas, mais c’est la théorie. "

Les accidents vasculaires cérébraux chez les enfants ne touchent que cinq enfants sur 100 000 au Royaume-Uni.

Un accident vasculaire cérébral survient lorsque l'irrigation sanguine du cerveau est interrompue par un blocage ou un saignement.

Les signes avant-coureurs comprennent une faiblesse ou une paralysie d'un côté, des problèmes d'élocution, des maux de tête et des vomissements.

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