La plus grande leçon de la reine de l'âme: vivre avec but et aider les autres

La plus grande leçon de la reine de l'âme: vivre avec but et aider les autres

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Le voyage émotionnel d'une semaine à Detroit suite au décès de la reine de l'âme.
Brian Kaufman, Detroit Free Press

Comme des centaines de femmes vêtues de noir se sont réunies en demi-cercle autour du cercueil de la reine de l'âme, sereine, navrée et respectueuse, je suis parmi elles, debout devant, quand soudain je me sens bouleversée.

C'est une combinaison d'émotion, de chaleur, de déshydratation et de tristesse.

Seigneur, je ne peux pas m'évanouir lors de l'un des rituels les plus sacrés de Delta Sigma Theta, Soror Aretha Franklin elle-même! Alors, je me fraye un chemin à travers la mer noire et les perles pour me reposer contre un mur à l'extérieur de la rotonde du musée d'Histoire afro-américaine de Charles H. Wright.

Instantanément, une Soror, Juanita Anderson, assise elle-même et tenant une canne, pose une main sur mon épaule.

Elle n'a pas demandé: tu vas bien?

Elle n'a pas demandé: qu'est-ce qui ne va pas chez toi?

Non, elle demande tranquillement: "Que puis-je faire?"

Ce moment incarne la fraternité. Il incarne le genre de féminité, le genre de peuple auquel nous devrions tous aspirer. Il incarne Aretha Franklin, car ceux qui la connaissent l’aiment encore et encore dans la semaine qui suit sa mort.

Elle n'a jamais demandé: Qu'est-ce qui ne va pas?

Elle a demandé à son père: Que puis-je faire pour l'église?

Elle a demandé aux leaders des droits civils: Que puis-je faire pour le mouvement?

Elle a demandé à ses amis: Que puis-je faire pour que tu te sentes mieux?

Et que ce soit pour faire de la soupe à la queue de bœuf, écrire un chèque secret ou organiser la fête de l’année, chaque année, où des héros locaux méconnus se mêlaient aux superstars, Mme Franklin a prouvé comment aimer et comment faire.

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La semaine dernière, la reine nous a laissé beaucoup de leçons. Mais aucune n’était plus importante que de nous apprendre à vivre, et pas seulement à vivre, mais à vivre avec détermination et à vivre notre chemin.

Et son chemin était un pied dans l'église, un pied dans le monde et son cœur dans les deux.

Elle a enseigné à l'église comment rester dans l'église alors même que vous travaillez dans une carrière qui pourrait le défier. Elle a pris ses racines évangéliques à travers chaque voyage lyrique dans une carrière musicale qui a duré six décennies, gagné ses 18 Grammys et fait d'elle la première femme intronisée au Temple de la renommée du rock and roll.

Elle est apparue. Et elle nous enseigne toujours, par la révélation de ses actions, comment se manifester.

Comme à l’époque, elle a tranquillement libéré les ministres de la prison qui ont été arrêtés alors qu’ils luttaient pour l’égalité.

Comme par le passé, elle a soutenu financièrement des familles qui ont subi une tragédie.

Comme au temps où elle a aidé à payer la facture pour le mouvement des droits civiques. «Lorsque le Dr King était en vie, plusieurs fois, elle nous a aidés à faire de la paie», m'a dit le révérend Jesse Jackson, son amie de plus de 60 ans, quelques jours avant sa mort. “Une fois, nous avons fait un tour de 11 villes avec elle, Aretha Franklin et Harry Belafonte… et ils ont mis de l'essence dans les camionnettes. Elle a fait 11 concerts gratuitement et nous a accueillis chez elle et a organisé une collecte de fonds pour ma campagne. Aretha a toujours été une artiste très socialement consciente, une source d'inspiration et pas seulement une artiste.

Comme cette fois-ci, son ami de longue date et ancien voisin, Ron Moten, lui a demandé en 2003 de rendre visite à sa mère dans un foyer pour lui dire «Joyeux anniversaire». Elle lui a dit qu’elle y penserait. À l’occasion du 90e anniversaire de sa mère, «Aretha est arrivée… avec ses fils, Teddy, Eddie, Brenda, Sabrina, des chanteurs d’appui, un groupe complet et a joué pendant une heure – pour tous les résidents», a rappelé Moten vendredi. «Et puis elle a terminé en chantant« Joyeux anniversaire »à ma mère. Vous demandez un peu à Aretha et elle vous donnera toujours plus que ce que vous avez demandé.

Comme à l’époque où elle se présentait et aidait d’autres artistes, intervenant parfois sans crédit pour apparaître sur les registres de quelqu'un d’autre. Et elle pouvait jouer n'importe quoi.

"Les gens ne savent pas qu'Aretha Franklin … viendrait poser des pistes de piano" pour les enregistrements d'autres artistes, a rappelé Rod Dixon, le célèbre ténor et membre de Three Mo 'Tenors, qui a ouvert jeudi soir un hommage à Aretha Franklin ”Concert au parc de Chene, le célèbre amphithéâtre de front de mer de la ville, qui devrait être rebaptisé la semaine prochaine Aretha Franklin Park. «Quand vous regardez les clips de son piano quand elle était plus jeune – et, bien sûr, quand vous passez du temps avec Duke Ellington, et que vous avez du temps avec Miles Davis et James Cleveland et tous les grands une jeune fille – ils ne savent pas que ces oreilles n'étaient pas seulement pertinentes pour produire un son. Mais ces oreilles étaient en accord avec l'universalité de la musique. Vous pouvez la voir jouer avec orchestre, big band, combo jazz… »

Et elle l'a fait. Mais même si elle aidait ses pairs, elle aidait les autres à se relever.

Elle a aidé Lauryn Hill à nous apprendre que «Une rose est toujours une rose.

Elle a aidé à présenter George Michael, déjà une superstar, à tout un nouveau public quand lui et la reine ont chanté «Je savais que tu attendais (For Me)».

Jenifer Lewis, l’actrice et chanteuse qui apparaît actuellement dans «Blackish» d’ABC-TV, a déclaré jeudi soir que Mme Franklin avait changé sa vie.

"Aretha Franklin était tout pour moi", a déclaré Lewis dans les coulisses du concert hommage. «Je viens de la pauvreté et de tout ce qui vient de la pauvreté. Quand il n'y avait pas de vêtements, de chaleur ou de nourriture, il y avait Aretha Franklin. J'avais 11 45 (petits disques vinyle) et un petit tourne-disque rose. Et Aretha Franklin était 10 d'entre eux. Me comprenez-vous? Elle était tout pour moi. Je ne serais pas là si ce n’était pas pour Aretha Franklin, et je le dirais au monde.

Lewis a déclaré qu'un membre de la famille Franklin a appelé pour lui dire que son livre était le dernier lu par la reine de l'âme.

"Alors chérie, personne ne peut rien me dire de plus," dit Lewis. «Elle a lu combien je l'aimais et ce qu'elle a fait pour moi. Alors, salue la reine et vive la reine.

C'était le sentiment la semaine dernière lorsque des dizaines de milliers de personnes ont dépassé son cercueil au Wright en deux jours pour dire au revoir et des milliers de personnes se sont rassemblées jeudi soir pour le concert hommage et des milliers de personnes ont assisté à ses funérailles. principalement sur quatre choses:

Tout d'abord, Aretha Franklin est Detroit. Elle a aimé Detroit, a attiré l'attention et le respect pour Detroit et a aidé d'autres personnes à voir Detroit pour ce qu'il est vraiment. Elle, même dans la mort, nous apprend à embrasser notre ville avec une fierté féroce. Nous avons défié toutes les prédictions que Detroit était en train de mourir. Nous avons le dernier rire.

Deuxièmement, Aretha Franklin était réel. Elle n'était pas une hallucination, trop belle pour être vraie. Elle était bonne, elle était géniale. Elle était la meilleure Mais elle était aussi une mère et une grand-mère et une arrière-grand-mère qui était une personne de sa famille et de ses amis. Personne n’a expliqué cela mieux que sa nièce, Cristal Franklin, une entrepreneure dont le pop-up de l’Eastern Market célèbre Detroit, mais dont la vie célèbre sa tante préférée, celle qui a chanté lors de son diplôme d’études secondaires. Elle a remercié «chaque personne qui a acheté un album, qui a acheté un billet de concert… qui a déjà pris une photo de ma tante, qui a écrit un article sur ma tante et quiconque a aimé chaque chanson qu'elle a écrite.

"Quand je suis née en 1973, elle était déjà la reine de la soul, elle avait remporté huit Grammys, avait le Top 10", a déclaré sa nièce. “Mais pour moi, elle était juste ma tante, celle qui a donné naissance à mon chien de route, Kelf… la tante qui chantait à mon diplôme d'études secondaires m'a appris mes mauvaises habitudes d'achat et ses petites-filles, mes filles et moi. voir «Disney on Ice», qui m'a appris que les émeraudes valaient plus que les diamants… celle qui m'écoutait quand je lui ai dit qu'elle devait avoir Jill Scott et Mary J dans sa spéciale «Divas» et qu'elle devait aller sur Wendy , ma tante qui a affrété un bus pour que notre famille puisse assister à l’investiture du président Obama et s’assurer que j’étais au centre de la prestation de serment ».

Troisièmement, Aretha Franklin était plus qu’un chanteur. C’était une force, une défenseure des droits civils, des droits des femmes et des droits de l’homme qui a aidé trop de personnes à compter. Sa plus grande leçon est de nous apprendre comment donner de la joie, être impliqué. Plusieurs ministres et conférenciers de son service d’origine ont rappelé que la lutte pour les droits civiques n’était pas terminée. Le révérend William J. Barber II a défié toutes les stars et les présidents et conférenciers qui sont venus honorer la reine de revenir pour un réveil pour inciter les gens à s'inscrire pour voter et s'impliquer dans la plus grande lutte des Noirs américains, comprenant que nous devons tous dicter la gouvernance de nos villes, états et pays. Et le révérend Jesse Jackson Sr. a déclaré à la foule: "Si vous partez d'ici aujourd'hui et ne vous inscrivez pas pour voter, vous avez déshonoré" Aretha Franklin.

Quatrièmement, les gens sont impatients de cimenter l’héritage de la reine de façon concrète à Detroit, pas à Memphis où elle est née ou à Los Angeles, où la célébrité est célébrée, mais ici, dans la ville qu’elle a aimée.

"Les gens viennent d'Australie, de Grande-Bretagne et de France – Je viens de rencontrer quelqu'un en provenance d'Afrique du Sud", a déclaré le révérend Jackson en coulisses jeudi lors du concert hommage. «La question est:« Maintenant que cette phase est terminée, la prochaine étape est un héritage. » ”

Jackson soutient avoir un endroit à Detroit qui honore la reine et devient un endroit où les gens peuvent apprendre non seulement à propos de Mme Franklin, mais à propos de son Detroit.

«Nos gens en ont besoin», a-t-il déclaré. «Elle n'a jamais quitté le boulevard LaSalle. Elle n'a jamais quitté cette église. Elle n'a jamais quitté la maison. Il est difficile d’estimer à quel point elle a atteint les gens. Ce n’est pas seulement Detroit.

Rod Dixon, le chanteur classique, a déclaré que si quelque chose est créé pour l’honorer, il ne peut pas être juste un musée.

«La plupart des artistes de valeur, ceux qui se considèrent comme des artistes sérieux prennent un parcours particulier», a déclaré Dixon. Detroit devrait devenir un lieu où les artistes du monde entier «viendraient s’asseoir et parcourir les dossiers, les archives et les images et se faire une idée de ce que son monde était à la fois sur et en dehors de la scène. Il est important qu’ils aient ça. Sa carrière est unique, très unique. Je félicite donc tous ceux qui défendent l’idée qu’il devrait y avoir un endroit où les gens pourraient venir étudier Aretha Franklin. Période."

John Schneider, qui a déjà joué dans «The Dukes of Hazzard» et qui joue actuellement dans «The Haves and Have Nots» de Tyler Perry sur l’émission favorite de Mme Franklin, a offert la même évaluation.

L’acteur, qui est venu avec les acteurs vendredi pour les funérailles de Mme Franklin, a dit qu’il adorerait voir un endroit où les gens pourraient «apprendre à connaître d’elle, de Detroit… un endroit qui détaille non seulement qui elle était, mais toute documentation. elle a jamais dit d'où cela vient autre que Dieu, comment dans le monde cette voix est sortie de cette femme. J'aimerais savoir en tant que chanteur. "

En apprenant le vrai Aretha Franklin, le Detroiter qui a rendu Detroit fier, pourrait apprendre à plus de gens à devenir comme Aretha Franklin.

Il pourrait apprendre aux gens à être aussi engagés qu’ils le sont, à se consacrer à faire la différence.

Pendant des années, pour beaucoup, Mme Franklin n’a pas demandé:

Elle n'a pas demandé: à qui appartient ce travail?

Elle a demandé: "Que puis-je faire?"

Et elle l'a fait encore et encore. Maintenant, le plus grand cadeau que nous puissions faire pour sa famille, pour l’histoire, pour elle, est de faire ce que nous pouvons pour que sa flamme brûle, pour assurer une éternité du R.E.S.P.E.C.T.

Longue vie à la reine.

Contactez Rochelle Riley: rriley99freepress.com. Suivez-la sur Twitter @rochelleriley. Trouvez des informations sur son livre "Le fardeau: les Afro-Américains et l'impact durable de l'esclavage" sur https://www.wsupress.wayne.edu/books/detail/burden

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