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La plus grande étoile de la Voie lactée se meurt lentement

Les scientifiques créent un modèle détaillé de cette hypergéante rouge qui est considérée comme la plus grande étoile de la Voie lactée.

Les modèles tridimensionnels d’objets astronomiques peuvent être ridiculement complexes. Ils peuvent aller des trous noirs où la lumière ne s’échappe pas à la taille d’un univers et tout ce qui se trouve entre les deux. Tous les objets n’ont pas reçu l’attention nécessaire pour développer un modèle complet, mais nous pouvons officiellement ajouter un autre modèle très complexe à nos listes.

Des astronomes de l’Université de l’Arizona ont développé un modèle de VY Chien Majeur, une hypergéante rouge qui est peut-être la plus grande étoile de la Voie lactée. Et ils vont utiliser ce modèle pour prédire comment elle va mourir.

La mort des hypergéantes rouges a récemment fait l’objet de débats. Au départ, les astronomes pensaient qu’ils avaient simplement explosé dans un supernova, comme beaucoup d’autres stars. Cependant, des données plus récentes montrent un manque significatif de supernovae par rapport au nombre auquel on pourrait s’attendre si des hypergéantes rouges explosaient de cette façon.

La théorie qui circule actuellement est qu’il est plus probable que s’effondrer dans un trou noir, ce qui est beaucoup plus difficile à observer directement que la supernova. On ne sait toujours pas quelles caractéristiques précises des étoiles évolueraient en trous noirs, et pour le savoir, il est utile d’avoir un modèle.

Voici l’équipe UA. Ils ont choisi VY Canis Majoris comme un excellent représentant du type d’hypergéants rouges sur lesquels ils souhaitaient en savoir plus. L’étoile elle-même est massive, ayant entre 10 000 et 15 000 Unités astronomiques (distance de la Terre au Soleil) de taille. Et ce n’est qu’à 3009 années-lumière de la Terre en ce moment. Cela fait de VY Canis Majoris, qui réside dans la constellation sud du Canis Major, une fascination pour les observateurs.

Sa taille et sa proximité avec le système solaire en font un excellent candidat pour l’observation. Avec de bonnes données d’observation, les astronomes peuvent voir le complexité de surface de l’étoile.

L’un des processus fondamentaux de la mort d’une étoile est la perte de masse. En règle générale, cela se produit lorsque le gaz et la poussière sont expulsés uniformément de la photosphère de l’étoile. Cependant, dans le VY Canis Majoris, il existe des fonctionnalités massives similaires à celles du arcs coronaux du soleilmais un milliard de fois plus grand.

Les chercheurs ont passé du temps sur le télescope ALMA pour collecter des signaux radio provenant de matériaux éjectés dans l’espace lors de ces éruptions. Ce matériel leur permet de détecter la vitesse à laquelle il se déplace et pour ce faire, ils ont dû aligner les 48 plats ALMA et collecter plus d’un téraoctet de données pour avoir les bonnes informations.

Ils traitent encore certaines de ces données. Cependant, ils en ont déjà assez pour présenter leurs découvertes à l’American Astronomical Society. Une fois qu’ils ont plus de données, ils peuvent construire un modèle encore meilleur et, à l’avenir, prédire ce qui se passera lorsque VY Canis Majoris mourra officiellement.

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