La plus grande espèce découverte aux États-Unis depuis 100 ans: anguille à taches de léopard

La plus grande espèce découverte en Amérique depuis 100 ans: une bête presque mythique »- une anguille portant les taches d’un léopard – retrouvée et nommée la« sirène réticulée »

  • La créature a l’air d’être recouverte d’imprimés léopard bleu et noir, avec des branchies
  • Les chercheurs ont passé presque une décennie à le rechercher après avoir appris son existence
  • Il est originaire des marais de la Floride, dans la région de Panhandle et du sud de l’Alabama.

Des scientifiques ont découvert en Floride une "bête mythique" longue de deux pieds avec les taches d’un léopard et le corps d’une anguille.

La créature est une nouvelle espèce de salamandre – et a été nommée «sirène réticulée».

Originaire des marais de Panhandle en Floride et du sud de l’Alabama, la créature semble recouverte d’un imprimé léopard bleu et noir, avec des ouïes froufrouteuses.

Deux chercheurs ont passé presque une décennie à chercher la créature après avoir entendu la légende d’une «anguille léopard» autour d’un feu de camp en 2001.

La légende vivante: la sirène réticulée, originaire des marais de Panhandle en Floride et du sud de l’Alabama, semble recouverte d’imprimés léopard bleu et noir, avec des ouïes à volants

La légende vivante: la sirène réticulée, originaire des marais de Panhandle en Floride et du sud de l’Alabama, semble recouverte d’imprimés léopard bleu et noir, avec des ouïes à volants.

David Steen, écologiste de la faune sauvage au Georgia Sea Turtle Center, qui a documenté la découverte dans le journal PLOS ONE, a déclaré à National Geographic: «C’était fondamentalement cette bête mythique."

Contrairement à la plupart des salamandres, les sirènes ont perdu leurs membres postérieurs au cours de millions d'années d'évolution.

Les sirènes manquent de paupières et arborent un minuscule bec corné à la place des dents.

La nouvelle espèce est l'une des plus grandes créatures à avoir été décrite aux États-Unis depuis plus de 100 ans.

Le Dr Steen a déclaré qu'il avait fallu environ cinq ans de recherche d'étangs et de voies navigables dans le panhandle de Floride pour pouvoir rassembler suffisamment de spécimens pour décrire l'espèce.

'Ce qui saute immédiatement aux yeux sur la sirène réticulée qui la rend si différente des espèces actuellement reconnues est sa couleur sombre et réticulée. [or net-like] motif, dit Steen.

"Il semble également que leur tête soit disproportionnée par rapport aux autres sirènes."

Longtemps à venir: la nouvelle espèce de salamandre est l'une des plus grandes créatures trouvées aux États-Unis depuis plus de 100 ans - et était auparavant considérée comme une légende mythique.

Longtemps à venir: la nouvelle espèce de salamandre est l'une des plus grandes créatures trouvées aux États-Unis depuis plus de 100 ans – et était auparavant considérée comme une légende mythique.

Evolved: Contrairement à la plupart des salamandres, les sirènes ont perdu leurs membres postérieurs au cours de millions d'années d'évolution. Les sirènes manquent de paupières et portent un minuscule bec corné à la place des dents

Evolved: Contrairement à la plupart des salamandres, les sirènes ont perdu leurs membres postérieurs au cours de millions d'années d'évolution. Les sirènes manquent de paupières et portent un minuscule bec corné à la place des dents

Inversement, en mai de cette année, il a été signalé que la demande d'aliments exotiques avait poussé la salamandre géante de Chine, le plus grand amphibien du monde, au bord de l'extinction dans la nature.

Les chercheurs disent que les anciennes créatures, qui datent de 170 millions d'années, ont pratiquement disparu de leurs habitats traditionnels d'eau douce.

La salamandre géante est représentée dans la culture chinoise depuis des milliers d'années, mais ces derniers temps sont devenues un mets très convoité parmi les super riches.

Pour répondre à la demande croissante, les amphibiens, qui mesurent jusqu'à 1,8 mètre de long, sont régulièrement récoltés dans la nature pour constituer des fermes d'élevage commerciales.

En conséquence, les scientifiques ont averti les créatures sont en déclin «catastrophique», avec seulement une poignée laissée à l'état sauvage.

QU'EST-CE QUE LA SALAMANDRE GIANT CHINOISE?

La salamandre géante chinoise est le plus grand amphibien du monde et peut atteindre jusqu'à 1,8 m de long.

Il a été décrit comme un «fossile vivant», son apparence n’ayant pratiquement pas changé depuis le Jurassique.

Bien qu'il s'agisse de l'une des espèces les plus anciennes au monde – datant de plus de 170 millions d'années – il reste peu de populations survivantes de salamandre géante dans la nature.

Cette photo prise le 24 septembre 2015 montre des salamandres géantes chinois exposées lors d'un festival gastronomique à Zhangjiajie, dans la province du Hunan, au centre de la Chine.

Cette photo prise le 24 septembre 2015 montre des salamandres géantes chinois exposées lors d'un festival gastronomique à Zhangjiajie, dans la province du Hunan, au centre de la Chine.

La salamandre géante figure sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature et figure sur la liste des espèces «en danger critique d'extinction» et est une espèce protégée en Chine.

En dépit de son statut d'espèce en voie de disparition, il est toujours considéré comme un mets délicat parmi les plus riches en Chine.

La salamandre géante est classée «en danger critique d'extinction» sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature

La salamandre géante est classée «en danger critique d'extinction» sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature

La population de salamandres a considérablement diminué au cours des 30 dernières années en raison du braconnage et de la destruction de son habitat.

En 2015, des fonctionnaires chinois ont fait l'objet d'une enquête pour avoir mangé une salamandre géante lors d'un banquet de luxe à Shenzhen.

Une répression de la part du gouvernement signifie que toute personne reconnue mangeuse d’espèces en voie de disparition pourrait être condamnée à une peine de prison allant jusqu’à dix ans.

Certains pensent que la salamandre a des bienfaits anti-âge, bien qu’il n’existe aucune preuve scientifique à ce sujet.

La salamandre géante tient une place de choix dans la mythologie chinoise et s'appelle 'wa wa yu' – ou 'poisson bébé' – en chinois, car son cri de détresse sonne comme le cri d'un bébé.

Dans le passé, les amphibiens pouvaient mesurer plus de 1,8 mètre de long et peser plus de 50 kilogrammes (110 lb), mais en raison de la récolte sauvage, la plupart des salamandres sont aujourd'hui beaucoup plus petites.

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