La pluie soulage un incendie massif et record au Nouveau-Mexique

La foudre a déclenché quelques nouveaux petits incendies dans le sud-ouest frappé par la sécheresse

La foudre a déclenché quelques nouveaux petits incendies dans le sud-ouest frappé par la sécheresse lundi, mais les orages ont apporté une pluie bienvenue à l’incendie monstre qui sévit depuis un mois au Nouveau-Mexique et est maintenant le plus important de l’histoire enregistrée de l’État.

“Nous n’avons pas vu de pluie depuis très longtemps, donc c’est excitant”, a déclaré lundi le shérif du comté de San Miguel, Chris Lopez, lors d’un briefing sur le plus grand incendie actif aux États-Unis à l’est de Santa Fe.

“Cela nous a donné un peu de répit”, a-t-il déclaré à l’un des postes de commandement de Las Vegas, au Nouveau-Mexique, sur le flanc sud-est de l’incendie qui a calciné 465 miles carrés (1 204 kilomètres carrés).

Plus de 2 000 pompiers restent sur les lignes dans la chaîne de montagnes Sangre de Cristo au sud de Taos. L’incendie couvre maintenant une superficie représentant près du quart de la taille du Delaware.

Plus de 260 maisons ont brûlé et d’autres évacuations ont été provoquées au cours du week-end alors que l’incendie se déplaçait dans des peuplements secs – et dans certains cas morts – de pins et de sapins. D’énormes colonnes de fumée pouvaient être vues à des kilomètres de distance, et les responsables des incendies et les prévisions météorologiques continuent de la qualifier de situation sans précédent.

L’intensification des attaques aériennes a également aidé environ 1 000 pompiers à continuer de progresser lundi sur un grand incendie à l’ouest de Santa Fe.

Richard Nieto, responsable des incendies de forêt pour le laboratoire national de Los Alamos, a déclaré lundi soir que les autorités se préparaient à assouplir le statut des alertes d’évacuation alors que les équipages repoussaient les flammes à environ 5 km au sud-ouest de la frontière fédérale du laboratoire.

Lundi, de nouveaux incendies déclenchés par la foudre en comprenaient un à environ 4 km de Sedona, en Arizona, mais les responsables des incendies ont déclaré lundi soir qu’il avait brûlé moins d’un acre et que le potentiel de croissance était faible.

Les prévisionnistes ont déclaré que le temps resterait instable tout au long de la semaine avec des vents changeants et une humidité croissante. Mais les équipages devraient profiter d’au moins une autre journée de conditions d’incendie plus favorables.

Ce devrait être une “bonne journée de travail pour les équipages”, a déclaré lundi soir le spécialiste du comportement des incendies Stewart Turner. “Je ne soupçonne pas du tout une forte croissance.”

Le sursis de lundi a permis aux équipes au sol de se mettre en position pour tirer parti des gouttes de retardateur des réservoirs d’air et de l’eau déversée des seaux d’hélicoptère pour étendre les plans d’urgence pour les lignes de secours de secours dans les jours à venir plus au sud de Santa Fe et au nord-est vers la ligne du Colorado.

“Nous essayons de penser à une boîte plus grande, à une image plus grande”, a déclaré Nickie Johnny, un commandant d’incident de Californie qui aide à lutter contre l’incendie, à propos des efforts déployés pour trouver des endroits à des kilomètres des flammes où les équipages peuvent couper les lignes de feu et monter une défense. .

Des incendies brûlaient également ailleurs au Nouveau-Mexique et dans le Colorado, car une grande partie de l’Ouest a marqué un printemps particulièrement chaud, sec et venteux. Les prévisions pour le reste de la saison ne sont pas de bon augure, la sécheresse et le temps plus chaud provoqués par le changement climatique aggravant le danger des incendies de forêt.

Colorado Springs a promulgué une interdiction de feu après qu’une série d’incendies se sont propagés rapidement en raison des conditions chaudes et sèches, dont un mortel causé par le tabagisme. En vertu d’une interdiction prenant effet lundi, fumer et griller seront interdits dans les parcs de la deuxième plus grande ville du Colorado et les personnes qui grillent à la maison seront autorisées à n’utiliser que du gaz ou du combustible liquide, pas de charbon de bois ou de bois.

Des interdictions de brûler et des restrictions de feu ont également été mises en place dans les villes et les comtés du Nouveau-Mexique ces dernières semaines, les responsables avertissant que tout nouveau départ de feu mettrait davantage à rude épreuve les ressources de lutte contre les incendies.

Dans tout le pays, environ 2 030 miles carrés (5 258 kilomètres carrés) ont brûlé jusqu’à présent cette année – le plus à ce stade depuis 2018, selon le National Interagency Fire Center.

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La rédactrice d’Associated Press Colleen Slevin à Denver et Scott Sonner à Reno, Nevada, ont contribué à ce rapport.

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