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La pluie aide 1 000 pompiers à ralentir les grands incendies au Nouveau-Mexique alors que Biden approuve les secours en cas de catastrophe

La pluie aide 1 000 pompiers à ralentir les grands incendies au Nouveau-Mexique alors que Biden approuve les secours en cas de catastrophe

Les chevaux de course qui ont été évacués de Ruidoso Downs se reposent dans un stand à Artesia, Nouveau-Mexique, le mercredi 19 juin 2024. Un vent fort a poussé le plus grand des deux incendies de forêt dans le village de montagne de Ruidoso, obligeant les habitants à fuir. Une personne a été tuée et des centaines de structures ont été endommagées. (Photo AP/Andrés Leighton)

SANTA FE, NM (AP) — Plus de 1 000 pompiers du Nouveau-Mexique ont profité d’une pause météo jeudi pour prendre le dessus — pour l’instant — sur deux incendies de forêt qui ont tué deux personnes, détruit des centaines de maisons et contraint des milliers de personnes à fuir.

Le président Joe Biden a publié une déclaration de catastrophe pour certaines parties du sud du Nouveau-Mexique, libérant ainsi des fonds et davantage de ressources alors que les équipes travaillaient pour empêcher les flammes de se propager. Leurs efforts ont été stimulés par un système de tempêtes qui a apporté de la pluie, de la grêle et des températures plus fraîches dans le village de montagne de Ruidoso et dans d’autres régions de l’État.

“L’incendie a perdu de son élan”, a déclaré Arthur Gonzales, analyste du comportement des incendies pour l’équipe d’attaque fédérale, aux résidents lors d’une réunion communautaire à Alamogordo jeudi soir. “Nous avons encore beaucoup de travail à faire, mais cela a vraiment changé le comportement des incendies”, a-t-il déclaré, soulignant que très peu de croissance est attendue au cours des prochains jours.

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Mais les pompiers savent que ce n’est qu’un bref répit étant donné les conditions sèches de la poudrière qui ont contribué à alimenter les incendies en premier lieu. En quelques jours, les incendies ont consumé une superficie équivalente à la moitié de celle de Washington, DC.

« Ce sur quoi nous nous concentrons vraiment à ce stade, c’est quand pourrions-nous voir ce retour à un incendie actif se propager ? » Gonzales a dit. « Y a-t-il un potentiel pour que cela recommence à reprendre et à bouger ? »

Les autorités fédérales et locales ont déclaré que les ordres d’évacuation resteraient probablement en vigueur pendant des jours dans certains endroits, tandis que les équipes neutralisent les points chauds autour de Ruidoso et que les policiers patrouillent dans les rues pour éloigner les pilleurs potentiels.

Malgré certains rapports selon lesquels les incendies étaient « d’origine humaine », le commandant fédéral des incidents, Dave Gessar, a déclaré que les causes faisaient l’objet d’une enquête et restaient « indéterminées ».

La déclaration fédérale de catastrophe contribuera aux efforts de rétablissement, notamment en matière de logements temporaires, de prêts à faible coût pour couvrir les biens non assurés et d’autres travaux d’urgence dans le comté de Lincoln et sur les terres appartenant à la tribu Mescalero Apache.

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Les résidents ont fui le plus grand des deux incendies sans préavis alors qu’il se propageait dans les quartiers lundi. D’autres zones ont été évacuées mardi alors que l’incendie s’est propagé, consumant les maisons nichées parmi les pins ponderosa qui dominent les flancs des collines.

On estime que 1 400 structures ont été détruites ou endommagées, et la maire de Ruidoso, Lynn Crawford, a estimé qu’environ la moitié étaient des habitations. Des pans entiers de certaines communautés ont été perdus, a-t-il déclaré.

“Ce sont des choses qui ont été brûlées jusqu’aux fondations et tous les arbres autour”, a-t-il déclaré. “C’est dévastateur.”

Les autorités affirment qu’un homme de 60 ans décédé a été retrouvé près du populaire Swiss Chalet Inn à Ruidoso. Sa famille a déclaré qu’il avait organisé un transport avec des amis, mais qu’ils n’ont pas pu le rejoindre lundi car les routes étaient bloquées. Il semble qu’il ait été dépassé après avoir tenté de partir à pied.

Mercredi, les agents ont découvert les restes squelettiques d’une deuxième personne non identifiée sur le siège conducteur d’un véhicule incendié.

Quelques habitants circulent en voiture autour de Ruidoso et de l’Alto voisin, fournissant des rapports via les réseaux sociaux sur ce qu’ils voient. Il y a des quartiers où le sol a été transformé en cendres, les arbres ont été noircis et les maisons ont été réduites à leurs fondations, ne laissant subsister que des cheminées.

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“Je suis sans voix. Je suis vraiment désolé tout le monde », a déclaré Logan Fle alors qu’il conduisait sur une route.

Une grande partie du sud-ouest a été extrêmement sèche et chaude ces derniers mois. Ces conditions, ainsi que des vents violents, ont rendu les flammes incontrôlables, faisant rapidement progresser l’incendie de South Fork jusqu’à Ruidoso en quelques heures. Les évacuations se sont étendues à des centaines de maisons, d’entreprises, d’un centre médical régional et de l’hippodrome de Ruidoso Downs.

Dans tout le pays, les incendies de forêt ont ravagé plus de 3 344 milles carrés (8 660 kilomètres carrés) cette année – un chiffre supérieur à la moyenne sur 10 ans, selon le National Interagency Fire Center. Près de 20 incendies de forêt en Californie, en Arizona, au Colorado, dans l’État de Washington et ailleurs sont considérés comme importants et non maîtrisés.

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Montoya Bryan a rapporté d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique. L’écrivain d’Associated Press Scott Sonner à Reno, Nevada, a contribué à ce rapport.

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Page sur les incendies de forêt de l’AP Ruidoso :

2024-06-21 06:09:05
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