La place de notre nation insulaire dans le nouveau « Indo-Pacifique »

AVIS: Nous avons récemment reçu des rappels crus que la Nouvelle-Zélande est fondamentalement une nation insulaire.

Nous n’avons pas les grands marchés internes des pays continentaux, les frontières terrestres ou le besoin de partager des ressources, comme les rivières, avec nos voisins.

Les nations insulaires comme la nôtre diffèrent des nations continentales à d’autres égards.

Ceux-ci incluent une acceptation, motivée par la nécessité, que nous devons aller au large pour nous frayer un chemin ; une tendance à regarder vers l’intérieur en cas de stress ; et une peur de passer à côté lorsque d’autres commencent à « se réunir » dans une sorte de groupement.

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L’histoire a appris à la Nouvelle-Zélande que si un nouveau groupe émerge au large, nous essayons d’y entrer tôt.

La réalité est que si nous ne le faisons pas, il est difficile pour un pays de notre taille et de notre importance d’adhérer plus tard.

Nous l’avons vu dans le passé avec des choses comme l’APEC, l’Asia Infrastructure Investment Bank et l’Accord global et progressif pour le partenariat transpacifique.

La Nouvelle-Zélande les a tous signés à leurs débuts.

Lorsqu’une adhésion formelle est requise, les décideurs politiques néo-zélandais pensent qu’il vaut mieux être à l’intérieur de la tente qu’à l’extérieur.

Nous préférons entrer tôt et essayer d’influencer un nouveau groupe, plutôt que d’attendre et de voir comment il se forme au fil du temps.

Dernièrement, il y a eu quelques nouveaux enfants sur le bloc dans les groupements régionaux, et la renaissance de certains. Il s’agit notamment du « Quad » – Australie, Inde, Japon et États-Unis – et plus récemment du Pacte Australie-Royaume-Uni-États-Unis AUKUS.

L'Australie, les États-Unis et le Royaume-Uni ont annoncé un nouveau partenariat stratégique de défense, connu sous le nom d'AUKUS, pour construire une classe de sous-marins à propulsion nucléaire et travailler ensemble dans la région indo-pacifique.

Force de défense australienne

L’Australie, les États-Unis et le Royaume-Uni ont annoncé un nouveau partenariat stratégique de défense, connu sous le nom d’AUKUS, pour construire une classe de sous-marins à propulsion nucléaire et travailler ensemble dans la région indo-pacifique.

Pendant ce temps, l’Alliance du Pacifique et l’Accord de partenariat pour l’économie numérique (DEPA) sont également sur la table pour la Nouvelle-Zélande.

Le plus grand groupe de tous est sans doute l’Indo-Pacifique, un terme qui a pris de l’ampleur au cours des dernières années.

Le ministère néo-zélandais des Affaires étrangères et du Commerce identifie l’Indo-Pacifique comme l’un de ses sept objectifs stratégiques, visant à « intégrer la Nouvelle-Zélande en tant que partenaire actif et intégral pour façonner un ordre indo-pacifique qui assure la stabilité régionale et l’intégration économique ».

Indo-Pacifique est un terme que les États-Unis promeuvent dans le but de contrer la montée en puissance de la Chine dans la région.  Sur cette photo de 2017, publiée par l'agence de presse Xinhua, un bombardier militaire chinois H-6K est vu en train de mener des exercices d'entraînement, alors que l'armée de l'air de l'Armée populaire de libération (APL) menait une patrouille aérienne de combat dans la mer de Chine méridionale.

Wang Guosong

Indo-Pacifique est un terme que les États-Unis promeuvent dans le but de contrer la montée en puissance de la Chine dans la région. Sur cette photo de 2017, publiée par l’agence de presse Xinhua, un bombardier militaire chinois H-6K est vu en train de mener des exercices d’entraînement, alors que l’armée de l’air de l’Armée populaire de libération (APL) menait une patrouille aérienne de combat dans la mer de Chine méridionale.

Mais vous aurez probablement du mal à trouver une explication rapide de ce qu’est l’Indo-Pacifique.

L’utilisation de « Indo » donne une plus grande importance à l’Inde et à l’océan Indien, et l’utilisation croissante du terme est largement considérée comme faisant partie d’une tentative, des États-Unis au moins, de contrebalancer la puissance de la Chine dans la région.

Le commandement militaire américain à Hawai’i s’appelle le commandement indo-pacifique depuis 2018.

En Australie, l’Indo-Pacifique a été référencée pour la première fois dans un document officiel en 2013.

La Nouvelle-Zélande a été plus prudente dans son approche, en partie parce que nous nous sommes offert le luxe de ne pas avoir à « demander » formellement d’adhérer, mais aussi parce que nous préférerions investir notre énergie dans l’architecture existante, si nous en avions le choix.

Nous avons, après tout, investi dans le terme « Asie-Pacifique » depuis longtemps.

Simon Draper, directeur exécutif de la Fondation Asia New Zealand, déclare que la Nouvelle-Zélande doit se débarrasser de sa mentalité insulaire.

FOURNI

Simon Draper, directeur exécutif de la Fondation Asia New Zealand, déclare que la Nouvelle-Zélande doit se débarrasser de sa mentalité insulaire.

Dans la foulée de l’annonce d’AUKUS, l’Union européenne (UE) a publié sa propre stratégie de coopération dans l’Indo-Pacifique, examinant comment elle prévoit de s’engager dans des domaines tels que le changement climatique, la gouvernance numérique et les besoins humanitaires, ainsi que que les chaînes d’approvisionnement et les accords commerciaux.

La stratégie indique clairement que l’UE considère la Nouvelle-Zélande et l’Australie comme faisant partie de l’Indo-Pacifique.

Il vise à conclure des accords commerciaux avec les deux pays, ainsi qu’avec l’Indonésie, et note l’importance des accords avec d’autres partenaires de la région, qu’ils soient déjà en vigueur ou en cours de négociation.

Le document note que l’Indo-Pacifique est « vital pour la croissance économique de l’UE », la région contribuant à près des deux tiers de la croissance mondiale, étant à la pointe des développements numériques et technologiques, et au cœur des chaînes de valeur mondiales et du commerce international.

Vous pouvez vous demander pourquoi les entreprises néo-zélandaises devraient s’en préoccuper.

Il y a deux raisons.

Premièrement, nous devons consciemment contrer notre tendance de nation insulaire à regarder vers l’intérieur.

L’Indo-Pacifique, qui se manifeste actuellement comme un concept en termes politiques et sécuritaires, prend de l’ampleur et pourrait devenir de plus en plus pertinent pour nous. Alors, gardez un œil sur la météo.

Deuxièmement, alors que notre ministre du Commerce et de la croissance des exportations, Damien O’Connor, est en Europe pour essayer de faire progresser un accord de libre-échange avec l’UE, le document Indo-Pacifique énonce ce que l’UE recherche dans ses engagements dans cette région, et les secteurs il voit comme des opportunités.

Vous pouvez être à peu près sûr que ce que l’UE veut d’un accord de libre-échange avec la Nouvelle-Zélande est un sous-ensemble de ce qu’elle a annoncé vouloir de l’Indo-Pacifique.

L'Union européenne représente un marché de 450 millions de personnes et elle souhaite un accord de libre-échange avec la Nouvelle-Zélande.

Virginie Mayo/AP

L’Union européenne représente un marché de 450 millions de personnes et elle souhaite un accord de libre-échange avec la Nouvelle-Zélande.

Le principal point à retenir pour la Nouvelle-Zélande est le suivant : pendant cette pandémie mondiale, l’UE continue de se concentrer sur les opportunités dans notre voisinage et a élaboré un plan concret sur la manière dont elle s’engage avec l’Indo-Pacifique.

Et l’UE, un continent de 450 millions d’habitants, considère la Nouvelle-Zélande, une île de cinq millions d’habitants, comme un partenaire. C’est un partenariat que la Nouvelle-Zélande devrait adopter.

Simon Draper est le directeur exécutif de la Fondation Asie Nouvelle-Zélande Te Whītau Tūhono

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