La pire pénurie de main-d’œuvre de l’histoire déclenche une pénurie d’approvisionnement pour l’huile comestible la plus consommée au monde

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Fruits de palmier à huile récoltés chargés dans une remorque dans une plantation à Kapar, Selangor, Malaisie | Photo : Josué Paul | Photo de Bloomberg

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PLa production d’huile d’alm en Malaisie est sur le point d’enregistrer son plus faible rendement en cinq ans, les planteurs étant aux prises avec la pire pénurie de main-d’œuvre jamais enregistrée chez le deuxième plus grand producteur, et les faibles rendements devraient durer jusqu’en mars.

La production du pays pourrait chuter en dessous de 18 millions de tonnes cette année, selon Nageeb Wahab, directeur général de la Malaysian Palm Oil Association, un groupe de producteurs qui représente 40% des plantations de palmiers par zone. Il s’agit d’une baisse d’au moins 6 % par rapport à l’année dernière et du volume annuel le plus bas depuis 2016.

L’huile de palme, l’huile comestible la plus consommée, a été l’un des principaux moteurs du formidable rallye de cette année sur les marchés mondiaux des huiles végétales. La baisse des approvisionnements en Malaisie et une catastrophe agricole au Canada, le principal producteur de canola, ont coïncidé avec une demande refoulée à mesure que les économies rouvrent. L’huile de palme a battu à plusieurs reprises de nouveaux records, tandis que le canola a atteint un niveau record et l’huile de soja a atteint un sommet de 13 ans en mai.

« Même avant la pandémie, nous manquions déjà de travailleurs – principalement des récolteurs – mais cela n’a jamais été aussi grave », a déclaré Nageeb par téléphone depuis Kuala Lumpur. « La pénurie s’aggrave de mois en mois. Il s’agit d’une crise historique des travailleurs et cela provoque un déficit de production de plusieurs années. »

Les rendements diminueront vers la fin de l’année et resteront probablement faibles au premier trimestre 2022, a déclaré Nageeb. La production pourrait s’améliorer au deuxième trimestre, mais à condition que les pêcheurs – y compris les 32 000 travailleurs étrangers que le gouvernement avait approuvés – soient autorisés à entrer dans le pays.

De plus, le manque de cueilleurs qualifiés dans les domaines a laissé des grappes de fruits frais pourrir sur les arbres, empêchant les agriculteurs de capitaliser sur le rallye record du palmier. Cela signifie également qu’ils ont « raté le coche » pendant les mois de production élevée de la culture qui s’étendent généralement d’août à octobre, a déclaré Nageeb.

“Nous n’avons jamais eu ce pic de production cette année en raison des pertes élevées de récoltes”, a déclaré Nageeb. L’industrie perd environ 20 à 30 % de sa production potentielle cette année et manquera environ 20 milliards de ringgits (4,8 milliards de dollars) de revenus, soit environ le double du montant de l’année dernière.

Le Premier ministre malaisien Ismail Sabri Yaakob a offert une lueur d’espoir sur la pénurie de main-d’œuvre, déclarant vendredi que le pays autoriserait l’entrée de travailleurs migrants entièrement vaccinés dans l’industrie des plantations au cas par cas, bien que le quota et les dates d’arrivée n’ont pas été décidés.

Le mélange volatil de problèmes de production, en raison des restrictions météorologiques ou liées aux coronavirus, et de la résurgence de la demande mondiale signifie que l’industrie est au milieu d’une période sans précédent. “Nous sommes dans des eaux inconnues en raison des prix historiques élevés et de la volatilité des prix”, a déclaré Marcello Cultrera, directeur des ventes institutionnelles et courtier chez Phillip Futures à Kuala Lumpur.— Bloomberg


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