La pièce inspirée d’Odell Beckham Jr. a attiré l’attention des Rams

La passe qu’Odell Beckham Jr. a laissé tomber entre les mains de Cam Akers la semaine dernière a été aussi révélatrice que décisive.

Remarquez l’affection dans la voix des joueurs des Rams lorsqu’ils ont parlé de Beckham convertissant le jeu truqué.

“Il pourrait probablement le faire aussi de la main gauche”, a déclaré Matthew Stafford.

Observez la joie qui était sur leurs visages.

“J’aurais dû me guider un peu”, a déclaré Akers avec un sourire malicieux.

Leur langage corporel véhiculait ce qu’ils n’avaient pas dit explicitement : ils adorent Beckham.

“C’est vraiment un très bon coéquipier”, a déclaré le demi de coin Jalen Ramsey.

Le grand pari de 2021 est devenu une réussite des Rams, la réputation de Beckham réparée et l’équipe sur le point de rendre visite au champion en titre du Super Bowl Tampa Bay Buccaneers dimanche dans un match éliminatoire de la division NFC.

Auparavant considérée comme une diva, Beckham est maintenant décrite comme “incroyablement altruiste” par l’entraîneur Sean McVay, alors que l’ancien receveur All-Pro a accepté de jouer un rôle de soutien auprès du recordman Cooper Kupp.

Largement considéré comme le revers de sa carrière, Beckham, 29 ans, s’est rétabli comme une menace de la zone rouge, captant six passes de touché en neuf matchs avec les Rams, dont une dans une victoire de 34-11 sur les Cardinals de l’Arizona lors de leur match d’ouverture en séries éliminatoires.

Le partenariat entre le joueur et l’équipe a assez bien fonctionné pour que Beckham et McVay aient déclaré vendredi qu’ils aimeraient le prolonger au-delà de cette saison.

“Absolument”, a déclaré Beckham. “C’est quelque chose à regarder après la saison et là où Dieu veut que je sois, c’est exactement là où je serai.”

Odell Beckham Jr. attrape une passe de touché derrière le demi de coin des Cardinals Marco Wilson au premier quart de leur match éliminatoire NFC wild-card.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

De nombreux athlètes utilisent des chiffres en dollars pour interpréter la volonté de Dieu, et si tel est le cas ici, le principal obstacle au retour de Beckham sera qu’il a probablement augmenté sa valeur au-delà d’un point que les Rams considèrent comme abordable.

Tant pis pour le ramassage de mi-saison de Beckham étant une erreur, comme un chroniqueur de ce journal (pas moi) l’a écrit en novembre.

Les réserves concernant Beckham étaient légitimes, les Browns de Cleveland le renonçant et le libérant finalement après que son père eut mis en ligne une vidéo de cas dans lesquels le quart-arrière Baker Mayfield n’avait pas passé le ballon à son fils.

Lors d’un jour de congé dans la semaine précédant le seul match éliminatoire qu’il ait jamais joué pour les Giants de New York, Beckham était l’un des receveurs qui se sont rendus à Miami pour ce qui est devenu un voyage en bateau infâme.

“Le monde doit mettre le doigt sur quelque chose pour se sentir à l’aise avec ce que c’est”, a déclaré Beckham. “Et chaque fois que cela vient à moi, ils veulent me qualifier d’égoïste ceci, diva, bla, bla, bla, toutes les choses qui sont dites qui ne signifient absolument rien pour moi.

“Toute la perception de moi, ce n’est offenser personne, mais je m’en fiche, parce que je sais juste qui je suis, en fin de compte, et je sais quel genre de coéquipier je suis, quel genre de personne je suis.”

McVay a acquis sa part de joueurs au passé controversé, intégrant avec succès Marcus Peters, Aqib Talib, Ndamukong Suh et Jalen Ramsey dans l’équipe.

“C’est différent de regarder les moments forts du jeu que de regarder le film du jeu et de savoir comment j’affecte réellement le jeu.”

ODELL BECKHAM JR., RÉCEPTEUR RAMS

“Tous ces gars qui sont censés avoir ces choses sont des individus très intelligents qui aiment le football”, a déclaré McVay. “Et donc nous essayons de faire en sorte que tout tourne autour du ballon, nous essayons de collaborer avec eux, d’avoir une propriété partagée entre les entraîneurs et les joueurs.”

McVay a crédité que la culture existante des vestiaires était également un facteur dans la façon dont les Peters et les Ramseys se sont adaptés.

Dans le cas de Beckham, McVay a déclaré qu’il le connaissait bien, car leurs chemins se sont croisés pendant les intersaisons que Beckham a passées dans le sud de la Californie.

“C’est un gars incroyablement intelligent, intelligent et drôle”, a déclaré McVay. “C’est une figure tellement populaire et il a une telle marque parce qu’il a été un joueur d’élite. Il est tellement charismatique et a cette présence que je pense que cela peut être mal compris.

Le receveur des Rams Odell Beckham Jr. fait une capture le long de la ligne de touche contre les Cardinals dans leur match éliminatoire NFC wild-card.

Le receveur des Rams Odell Beckham Jr. fait une capture le long de la ligne de touche contre les Cardinals dans leur match éliminatoire NFC wild-card.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Beckham a signé un contrat d’un an très incitatif dans lequel il peut gagner 3 millions de dollars supplémentaires en fonction du nombre de matchs remportés par les Rams en séries éliminatoires, selon un rapport du NFL Network.

Interrogé sur ce qu’il a appris sur Beckham depuis lors, McVay a déclaré: «Il est cohérent dans son approche quotidienne. Il travaille dur à l’entraînement et est vraiment très coachable. Alors il vérifie les cases et tout, et c’est un vrai plaisir d’être avec lui.

En huit matchs de saison régulière avec les Rams, Beckham a capté 27 passes pour 305 verges et cinq touchés.

“Je ne viens pas ici en pensant que je vais être le receveur numéro 1, je vais marquer 16 cibles par match, parce que ce n’est pas le cas”, a déclaré Beckham.

Il a dit qu’il tirait satisfaction de savoir qu’il avait influencé les jeux au-delà de la capture du ballon et de l’accumulation de verges.

“Je sais que si je fais mon travail et que je prends deux défenseurs et que je fais tout cela, quelqu’un va être ouvert”, a déclaré Beckham. “C’est différent de regarder les moments forts du match que de regarder le film du match et de savoir comment j’affecte réellement le jeu, indépendamment de ce que n’importe qui pourrait dire ou de n’importe quelle ligne de statistiques. Je sais que j’affecte le jeu. »

De temps en temps, il est appelé à faire plus, comme ce fut le cas lorsqu’il a attrapé un touché de dernière minute lors d’une victoire de la semaine 17 contre les Ravens de Baltimore ou lorsqu’il est devenu la principale menace de réception de Stafford au début du jeu de joker alors que le Les cardinaux étaient déterminés à fermer Kupp. Trois des quatre attrapés de Beckham ont été réalisés en première mi-temps.

Contre les Cardinals, on lui a même demandé de recréer un jeu truqué qu’il avait exécuté avec les Giants il y a trois ans, mais cette fois il lançait à Akers au lieu de Saquon Barkley. Beckham et Akers se sont connectés sur une passe de 40 verges qui a permis un touché par Kupp au troisième quart.

“C’est un monstre”, a déclaré Stafford à propos de Beckham.

Beckham a déclaré qu’il n’accordait pas beaucoup d’importance à la façon dont la perception du public à son égard avait changé au cours des deux derniers mois.

“Je pense que vous le prenez comme un grain de sel parce que cela pourrait arriver à un point dans le jeu et je pourrais être frustré, mais vraiment juste vouloir gonfler tout le monde, et ils voient quelque chose sur la touche, et c’est comme, ‘Oh , il est là, il y a l’ancien … ‘ », a-t-il déclaré.

Mais qu’il s’en soucie ou non, le regard sur lui a changé.

“Je pense que gagner guérit tout”, a déclaré Beckham.

Il a raison.

Gagner change les réputations. Gagner crée des héritages. Les Rams pourraient jouer jusqu’à trois matchs de plus cette saison, chacun d’entre eux améliorant l’histoire que Beckham a déjà écrite pour lui-même.

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