la peur d'un rebond de l'épidémie par manque d'argent

la peur d'un rebond de l'épidémie par manque d'argent

La 22e Conférence internationale sur le sida s'est ouverte lundi 23 juillet à Amsterdam, aux Pays-Bas. Cette édition 2018 s'ouvre sur un enthousiasme mitigé: la baisse des coupes budgétaires redoute un rebond de l'épidémie.

Le prince Harry, l'actrice Charlize Theron, le chanteur Elton John – ainsi que 15 000 experts et militants – sont attendus cette semaine à la 22ème Conférence internationale sur le sida, qui s'ouvre aujourd'hui à Amsterdam, aux Pays-Bas. Scientifiques, militants, associations, hommes politiques partageront les résultats des dernières recherches et dresseront un bilan de la lutte contre l'épidémie.

Le nombre d'infections vers le bas

Le nombre d'infections est en baisse et pour la première fois depuis le début du siècle, le nombre annuel total de décès est tombé en dessous d'un million en 2016 (990 000) et en 2017 (940 000).

Mais paradoxalement, ces avancées conduisent à un assouplissement de la prévention qui, conjugué à une baisse des financements internationaux, fait craindre un rebond de l'épidémie. "La dernière fois que j'ai parlé ici en 1992, je n'ai jamais pensé que je reviendrais 26 ans plus tard, vivant et en bonne santé", a lancé hier David Barr, un activiste américain séropositif. Ce succès est "incroyablement fragile", prévient-il, craignant que nous revenions à "L'horreur de 1992", avec une épidémie d'infections et de décès.

Préoccupation concernant le financement de la lutte contre le sida

Au premier rang des préoccupations: la question du financement. "Nous aurons des problèmes si nous n'avons pas plus d'argent"a déclaré le chercheur américain Mark Dybul, un ancien dirigeant du Fonds mondial de lutte contre le sida. Selon lui, le pire des cas est que le manque de financement contribue à l'explosion des nouvelles infections en raison de la croissance démographique rapide dans certains pays durement touchés, en particulier en Afrique. "Mélangez ces deux éléments et vous finirez dans une crise majeure"il a averti, craignant que "Le monde perd le contrôle de l'épidémie".

Un désengagement des États-Unis?

L'année dernière, 20,6 milliards d'euros ont été dépensés pour des programmes de lutte contre le sida dans les pays à revenu faible et intermédiaire, qui représentent eux-mêmes 56%, selon l'ONUSIDA. Mais le corps du SIDA de l'ONU estime que 7 milliards de dollars par an sont nécessaires pour que la maladie ne soit plus une menace pour la santé publique mondiale en 2030. La communauté des chercheurs et des associations s'inquiète du déclin des dotations américaines. Depuis l'élection de Donald Trump, les États-Unis, premier contributeur majeur à la lutte contre le sida, ont prévu des coupes, qui n'ont pas encore été réalisées.

Plus de prévention et moins de répression?

Sur le front de l'épidémie, si la situation s'améliore globalement dans le monde, elle cache de grandes disparités. Les infections sont en augmentation dans une cinquantaine de pays, faute de prévention ou à cause d'une législation répressive contre les populations à risque (homosexuels, toxicomanes).

C'est pourquoi les associations exhortent les politiciens internationaux à cesser de réprimer la toxicomanie et à donner la priorité aux programmes de réduction des risques (fourniture de seringues stériles, salles de consommation, etc.).

"Dites non à la guerre contre la drogue"plaide en faveur de Coalition PLUS, un groupe d'associations, dans une campagne qui détourne un célèbre slogan américain de la drogue des années 80. Il est intitulé "Il suffit de dire à la guerre contre la drogue, en référence à "Dis juste non" ("Dites non à la drogue") Administration Reagan. La guerre contre la drogue est "le meilleur allié des épidémies de VIH et de l'hépatite virale" et "conduit à un véritable désastre sanitaire", accuse Coalition PLUS.

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