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La pétrolière entreprenante passionnée de chats et de gâteaux

by Nouvelles


un chat assis sur une table : Bruno le chat, nominé aux Cats Protection National Cat Awards 2021 (Richard Walker/PA Wire)


© Fourni par Evening Standard
Bruno le chat, nominé aux Cats Protection National Cat Awards 2021 (Richard Walker/PA Wire)

Chats avoir passé un bon covid. Tandis que humains ont, dans l’ensemble, eu un temps assez pourri, notre félin copains ont été plus demandés que jamais.

Alors que la demande de chats est généralement assez stable d’année en année, un pandémie nous oblige tous à passer des jours entiers enfermés à l’intérieur et chaque homme et son chien en veut un.

Je le sais, parce que j’étais l’un de ces cœurs humains solitaires.

Ayant passé un bon pourcentage de ma vie éveillée depuis avril dernier seul devant mon ordinateur portable sur la table de la salle à manger, j’ai commencé à chercher une compagnie de type félin.

Tout d’abord, j’ai parcouru Internet. Les chats étaient annoncés à la vente partout, généralement à des prix exorbitants. Mais essayez de les acheter, et ils étaient partis depuis longtemps.

En ce qui concerne la maison des chiens et des chats de Battersea, vous auriez pu subir deux arthroplasties de la hanche du NHS au moment où vous auriez atteint la fin de la liste d’attente.

J’étais sur le point d’abandonner, lorsqu’une promenade quotidienne de verrouillage m’a fait passer devant un nouveau lieu du quartier – La Maison du Chat. Littéralement à une minute de moi à Pimlico, au plus profond du désespoir du Covid, un local entreprenant avait ouvert un café à chats.

Si vous avez réussi à beaucoup voyager en Asie avant que Covid ne frappe, vous connaissez le concept. C’est comme un café, mais avec des chats assis parmi les invités.

La Maison du Chat est un café à chats différent.

Non seulement vous pouvez vous asseoir en prenant le thé avec un tabby ou deux, mais, si vous le souhaitez (sous réserve de certains contrôles et de certains frais), vous pouvez également les emporter chez vous.

Car les stars de cet endroit sont des chats sauvés des rues de Tunisie et de Chypre.

Le projet est le fruit de l’imagination de Florence Heath, une ex-cadre pétrolière mi-britannique, mi-française qui a eu le virus du sauvetage d’animaux alors qu’elle travaillait dans la Libye du colonel Kadhafi.

Alors qu’elle raconte tout de façon terre-à-terre, l’histoire de la façon dont elle est arrivée ici pourrait être transformée en film.

Après avoir obtenu son diplôme de géologue à l’Imperial College de Londres, Heath a été recruté par Shell et envoyé en Hollande pour être formé à la chasse au pétrole et au gaz. Elle est devenue une experte en géologie de la Sibérie occidentale, où elle a été envoyée travailler sur une plate-forme pétrolière – la seule femme ingénieur dans un monde macho de pétroliers russes.

« J’ai adoré ça », dit-elle. « Tout autour de toi, il y avait de la neige et de la forêt. Belle et les personnes les plus merveilleuses.

Son prochain poste n’aurait pas pu être plus différent – la capitale libyenne de Tripoli. De 40 degrés au-dessous du point de congélation en Russie, il était maintenant de 40 degrés au-dessus.

« C’était une vraie aventure. Tripoli était un endroit assez difficile, alors parfois nous allions à la plate-forme qui était loin dans le désert.

Elle vivait dans un complexe occidental avec des expatriés du monde entier. De solides amitiés se sont formées au fur et à mesure que la communauté internationale se mêlait. Elle a construit une vie qu’elle aimait clairement, se faisant des amis avec les habitants et les expatriés.

Ce n’était pas pour durer.

Le printemps arabe a soufflé des révolutions en Tunisie et en Égypte. Et bien que Kadhafi soit connu pour son emprise de fer sur le pays, notamment dans son fief de Tripoli, la ferveur est vite venue en Libye.

Alors que les ennemis de Kadhafi se rapprochaient de Tripoli, la ville est soudainement devenue mortelle. Le groupe d’expatriés de Heath a reçu l’ordre d’emballer ce qu’il pouvait dans un sac à dos et de se préparer à l’évacuation.

Elle se souvient : « Nous avons bu autant que possible de notre réserve d’alcool et mangé toute la bonne nourriture, et le lendemain matin, nous sommes allés dans notre planque local et avons attendu.

Leur chauffeur les a accélérés aussi vite qu’il le pouvait hors de la ville et jusqu’à l’aéroport, se souvient-elle.

« Ils tiraient sur des voitures en route vers l’aéroport. Nous étions arrêtés par des postes de contrôle en civil. Vous ne pouviez pas dire qui étaient les gens qui nous arrêtaient.

« Je les ai vus emmener des Africains d’un côté de la route. Ils les ont alignés sur leurs genoux et leur tenaient un pistolet sur la tempe. C’était assez horrible. »

Heath devait plus tard souffrir d’un trouble de stress post-traumatique, pas aidée en voyant la vidéo d’un collègue assassiné à son retour en Europe.

Shell l’a ensuite envoyée au Qatar, mais cela n’a pas eu le même buzz que l’ancienne Libye et elle a décidé de prendre un congé sabbatique.

La guerre en Libye grondait toujours, mais elle retourna à Tripoli pour voir ses amis restés. Elle a retrouvé son ancienne maison et y est retournée, avec l’idée de travailler dans une entreprise sociale.

Elle a commencé à enseigner aux jeunes veuves locales, souvent exclues de la société traditionnelle, comment fabriquer des bougies qu’elles pourraient vendre dans les bazars locaux, mais les coupures de courant dans la ville en guerre ont rapidement mis fin à cela.

Ensuite, un ami local lui a raconté comment une femme qui dirigeait un refuge pour chiens et chats avait été assassinée et lui a demandé si elle pouvait aider à garder ses animaux.

C’était le premier véritable avant-goût du sauvetage d’animaux pour Heath. Elle a trouvé des maisons pour certains avec des amis expatriés sur place et en a pris une en elle-même. Un autre vit même maintenant heureux dans l’État de New York.

Mais après un an et demi, la situation en matière de sécurité est devenue trop dangereuse et elle a dû quitter la Libye, mais pas avant d’avoir travaillé avec un vétérinaire de Tripoli pour commencer à mener des missions de miséricorde pour faire traverser les chats et les chiens à la frontière tunisienne.

Avec un ami expatrié de Tripoli qui s’était enfui en Tunisie, Heath a mis en place un système de sauvetage d’animaux pour leur trouver des foyers là-bas ou les amener au Royaume-Uni pour être accueillis ici.

Elle a continué à travailler dans le jeu du pétrole à Londres jusqu’à ce que le prix du brut s’effondre il y a cinq ans, décimant l’industrie.

Elle a décidé de chercher quelque chose de complètement nouveau, avec un élément social. Après avoir vu des cafés pour chats lors de ses voyages en Malaisie, elle a adoré le concept mais s’est dit qu’elle pouvait mieux faire.

« Là-bas, vous payez vos 15 $ pour entrer et les chats vous ignorent. J’ai pensé : « nous avons des chats qui ont désespérément besoin d’attention. Pourquoi ne pas le faire avec des chats de sauvetage qui interagiront réellement avec les clients ? »

Littéralement comme elle dit cela, Mavis, une minette noire aux cheveux longs et aux oreilles à moitié mordues de Tunisie, roule sur le dos sur mes genoux alors que je prends mon cappuccino.

« De plus, ajoute-t-elle, je me suis intéressée aux animaux de compagnie en thérapie, en récupération de traumatismes et à des choses comme ça. Ils aident vraiment et le monde médical commence à accepter à quel point tout cela peut être utile (dit-elle en désignant le gang de chats autour de nous).

Elle a commencé avec «l’heure d’or» pour que les personnes âgées viennent rencontrer les chats et bavarder. « Ils peuvent venir rencontrer les chats et avoir quelque chose en commun avec d’autres personnes. C’est un bon brise-glace.

Viennent ensuite les séances pour les nouvelles mamans, papas et bébés. Une aubaine avec Covid verrouillant les groupes communautaires financés par l’État. Avec sa propre petite fille, Heath dit qu’elle sait qu’il est difficile de trouver un endroit vraiment familial où les parents peuvent s’asseoir et les bébés peuvent ramper en toute sécurité sur le sol.

Elle veut maintenant commencer à travailler avec des groupes locaux de besoins spéciaux. “Beaucoup d’enfants, en particulier les enfants autistes, sortent beaucoup plus de leur coquille avec des animaux. Cela les aide à communiquer. Je suis donc impatient de le faire dès que nous le pourrons. »

Plutôt que de facturer une entrée, les invités humains n’ont qu’à acheter un café et de délicieux plats faits maison.

«C’était l’une de mes principales motivations pour faire cela», dit-elle. “J’adore les gâteaux.”

Au moment où j’écris ces lignes, les deux nouveaux membres de ma famille sont assis à ma table à manger et demandent de l’attention. L’un, Gravel (ne demandez pas), a appris qu’il n’y avait aucun moyen pour moi de continuer à travailler s’il parcourait le clavier de mon ordinateur portable.

Donc, si vous voulez un chat à vous, ou juste un à partager tout en savourant du Earl Grey et du gateau, rendez-vous à La Maison du Chat.

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