La Pennsylvanie commence à ressentir une urgence démographique | Actualités, Sports, Emplois

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Jim Decker, à gauche, écoute Thad Turner, directeur exécutif du YMCA dans le comté de Warren, saluer son personnel. Photo de Josh Cotton

WARREN, Pennsylvanie – Jim Decker a été clair et précis lors d’une soirée à célébrer au Connewango Club.

En tant que président et chef de la direction de la Chambre de commerce et d’industrie du comté de Warren, Decker a déclaré à la foule de plus de 200 personnes rassemblées le 18 novembre dans la salle à manger du deuxième étage qu’il fallait s’attaquer au déclin de la population.

Decker a noté que les chiffres du recensement américain de 2020 publiés en août n’étaient pas prometteurs. Ces chiffres montraient 38 587 résidents vivant dans le comté rural de notre sud. C’est une perte de 7,7 % par rapport à 2010.

Cela vous semble-t-il familier ? Cela devrait concerner ceux qui sont élus pour superviser le comté de Chautauqua, où les pertes ont totalisé 5,3% à 127 657.

Étant à Warren, au moins, il y avait une urgence et une reconnaissance concernant l’un des problèmes les plus importants affectant tant de communautés rurales du Nord-Est. Du côté de l’État de New York, cependant, il n’y a que des excuses et un malheur est notre attitude alors que le leadership évite une préoccupation importante pour notre avenir.

Pourquoi est-ce si pressant ? Il suffisait d’écouter ceux qui parlaient pendant la “Célébration de l’Excellence Gala” au cours de cette soirée en Pennsylvanie. En plus de souligner les réalisations et les jalons commerciaux – quelque chose que la Chambre de commerce du comté de Chautauqua fait aussi si bien ici – il y avait plus que quelques notes d’inquiétude qui ont imprégné la communauté des affaires.

Il y a une crise majeure concernant le manque de main-d’œuvre qui affecte certaines de nos entreprises les plus solides. Dans le comté de Chautauqua, Wells Foods Corp. a fait de la publicité pour les travailleurs presque sans arrêt au cours des 18 derniers mois. Entre-temps, un plan d’expansion de 87 millions de dollars a eu lieu sur le site de Dunkerque et une nouvelle installation de stockage frigorifique ultramoderne est en cours de construction juste à l’extérieur de la ville.

Ce n’est pas très différent en Pennsylvanie. Il y a des panneaux de recherche d’aide qui parsèment les paysages et les emplacements des centres commerciaux.

L’une des industries les plus stables, Whirley DrinkWorks ! avait 19 positions ouvertes mercredi. Bob Sokolski, qui a aidé à construire et à développer l’entreprise progressiste, n’a pas hésité à discuter du manque de candidats. Il a également supplié Joe Scarnati, ancien président pro tempore du Sénat de Pennsylvanie et actuel représentant des États-Unis, Glenn Thompson, de faire quelque chose pour éventuellement amener des réfugiés d’Afghanistan dans la région.

Même si ce grand pays a été construit sur la prémisse de l’arrivée de nombreux Européens dans un nouveau monde en Amérique du Nord, une grande inquiétude est associée à cette idée. Une pièce récente « Les données démystifient les mythes insidieux sur l’immigration » publié sur le site Bloomberg Law offre une perspective différente. Il traite des conclusions d’un livre récent « Immigration : clé de l’avenir – les avantages de la réinstallation dans le nord de l’État de New York. »

En grande majorité, ceux qui arrivent dans cette région apportent avec eux des opportunités et des investissements. « Les données sont claires : les réfugiés paient des impôts, reconstruisent le parc de logements, ouvrent des magasins et occupent des emplois vacants, compensant ainsi le déclin démographique et économique des communautés rurales à faible revenu de New York » a noté l’article de la loi Bloomberg. « Dans le nord de l’État de New York… les ménages d’immigrants disposaient d’un pouvoir d’achat de plus de 10,3 milliards de dollars après impôts, soit 7 % de tout le pouvoir d’achat du nord de l’État de New York, bien plus que leur part de la population de la région.

En plus de cela, les immigrants viennent ici pour travailler. « La vérité à laquelle New York est confrontée est qu’une combinaison de main-d’œuvre vieillissante, de départs à la retraite des baby-boomers, de taux de natalité en baisse et de migration vers l’extérieur des résidents de longue durée met en péril l’avenir des petites communautés à l’échelle nationale. » note l’article de la loi Bloomberg. “Ce vide continue d’être comblé par les immigrants qui, en tant que groupe, constituent un moteur important pour notre stabilité future et notre bien-être économique.”

C’est une solution potentielle que les deux pays, avec tant de points communs en matière de démographie et de tendances politiques, doivent adopter. Warren fait au moins attention aux chiffres en baisse. Il est grand temps que le comté de Chautauqua fasse de même.

John D’Agostino est le rédacteur en chef de l’OBSERVER, du Post-Journal et du Times Observer à Warren, en Pennsylvanie. Envoyez vos commentaires à [email protected] ou appelez le 716-366-3000, ext. 253.

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