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La pandémie de Covid-19 laisse les médecins épuisés, mais une étude montre des obstacles pour aider

by Nouvelles

La pandémie de coronavirus Covid-19 a laissé de nombreux médecins se sentir brisés, probablement encore plus épuisés qu’ils ne l’étaient déjà avant 2020. Mais au moins, ils peuvent obtenir l’aide appropriée de professionnels de la santé mentale, n’est-ce pas? Eh bien, pas nécessairement, comme le démontre une lettre de recherche récemment publiée dans la revue médicale JAMA.

Pendant de nombreuses années, demander de l’aide en santé mentale n’a pas été facile pour les médecins, c’est-à-dire à supposer qu’ils ne voulaient pas compromettre leur carrière. Par example, comme je l’ai couvert en octobre dernier pour Forbes, de nombreux conseils médicaux d’État ont depuis longtemps inclus dans leurs demandes de licence de médecin des questions assez intrusives sur la santé mentale et l’utilisation passée des services de santé mentale, des questions que la plupart des employeurs d’autres secteurs n’oseraient même pas poser. Pourtant, les commissions des licences et les employeurs du secteur de la santé ont continué à poser de telles questions, affirmant qu’elles sont nécessaires pour protéger les patients contre les «mauvais médecins». Cela, combiné à une culture médicale dominante «retenez votre pipi et caca jusqu’à ce que vous ayez fini de travailler», a conduit de nombreux médecins à assimiler la recherche d’aide en santé mentale à une faiblesse et à des signaux d’alarme sur les demandes de licence et d’emploi. Cela a peut-être laissé de nombreux médecins embouteiller leur stress, leurs frustrations et d’autres émotions, ce qui peut être comme laisser une poche chaude au micro-ondes pendant plusieurs heures. Ce n’est pas exactement la meilleure chose pour les médecins ou les patients.

Il y a eu récemment des efforts pour changer ces procédures d’octroi de licences médicales archaïques, abaques. Par exemple, en 2018, la Fédération des commissions médicales d’État (FSMB) a publié un ensemble de recommandations sur le bien-être des médecins et l’épuisement professionnel. Ces recommandations comprenaient plusieurs pour les demandes de licence médicale d’État. Deux ajoutaient les qualificatifs «seulement en cas de facultés affaiblies» et «seulement actuel», c’est-à-dire avec les deux années précédentes lorsqu’on posait des questions sur la santé mentale dans les demandes de permis. Après tout, pourquoi consulter un thérapeute il y a cinq ans parce que votre ancien partenaire a mis vos sous-vêtements dans une déchiqueteuse de papier aurait même une importance pour une demande de licence de médecin? Un autre était de donner aux médecins l’option de «refuge sûr sans rapporter», c’est-à-dire de ne pas signaler les diagnostics de santé mentale ou les traitements de santé mentale s’ils étaient surveillés de manière appropriée ou en règle. Une quatrième recommandation consistait à intégrer davantage de «langage de soutien» dans les questions sur la santé mentale dans ces applications.

Alors, les demandes de licence médicale ont-elles vraiment changé depuis 2018? Certainement en quelque sorte, certainement en quelque sorte, mais loin, loin d’être suffisant. Pour la lettre de recherche, une équipe du Massachusetts General Hospital (Daniel Saddawi-Konefka, MD, MBA), du Emotional PPE Project Inc. (Ariel Brown, PhD, Isabella Eisenhart et Katharine Hicks), de l’Université du Nouveau-Mexique (Eileen Barrett, MD, MPH) et l’Université de Washington à St Louis (Jessica A. Gold, MD, MS) ont rassemblé les demandes de licence médicale initiale de 50 États des États-Unis ainsi que de quatre sites supplémentaires: Washington, DC, Guam, le nord Îles Mariannes; et les îles Vierges américaines. Ils ont ensuite comparé ces 54 demandes de licence avec les recommandations du FSMB 2018.

Alors, combien d’États se sont conformés à toutes les recommandations? Eh bien, la bonne nouvelle était que ce n’était pas zéro. La mauvaise nouvelle est qu’il y en avait moins de deux. Imaginez combien de demandes de licence étaient cohérentes avec les quatre recommandations du FSMB? Cela rime avec «loin d’être terminé». Une. Un seul état.

Qu’est-ce que le FSMB?

En moyenne, les États n’ont respecté qu’environ la moitié des quatre recommandations, avec 39 (72%) suivant la recommandation «seulement en cas de dépréciation», 41 (76%) la recommandation «seule actuelle» et 25 (46%) la «valeur refuge» recommandation de non-déclaration ». Il est intéressant de noter que seuls 8 États (15%) ont souscrit à la recommandation de «langage de soutien». Voilà pour au moins demander gentiment.

«J’ai été surpris par le nombre d’États interrogés sur les problèmes de santé mentale en dehors de ceux qui entraînent une déficience», a déclaré Saddawi-Konefka, professeur adjoint en anesthésie à la Harvard Medical School. «Mis à part ce que nous avons publié dans le journal, j’ai été particulièrement surpris par le nombre de demandes contenant des questions de santé mentale intégrées dans des sections qui étaient par ailleurs exclusivement axées sur des activités immorales, non professionnelles ou illégales.» Il est également co-fondateur du projet Emotional PPE:

Le projet Emotional PPE est une organisation à but non lucratif qui «fournit aux travailleurs de la santé américains touchés par le COVID-19 sans frais, sans assurance, un soutien émotionnel confidentiel avec des thérapeutes bénévoles agréés». comme décrit par leur site Twitter:

Y a-t-il vraiment des preuves que les questions de santé mentale actuellement sur les demandes de licence aident réellement à identifier les «mauvais médecins» ou du moins ceux qui ne peuvent pas fonctionner selon les normes nécessaires? Considérez combien de personnes dans les studios hollywoodiens, les entreprises de Wall Street, les entreprises de la Silicon Valley et les salles législatives de Washington, DC, qui prennent régulièrement des décisions et prennent des mesures susceptibles d’affecter de très nombreuses personnes et des millions, voire des milliards de dollars, devraient répondre «Oui» aux questions sur les problèmes de santé mentale et la consultation de professionnels de la santé mentale?

Saddawi-Konefka a ajouté que leur étude n’incluait même pas «des barrières supplémentaires enfouies dans les formulaires de référence, les questions de suivi, etc. En substance, ce sur quoi nous avons publié représente le nombre minimum d’obstacles dans le processus d’octroi de licences. »

Vous connaissez cette chanson “Everybody’s Changing” de Keane? Eh bien, pensez au contraire. Bien sûr, certains conseils médicaux des États ont changé leurs politiques depuis les recommandations du FSMB de 2018. Mais comme Barrett, professeur agrégé à l’Université du Nouveau-Mexique, l’a expliqué: «Tous les conseils d’administration ne sont pas d’accord avec les recommandations du FSMB et beaucoup ne savent pas qu’il s’agit d’un problème si important pour le personnel médical.» Oui, ce n’est qu’un problème de vie ou de mort avec des médecins qui s’occupent de tant de patients différents. Oh et comme Erin Stair, MD, MPH, décrit pour la National Alliance on Mental Illness (NAMI), environ 300 à 400 médecins meurent chaque année par suicide.

Barrett a poursuivi en disant: «Beaucoup de gens croient que poser ces questions peut protéger la santé du public, et qu’en posant ces questions, nous pouvons faire la différence entre un bon et un mauvais médecin. Malheureusement, ce n’est pas le cas, mais il en résulte plutôt un moyen facile d’obtenir des réponses des candidats, mais pas un moyen facile ou nécessairement précis de déterminer si un médecin exerce en toute sécurité ou professionnellement. »

Gold, professeur adjoint de psychiatrie et directeur du bien-être, de l’engagement et de la sensibilisation à la faculté de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis, a déclaré: «Les commissions médicales sont gérées État par État et comme toutes les choses dans ce pays sont lentes à changer, surtout s’ils ne voient aucune impulsion ou besoin extrême de le faire. Le FSMB n’a pas la capacité d’exiger des conseils d’administration qu’ils apportent ce changement et ainsi chaque État peut percevoir la définition de «déficience» lui-même et les conditions de santé mentale jouent un rôle dans cette définition. À ma connaissance, il y a une confusion importante et une incompréhension de la santé mentale chez de nombreux membres des conseils d’administration et ils pensent que tout antécédent de maladie mentale est affaiblissant.

Tout cela est conforme à la culture de longue date de la profession médicale qui rappelle cette scène du film Maison des animaux où Kevin Bacon dans ses sous-vêtements serrés-blancs a reçu une fessée à plusieurs reprises avec une pagaie et à chaque fois a répondu: «Merci monsieur, puis-je en avoir un autre!» Le système médical aux États-Unis est incroyablement cassé, comme une statue croustillante de parmesan de NSYNC sur laquelle plusieurs personnes ont été assises. Gold a déploré que «nous ayons fait des déclarations du bout des lèvres sur la santé mentale des médecins depuis des années.» Des conférences sur la santé mentale, un cours de yoga ici et là, et des signes qui disent «on se soucie», c’est un peu comme changer les rouleaux de papier toilette sur le Titanic: de petits changements qui au final ne s’attaquent pas à l’iceberg massif d’un problème. De plus, vous ne pouvez pas toujours trouver des rouleaux de papier toilette lorsque vous en avez besoin.

Les problèmes de santé mentale des médecins «n’ont jamais fait la une d’un article avant Covid-19», a déclaré Gold. «La médecine l’aimait ainsi parce que nous n’aimons pas parler de sentiments ou d’émotions et que nous sommes censés être stoïques, forts, parfaits, et non les personnes ayant des ‘problèmes’, certainement pas émotionnels. En effet, parler de stress et de défis similaires peut être comme porter un yack sur le dos. «La santé mentale est incroyablement stigmatisée en médecine», a ajouté Gold. «Parler de ce que nous ressentons davantage admettrait que nous sommes humains, et la médecine en tant que culture est intrinsèquement brisée, et ce sont ces deux choses qu’on nous a enseignées dans notre formation et que nous ne disons pas à voix haute.

Encore une fois, ce problème persiste en médecine depuis des décennies. Les questions de demande de licence ne sont que la pointe de l’iceberg, le signe de problèmes plus profonds, le bec sur la robe de cygne de Bjork. Imaginez ce qui pourrait arriver dans les années à venir après que les médecins aient été martelés par la pandémie et toutes ces absurdités de la théorie du complot «Covid-19 est un canular» pendant plus d’un an. La pandémie continue de submerger de nombreux médecins, dont Lorna Breen, MD, qui s’est suicidée l’année dernière. La situation tragique de Breen a conduit à la Dr Lorna Breen Loi sur la protection des fournisseurs de soins de santé parrainé par le sénateur Tim Kaine (D-Virgina) et passant à l’unanimité par un comité sénatorial mardi. Voici une Actualités WAVY 10 rapport sur cette loi:

La loi constituerait un bon début en établissant des subventions, des campagnes d’éducation et de sensibilisation et de nouvelles études pour mieux aborder le bien-être des professionnels de la santé. Mais cela à lui seul sera loin d’être suffisant. Cela n’aurait pas été suffisant avant la pandémie, et la pandémie ne fera que déverser plus d’essence sur le proverbial incendie de benne à ordures.

Il suffit de regarder les problèmes que les professionnels de la santé éprouvaient déjà en avril dernier dans ce qui suit Maintenant cette nouvelle vidéo qui comprenait des observations et des idées de Gold:

Depuis, ces problèmes ne se sont pas améliorés. En fait, selon les mots de John Travolta dans le film Graisse, ils se multiplient.

Malheureusement, comme l’a également montré la pandémie de coronavirus Covid-19, les gens ne font souvent pas face à une crise imminente jusqu’à ce qu’elle les gifle au visage. Et même lorsque «Slapsgiving» est juste sur eux, ils peuvent toujours chercher des excuses ou quelqu’un d’autre à blâmer plutôt que de faire les changements appropriés. Pensez à la situation dans laquelle notre société aurait été bien pire sans tous les médecins et professionnels de la santé qui ont pris soin de manière désintéressée des patients malades et hospitalisés au cours de la dernière année. La pandémie sera-t-elle le signal d’alarme qui incitera enfin la profession médicale, les systèmes de soins de santé et la société à vraiment s’attaquer une fois pour toutes à la crise de santé mentale des médecins? Ou cette crise va-t-elle être continuellement balayée sous le tapis comme le riz pilaf, jusqu’à ce qu’une catastrophe encore plus grande se produise.

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