La pandémie de coronavirus peut détruire les relations

Abondant recherche suggère que les relations de soutien peuvent aider à soulager le stress nocif, avec des avantages physiques et mentaux qui comprennent résistance aux virus. Pourtant, notre promenade de cinq mois sur le coronacoaster est en train de s’effilocher, et parfois de détruire, des liens qui, dans des temps plus simples, auraient pu nous aider à traverser.

«Il y a eu un resserrement de nos cercles sociaux», déclare la journaliste scientifique Lydia Denworth, auteur de «L’amitié: l’évolution, la biologie et le pouvoir extraordinaire du lien fondamental de la vie». La pandémie, dit Denworth, «cause du stress et des tensions dans chaque relation».

L’avocat de Philadelphie, Danyl Patterson, a déclaré que Covid-19 avait mis fin à ses jours en tant que «papillon social» qui faisait frire 80 livres de poisson à la fois pour des foules d’amis occasionnels. «J’ai appris que j’avais besoin de moins de monde dans ma vie», dit-elle.

Il y a plusieurs semaines, Patterson a déménagé temporairement dans la maison de son petit ami dans le New Jersey, qui dispose d’une piscine. Alors que le temps se réchauffait et que les amis cherchaient des invitations, elle a établi des règles strictes concernant les personnes pouvant lui rendre visite.

«Nous avons dû avoir beaucoup de conversations difficiles», dit-elle. «Les travailleurs essentiels ne peuvent pas venir.» Pas plus que les gens «qui ne se sont pas vraiment isolés. . . . Et avez-vous des enfants de 16 ans et plus? Alors tu ne peux pas venir non plus.

Certains amis et parents ont été blessés et certains étaient en colère.

«Il y a des gens avec qui je ne parle plus», dit Patterson. Il y a plusieurs années, cependant, Patterson a perdu ses deux parents à cause du virus H1N1, également appelé grippe porcine. Aujourd’hui, elle dit: «Tout le monde sait que je suis sérieuse.»

Patterson admet qu’elle a peut-être perdu des amis pour de bon, mais elle dit que la qualité globale de ses amitiés s’est améliorée.

«Si vous êtes censé être mon ami», dit-elle, «et que vous n’acceptez pas mes souhaits en matière de sécurité, alors vous n’êtes vraiment pas mon ami.»

Certains experts en santé publique se disent inquiets que les verrouillages et les règles de maintien à la maison aggravent une «épidémie de solitude» qui était suffisamment inquiétante avant le début de la pandémie. Pourtant, Denworth, l’auteur, dit que les restrictions peuvent également fournir une chance – et même l’excuse parfaite – d’éliminer les relations qui étaient gênantes avant que tout cela ne commence.

Une bonne santé dépend non seulement de la proximité de nos liens, mais aussi de leur nature, explique Julianne Holt-Lunstad, neuroscientifique à l’université Brigham Young. Holt-Lunstad’s des études récentes suggèrent que les relations «ambivalentes», celles qui combinent affection et hostilité (hélas, comme tant de liens familiaux), créent un stress chronique qui peut finalement nuire à la santé.

«Cela se perd parfois lorsque nous parlons d’isolement social», dit Holt-Lunstad. «Ce n’est pas comme si nous devions simplement rendre les gens plus engagés avec les autres. Nous devons également accorder plus d’attention à la négativité dans certaines relations.

Le bilan de la pandémie sur les amitiés va plus loin que la simple polarisation politique – la confusion d’un masque avec le soutien d’un «grand gouvernement». Il s’agit davantage de découvrir les différences de personnalité entre vous et vos parents et amis, y compris les différents niveaux de tolérance au risque et ce qui peut sembler être un optimisme irrationnel d’un côté par rapport à l’alarmisme hystérique de l’autre. À un moment où nous sommes nombreux à perdre le sommeil, à nous imaginer ou à imaginer quelqu’un que nous aimons à bout de souffle dans une salle d’urgence bondée, ces différences sont douloureusement pertinentes.

Cependant, la rareté des informations scientifiques rend les conversations nécessaires encore plus difficiles. Cela a fait de l’évaluation des risques une cible mouvante. Lorsque même les Centers for Disease Control and Prevention ne fournissent pas de réponses claires sur la durée pendant laquelle le virus reste sur les surfaces (Heures? Journées?), les opinions peuvent se substituer aux faits, ce qui vous rend plus susceptible de vous disputer avec une amie qui vient de vous dire que vous ne pouvez pas utiliser sa salle de bain.

«J’ai entendu cela quelque part et j’aurais aimé y penser: nous sommes confrontés à un moment avec nos amis dans lequel nous devons naviguer par consentement comme les gens le font avec les relations sexuelles», dit Denworth.

Dans ce cas, cependant, les conflits impliquent d’autres pulsions primaires, y compris la peur d’être ostracisé pour éventuellement propager la maladie et une envie de plus d’un Sens du contrôle.

«Les gens ont arrêté de m’inviter parce qu’ils ont peur que je ne vienne pas, ce qui est vrai», explique Jennifer Renner, employée de bureau à Berkeley, en Californie, avec un enfant d’un an. «Ou je reçois ces commentaires condescendants, comme: ‘Nous allons tous faire cela mais n’hésitez pas à apporter votre propre tasse.’ Je suis traité comme si j’avais ce tic d’anxiété étrange que je dois gérer.

Après des semaines passées à ne pas quitter sa maison, Renner a récemment accepté l’invitation d’un ami à se rencontrer dans un parc. «C’est parfaitement sûr», dit-elle, son amie lui a dit. Renner emmena son enfant dans la voiture et conduisit pendant une demi-heure, mais à son arrivée, elle fut choquée de voir des foules de gens marcher, courir, faire du vélo et du patin à roues alignées, tous rapprochés et avec à peine un masque en vue.

Elle n’est jamais sortie de sa voiture. Au lieu de cela, elle a envoyé un texto à son amie, qui, à sa grande surprise, a insisté pour qu’elle vienne. «Elle a dit:” C’est sûr, tu peux me faire confiance “, avec cet air que je devais sortir de ma zone de confort.”

Renner a refusé. Elle ne croyait pas que son amie avait une connaissance particulière de ce qui était sûr.

Plus tard, elle dit: «Je me suis sentie étouffée. Ce n’est pas comme la peur des ascenseurs, comme quelque chose que je dois vaincre.

Les deux ne se sont plus parlé pendant près de deux semaines, et bien qu’ils se soient réconciliés depuis, Renner est toujours dérangée que son amie ne puisse pas apprécier ses motifs de peur.

Bien sûr, ces conflits ne sont pas à sens unique. Des protestations contre des maniaques présumés du contrôle éclatent aux tables du dîner et sur les appels Zoom et les médias sociaux.

Une femme âgée du comté de Marin, en Californie, reçoit normalement beaucoup de «j’aime» lorsqu’elle confie ses inquiétudes concernant le covid-19 sur Facebook. Mais lorsqu’elle a récemment suggéré à la police de contrôler les adolescents qui s’assemblaient sans masque près de son café préféré, Jen Shulman, une écrivaine indépendante, l’a accusée de vouloir «voir des jeunes arrêtés pendant les vacances d’été afin qu’elle puisse profiter de son foutu macchiato en toute sécurité».

«Cela a fait ressortir mon cyberintimidateur intérieur», a déclaré Shulman dans une interview ultérieure.

Shulman a des parents âgés qu’elle essaie de protéger, mais elle est également mère de trois adolescents dont la vie s’est arrêtée pendant la pandémie. Son point de vue la rend impatiente avec les deux côtés de la querelle sur les masques, qui, selon elle, a dégénéré en «les deux groupes transférant leur frustration et leur peur sur d’autres qui font probablement de leur mieux.»

Il peut y avoir un avantage dans ce conflit, si les amis et la famille apprennent finalement à se parler plus directement de choses importantes, renforçant ainsi les relations avec de nouveaux niveaux de compréhension. Mais ce genre d’évolution demanderait beaucoup de travail.

«Combattre le bon combat est épuisant», conclut Hannah Smith, une artiste de Sioux Falls, SD, après s’être disputée avec sa sœur à Bunker Hill, Ill.

Elle a décrit la confrontation avec un enfant de cinq semaines la page Facebook appelé: «Alors. . . Sommes-nous toujours en train de COVIDER? » qui, selon le dernier décompte, comptait 3 000 membres partageant des nouvelles, des conseils et des plaintes concernant le comportement d’autres personnes.

Sur la page et dans une interview subséquente, Smith dit qu’elle avait tenté en vain de convaincre sa sœur de garder ses trois enfants hors de l’école, en leur offrant même de les scolariser elle-même.

«Les enfants ne peuvent pas comprendre», a-t-elle déclaré en citant sa sœur, ce qui a conduit Smith à écrire sa tirade pleine de blasphèmes, accompagnée d’un GIF d’un acteur se cognant la tête contre un mur. «Je vis dans le pays des stupides», a-t-elle fulminé. Sa sœur a refusé de commenter.

Des études ont montré que beaucoup moins d’enfants que d’adultes sont testés positifs pour la covid-19, alors que les décès chez les enfants sont extrêmement rares. Pourtant, des études démontrent également que les enfants peuvent encore transmettre la maladie à d’autres.

La force des réseaux sociaux sera encore plus sérieusement mise à l’épreuve à mesure que le temps se refroidira plus tard cette année, déclare Harry Reis, psychologue à l’Université de Rochester, qui étudie l’effet des relations sur la santé.

«À l’heure actuelle, il est agréable et facile de se rencontrer à l’extérieur», dit Reis. «Mais que se passe-t-il quand le temps se dégrade? À ce stade, les gens vont-ils simplement couper la plupart de leurs contacts avec les autres? »

À en juger par «Sommes-nous toujours en train de COVIDER?» ce moment ne peut pas venir trop tôt pour certains.

«Est-ce que quelqu’un d’autre veut se joindre à moi pour trouver une île où nous pouvons vivre avec des personnes partageant les mêmes idées qui portent des masques dans n’importe quel espace intérieur, gardent des distances et ne commentent pas comment ‘c’est comme la grippe’ ou vous ridiculiser pour avoir pris des précautions? lu un article récent d’un enseignant du secondaire de l’Ohio. «Je suis tellement épuisé d’avoir à naviguer dans la vie avec des gens qui ne semblent pas donner comme. . . . »

Sa plainte a suscité une vague d’emojis et de commentaires favorables, dont plusieurs disaient simplement: «Je suis partant!»

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