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La nouvelle crise du gaz de Poutine condamne l’Europe à la récession et à l’hiver du rationnement

L’Europe recevait auparavant environ 45 % de ses approvisionnements annuels en gaz de la Russie.

Léonhard Foeger | Reuter

La descente de l’Europe dans une contraction économique semble avoir été confirmée, la Russie réduisant l’approvisionnement en gaz naturel du bloc et l’industrie lourde confrontée à un rationnement sévère dans les mois à venir.

Quelques jours seulement après que les Européens ont poussé un soupir de soulagement lorsque le géant gazier russe Gazprom a annoncé qu’il reprendrait l’approvisionnement via le gazoduc Nord Stream 1, il a ensuite annoncé lundi que les débits seraient à nouveau réduits.

L’annonce, avec Gazprom disant qu’il s’agirait de l’entretien d’une turbine le long du pipeline, a été accueillie avec incrédulité et condamnation en Europe.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que cette décision – qui verra les flux vers l’Allemagne tomber à 20% de sa capacité contre un niveau déjà bas de 40% – équivalait à une “guerre du gaz” avec l’Europe. Le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, a déclaré que l’excuse selon laquelle la maintenance était la raison de la réduction de l’offre était une “farce”.

Cela place l’Europe dans une situation délicate alors qu’elle fait face à une inflation galopante, à la guerre en Ukraine et à une chaîne d’approvisionnement déjà perturbée à la suite de la pandémie de Covid-19.

L’Allemagne, première économie de la région et moteur traditionnel de la croissance, a une raison particulière de s’inquiéter. Il dépend largement du gaz russe et glisse vers une récession. Le gouvernement s’inquiète particulièrement de la façon dont il maintiendra les lumières allumées pendant l’hiver : Habeck a déclaré lundi soir que “nous avons une situation grave. Il est temps que tout le monde comprenne cela”, lors d’une interview avec la chaîne de télévision ARD.

Il a également déclaré que l’Allemagne devait réduire sa consommation de gaz, notant “nous y travaillons”. Il a déclaré que dans un scénario de faibles approvisionnements, le gaz pour les industries sera réduit avant les résidences privées ou les infrastructures critiques telles que les hôpitaux.

“Bien sûr, c’est une grande inquiétude, que je partage également, que cela puisse arriver. Alors certaines chaînes de production en Allemagne ou en Europe ne seraient tout simplement plus fabriquées. Nous devons éviter cela de toutes nos forces”, a-t-il déclaré.

Dépendance à la Russie

Avec la Russie sous une série de sanctions internationales en réponse à sa guerre contre l’Ukraine, le gaz est une arme qu’elle peut utiliser contre l’Europe.

La région recevait auparavant environ 45% de ses approvisionnements annuels de la Russie et alors qu’elle essaie désespérément de chercher des alternatives, comme le gaz naturel liquéfié américain, elle ne peut pas remplacer ses hydrocarbures russes assez rapidement.

À moins que la situation ne change radicalement, les analystes prédisent un hiver difficile pour le continent.

“Les coûts élevés de l’énergie poussent l’Europe occidentale vers la récession”, a déclaré dimanche S&P Global Market Intelligence dans un rapport.

“Nos prévisions de juillet intègrent déjà de légères contractions du PIB réel au deuxième trimestre au Royaume-Uni, en Italie, en Espagne et aux Pays-Bas. Avec une inflation surprenante à la hausse, les banques centrales accélèrent le rythme du resserrement de la politique monétaire. Alors qu’un rebond de le tourisme et les services aux consommateurs pourraient donner un léger coup de pouce à la région au cours du trimestre d’été, un autre revers est probable au quatrième trimestre compte tenu de l’approvisionnement énergétique peu fiable”, a-t-il ajouté.

Récession “claire”

Les prix exceptionnellement élevés du gaz naturel et de l’électricité nuiront à la compétitivité industrielle en Allemagne et dans d’autres centres de production. S&P a averti que la guerre destructrice entre la Russie et l’Ukraine se prolongerait probablement jusqu’en 2022, dégonflant la confiance des consommateurs et des entreprises dans toute l’Europe.

Il a noté que la croissance du PIB réel de la zone euro devrait ralentir de 5,4 % en 2021 à 2,5 % en 2022 et 1,2 % en 2023, avant de s’améliorer à 2,0 % en 2024.

Les gouvernements de l’UE ont convenu mardi de rationner le gaz naturel au cours de l’hiver à venir dans le but de se protéger de nouvelles réductions d’approvisionnement par la Russie, les ministres de l’énergie du bloc approuvant un projet de loi européenne visant à réduire la demande de gaz de 15% à l’automne et au printemps prochain. .

Il reste à voir si les économies de gaz peuvent être réalisées et il y a eu des dissensions parmi les membres de l’UE sur le rationnement de l’utilisation du gaz.

“Réduire la consommation ne peut pas faire grand-chose. Fondamentalement, il existe une énorme demande de gaz naturel et en particulier de gaz naturel liquéfié (GNL) en Europe. Le rationnement, qui aura un impact particulier sur les industries énergivores comme les constructeurs automobiles, les entreprises chimiques et l’extraction de crypto-monnaie, peut ‘ ne soit pas exclu”, a déclaré Simon Tucker, responsable mondial de l’énergie, des services publics et des ressources chez Infosys Consulting, dans des commentaires par courrier électronique mardi.

“Les pays de l’UE et le Royaume-Uni doivent faire tout leur possible pour réapprovisionner les réservoirs de gaz avant que le froid ne s’installe – cela signifie qu’il faut examiner tous les moyens possibles pour réduire la consommation d’énergie et améliorer l’approvisionnement. Nous constatons déjà une forte augmentation des expéditions de GNL du Moyen-Orient et Amérique du Nord. Mais les pays doivent accélérer la modernisation de leurs propres infrastructures. Le déploiement massif d’alternatives énergétiques domestiques à faible émission de carbone, telles que les mini-réacteurs nucléaires et les énergies renouvelables communautaires, n’est pas seulement un avantage, c’est un impératif si nous sortent plus forts de cette crise.”

Avec un tel programme de modernisation des infrastructures susceptible de prendre du temps, l’Europe devrait ressentir davantage de difficultés économiques à court terme.

La possibilité d’une récession en Europe semble désormais “claire”, ont déclaré mardi les économistes et stratèges de Citi dans une note, la décision de la Russie de réduire à nouveau les flux de gaz susceptible d’avoir “pour conséquence de pousser l’Europe dans une récession plus profonde”.

“Alors que les plans de rationnement de l’énergie pour l’hiver sont convenus, nous nous attendons à ce que des conditions financières plus strictes en Europe induisent une réaction bien pire de l’économie réelle, compte tenu de la position de l’épargne, de l’endettement des ménages et des bilans des entreprises. L’hiver frappe à la porte de l’Europe “, a conclu Citi.

Il est bien sûr possible que la Russie ouvre à nouveau le robinet de ses flux de gaz vers l’Europe une fois terminée la maintenance supposée de cette turbine sur le gazoduc Nord Stream 1.

“Il est un peu déroutant de savoir s’il s’agira d’une courte restriction de l’approvisionnement pendant que la turbine réparée reviendra en ligne ou si la paperasserie ne sera jamais tout à fait résolue, et nous vivons avec seulement 20% d’approvisionnement pendant un temps considérable,” Deutsche Les analystes de la banque dirigés par Jim Reid ont déclaré mardi dans une note, ajoutant que la Russie recherchait probablement des garanties plus claires sur les futures exemptions de sanctions pour la maintenance de NS1 et les problèmes connexes.

“Ce sera probablement difficile à réaliser et les Russes le sauront. Il semble donc que la politique russe sera aux commandes ici pour le moment”, ont-ils déclaré.

Les stratèges pensaient qu’avec le pipeline fonctionnant à 40% de sa capacité, l’Allemagne pourrait passer l’hiver même si un léger rationnement était nécessaire. “A 20%, vous auriez probablement besoin d’un rationnement notable à moins qu’ils ne réduisent les exportations de gaz, ce qui serait une chose très délicate à faire politiquement”, ont-ils déclaré.

En attendant, la réduction de 15 % potentiellement imposée sur laquelle tous les États membres de l’UE viennent de s’accorder pourrait être difficile à appliquer dans la réalité. « Attendez-vous à ce que de nombreuses exclusions et compromis apparaissent si un plan qui peut progresser est convenu », ont-ils déclaré.

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