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La NCAA n’est pas responsable de la mort de l’ancien secondeur de l’USC Matt Gee

Un jury a statué mardi que le NCAA n’est pas responsable de la mort de l’ancien Le secondeur de l’USC Matthew Geeune décision qui pourrait avoir de larges implications dans de nombreux autres cas alignés contre l’organe directeur de l’athlétisme universitaire.

Les avocats de Gee n’ont pas réussi à convaincre le jury de la Cour supérieure de Los Angeles que la NCAA n’a pas réussi à le protéger des traumatismes crâniens répétitifs qui ont conduit à sa mort, ce qui a été jugé par le coroner comme étant causé par un arrêt cardiaque et que la toxicité aiguë de l’alcool et de la cocaïne y contribuait. les facteurs. Les jurés, qui n’ont délibéré qu’un jour avant de rendre leur verdict, n’étaient pas convaincus que l’encéphalopathie traumatique chronique (CTE) avait entraîné la mort de Gee ou que la NCAA avait fait preuve de négligence en omettant d’informer Gee des risques de traumatisme crânien répétitif.

Gee est décédé dans son sommeil à l’âge de 49 ans dans sa maison de Simi Valley le 31 décembre 2018. Alana Gee, sa veuve, a demandé 54,8 millions de dollars de dommages-intérêts pour mort injustifiée et perte de la compagnie de son mari en fonction de l’espérance de vie de son mari.

L’affaire était la première dans laquelle un jury a décidé si les coups à la tête dans le football universitaire avaient conduit à la CTE et à la mort. Un cas de 2018 au Texas a été jugé mais a abouti à un règlement après plusieurs jours de témoignages.

D’autres affaires ont été réglées avant le procès et, selon les experts, beaucoup d’autres sont en cours de préparation par des plaignants qui pensent que la NCAA devrait être tenue responsable des traumatismes cérébraux répétitifs qu’eux-mêmes ou des membres de leur famille ont subis en jouant au football universitaire.

“Nous sommes ravis que le jury, après avoir examiné quatre semaines de preuves et de témoignages, ait approuvé à une écrasante majorité notre position dans cette affaire”, a déclaré Scott Bearby, vice-président senior des affaires juridiques et avocat général de la NCAA, dans un communiqué. “La NCAA n’était pas responsable de la mort tragique de M. Gee, et de plus, l’affaire n’était pas étayée par la science médicale liant la mort de M. Gee à sa carrière de footballeur universitaire. Nous exprimons nos plus sincères condoléances à la famille de M. Gee.

Un expert du CTE qui a requis l’anonymat a déclaré que le verdict de Gee « ne signifie pas que la porte est fermée pour de futurs cas, mais cela signifie que la barre est plus haute. . . . Il existe des cas beaucoup plus puissants là-bas.

Le cas de Gee a été compliqué par la myriade de problèmes de santé qui, selon des témoins experts de la NCAA, ont causé ou contribué à son déclin et à sa mort.

Le témoignage a établi que Gee souffrait d’hypertension sévère non traitée depuis 1991. Il souffrait également d’une maladie coronarienne qui a conduit à l’arrêt cardiaque, y compris des arythmies ventriculaires documentées. Son cœur s’est élargi. Il avait une maladie du foie avancée, une apnée du sommeil non traitée et était obèse.

Gee a souffert de Syndrome de Klippel-Trenaunay (KTS), une malformation congénitale rare impliquant des vaisseaux sanguins et lymphatiques et une croissance anormale des tissus mous et osseux. KTS est extrêmement douloureux et, selon des témoignages, Gee quelques années avant sa mort a demandé à un médecin de lui couper le pied gauche car il ne supportait pas la douleur.

Le témoignage de la famille et des amis de Gee a établi qu’à mesure que son comportement se détériorait, il est passé d’un mari, d’un père et d’un pourvoyeur aimant et stable à quelqu’un qui a un jugement altéré, de l’agressivité, de la confusion et de la dépression. Les experts du demandeur ont témoigné que les symptômes étaient causés par le CTE.

La défense a répliqué en décrivant l’encéphalopathie hépatique de Gee, un trouble du système nerveux provoqué par une grave maladie du foie qui provoque des symptômes similaires à ceux déclenchés par la CTE.

“C’est ce que M. Gee avait”, a déclaré l’avocat de la NCAA Will Stute lors des plaidoiries finales. “. . . Durée d’attention raccourcie, comportement bizarre, comportement inapproprié, incoordination musculaire. … Tremblements, troubles de l’élocution, difficultés de concentration. … Le foie cesse de fonctionner et le cerveau est rempli de confusion.

Stute a souligné le témoignage d’Alana Gee selon lequel son mari s’est amélioré lorsqu’il a pris des médicaments pour l’encéphalopathie hépatique.

« La CTE est censée être une maladie dégénérative implacable. Il n’y a pas de mieux », a déclaré Stute. “Le fait qu’il se soit amélioré est significatif car ce n’est pas cohérent avec le CTE causant ces symptômes.”

Gee a joué le secondeur pour l’USC de 1989 à 1992 et a dirigé l’équipe dans les plaqués de ses saisons junior et senior. Il a été exclu du camp d’entraînement par les Raiders d’Oakland l’année suivante après avoir signé en tant qu’agent libre non repêché et n’a pas joué dans la NFL.

Gee et sa future épouse se sont rencontrés alors qu’ils étaient tous deux étudiants, mariés et installés à Northridge. Ils ont eu trois enfants et Gee a bâti une entreprise d’assurance prospère. Ils ont finalement déménagé à Simi Valley.

Gee est l’un des cinq secondeurs de la 1989 L’équipe de l’USC mourra avant l’âge de 50 ans. Les autres sont Junior Seau, Scott Ross, Alan Wilson et David Webb. Seau, 12 sélections au Pro Bowl avec les Chargers de San Diego, et Ross se sont suicidés. Tous présentaient des symptômes comportementaux et d’humeur associés à un traumatisme cérébral répétitif et à un CTE. Cependant, le témoignage sur la mort des coéquipiers de Gee n’a pas été autorisé au procès.

Aucune preuve n’a été présentée pour prouver que Gee a subi une commotion cérébrale à l’USC – ou à tout autre moment. Ses parents ont témoigné qu’ils ne se souvenaient pas qu’il ait eu une commotion cérébrale en jouant au football chez les jeunes ou au lycée. Ils – et Alana Gee – ont témoigné que Matt n’avait jamais dit qu’il avait subi une commotion cérébrale à l’USC. Et avant un essai avec les Raiders, Gee a rempli un formulaire demandant s’il avait eu une commotion cérébrale. Il a coché “Non”.

La seule preuve que Gee a subi des commotions cérébrales était anecdotique. L’entraîneur des secondeurs de l’USC, Tom Roggeman, qui a servi comme marine en Corée, a été décrit comme un chef de file qui savourait les exercices de frappe à l’entraînement. L’ancien coéquipier de l’USC Mike Salmon, frère du voltigeur de longue date des Angels Tim Salmon, a rappelé l’état d’esprit de Gee pendant les entraînements et les matchs.

Alana Gee, à gauche, sort du tribunal le 21 octobre avec sa fille, Malia. Gee a perdu un procès mardi qui cherchait à trouver la NCAA responsable de la mort de son mari, l’ancien joueur de football USC Matt Gee.

(Ringo HW Chiu / Associated Press)

“Matt a frappé comme un camion”, a déclaré Salmon. «Je l’ai vu un peu revenir dans le caucus. On pouvait dire… qu’il n’était pas tout là.

Stute a tenté d’éloigner la NCAA de la responsabilité de diffuser des informations sur le CTE et les protocoles relatifs à la gestion des commotions cérébrales en affirmant que ses écoles membres étaient responsables – et non l’organe directeur. USC n’a pas été nommé comme défendeur dans le procès de Gee.

Certains témoins de la NCAA, dont d’anciens de longue date James Puffer, médecin de l’équipe UCLA, a contesté que les commotions cérébrales conduisent à CTE. Il a témoigné qu’il ne croit pas que la NCAA ou même les responsables de l’école doivent alerter les joueurs du risque de développer un CTE.

“Nous ne savons pas avec certitude à l’heure actuelle que jouer au football intercollégial entraîne irréfutablement le développement d’un CTE, ou que jouer au football intercollégial peut entraîner une maladie neurodégénérative”, a déclaré Puffer au jury.

“La NCAA continue d’améliorer activement la sécurité des joueurs dans l’athlétisme collégial dans son rôle d’association sportive”, a déclaré Bearby. “Bien que la NCAA ne soit pas un organisme médical, elle est à l’avant-garde du financement de la plus grande étude indépendante sur l’histoire naturelle des commotions cérébrales dans des sports comme le football. La NCAA est fière de sa longue expérience de travail pour rendre le sport plus sûr dans son rôle d’association sportive et continuera à se défendre agressivement contre des cas comme celui-ci qui tentent à tort d’exploiter le système juridique pour cibler injustement la NCAA.

Les avocats de Gee ont appelé plusieurs témoins experts éminents, dont Dr Robert Cantuspécialiste en neurochirurgie, directeur médical du National Center for Sports Injury Research et codirecteur du Center for the Study of Traumatic Encephalopathy de l’Université de Boston.

Cantu a témoigné que Gee a souffert et est finalement décédé de CTE et que jouer au football universitaire a été un facteur contributif important à sa mort. Le cerveau de Gee a été examiné par le Banque de cerveaux UNITE à l’Université de Boston, qui a déterminé qu’il souffrait de stade 2 CTE. Quatre étapes progressives de CTE ont été identifiés, le stade 4 étant le plus sévère.

“Je crois qu’un facteur important qui a contribué à sa dépendance était le CTE”, a déclaré Cantu. «Le CTE, je crois, était dû au traumatisme que son cerveau a subi en jouant au football, principalement – ​​pas exclusivement, mais principalement – ​​au niveau collégial. Je crois que le CTE est ce qui l’a empêché de mieux gérer sa dépendance.

Cantu a souligné que le National Institute Neurological Disorders and Stroke (NINDS), qui fait partie du Instituts nationaux de la santé (NIH), en octobre, a officiellement reconnu publiquement pour la première fois que la CTE est causée par des lésions cérébrales traumatiques répétitives. Les avocats d’Alana Gee ont estimé que Matt Gee avait subi environ 6 000 visites au cours de sa carrière de quatre ans à l’USC.

Des preuves ont été présentées que la NCAA aurait pu délibérément détruire des documents établissant que l’instance dirigeante en savait plus sur les dangers des blessures à la tête répétitives et des commotions cérébrales pour les joueurs de football beaucoup plus tôt que prévu. Stéphane Casperprofesseur et expert des traumatismes crâniens et des commotions cérébrales, a témoigné que les revues produites par la NCAA de 1933 à 1966 sont absentes de la bibliothèque des publications de la NCAA, et que de nombreuses revues incluent des articles sur ce que la NCAA avait appris sur le sujet et recommandé de limiter les dégâts.

Une grande partie du témoignage des témoins experts de Gee visait à établir que la NCAA disposait d’informations sur les effets néfastes des commotions cérébrales pendant des décennies qui n’étaient pas partagées rapidement avec les écoles membres ou les joueurs. Même si le jury a statué que la mort de Gee n’était pas la responsabilité de la NCAA, certains experts pensent que l’affaire a établi un fondement de négligence présumée sur lequel les affaires futures pourront s’appuyer.

La NCAA appellerait probablement les mêmes témoins experts que dans l’affaire Gee, et les futurs plaignants auraient une idée de leur plan de match.

Les témoins de la NCAA “déclareront la même chose d’une affaire à l’autre”, a déclaré un expert qui a requis l’anonymat. “Ce type de litige en est à ses balbutiements, et bien que ce jury ait déterminé qu’il n’y avait pas de causalité claire, le prochain pourrait.”

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