La nation Cherokee répond aux défis McGirt

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30 octobre—La nation Cherokee a déposé vendredi un mémoire auprès de la Cour suprême des États-Unis en réponse à la tentative de l’État de l’Oklahoma et d’autres organismes gouvernementaux d’annuler la décision McGirt.

La Haute Cour a statué en 2020 que la réserve de la nation Musogee n’avait jamais été supprimée par le Congrès, et des décisions de justice ultérieures ont statué que la décision McGirt s’appliquait aux réserves des nations Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Seminole et Quapaw. Il a modifié les perspectives de la juridiction pénale en Oklahoma, déplaçant le pouvoir de poursuivre les crimes impliquant des Amérindiens sous les gouvernements fédéral et tribaux.

Le gouverneur Kevin Stitt a critiqué la décision, affirmant qu’elle a créé un “cauchemar pour la sécurité publique”. L’Oklahoma et le procureur général John O’Connor ont depuis déposé des requêtes demandant au tribunal de réexaminer l’affaire. Récemment, les villes de Tulsa et d’Owasso, ainsi que les États du Texas, du Kansas, de la Louisiane et du Nebraska, ont tous déposé des mémoires d’amicus à l’appui de la demande de l’Oklahoma.

Le procureur général de la nation Cherokee, Sara Hill, a déclaré vendredi que l’État et les mémoires à l’appui n’avaient fourni aucune raison impérieuse pour laquelle la Cour suprême devrait revoir sa décision un an seulement après l’annonce de la décision McGirt.

“Au lieu de cela, il réitère les arguments de McGirt que le tribunal a déjà entendus et rejetés, et il tente de brosser un faux tableau de l’Oklahoma dans le chaos”, a déclaré Hill. “Le refus de l’État d’accepter la décision de la Cour suprême n’est certainement pas une raison impérieuse pour que la cour réexamine cette décision. Un changement dans la composition de la cour n’est certainement pas une raison impérieuse pour que la cour réexamine sa décision.”

L’État a déposé sa requête en certiorari dans une affaire impliquant Victor Manuel Castro-Huerta, qui a été condamné par un tribunal d’État pour négligence envers les enfants. La belle-fille de cinq ans de l’homme, atteinte de paralysie cérébrale et légalement aveugle, a été admise aux urgences dans un état critique, déshydratée, émaciée et couverte de poux et d’excréments. L’État demande au tribunal de reconsidérer le McGirt, ou de le restreindre, après que la Cour d’appel pénale de l’Oklahoma a rejeté la condamnation en raison de problèmes de compétence liés à McGirt.

“Chacun de ces mémoires démontre de manière factuelle le chaos créé par McGirt ainsi que les conséquences désastreuses pour tous les Oklahomans si la décision n’est pas annulée”, a déclaré Stitt. « J’applaudis le courage de chacun des groupes et je suis reconnaissant pour leur dévouement à aider à protéger la souveraineté de l’État de l’Oklahoma.

La tribu prétend, cependant, que les requêtes adressées au tribunal sont trompeuses.

“L’État s’appuie sur l’exclusion des éléments clés du contexte”, a déclaré Hill. “Par exemple, se référant à un cas spécifique rejeté comme exemple d’une conséquence de McGirt, tout en omettant de noter que les tribus ou le gouvernement fédéral ont déjà déposé de nouvelles accusations ou, dans de nombreux cas, ont déjà reçu de nouvelles condamnations.”

La ville de Tulsa a fait valoir que la nation Cherokee et la nation Muscogee n’avaient assigné aucun de ses officiers à témoigner dans plus de 1 000 affaires renvoyées devant les tribunaux tribaux. Cependant, la tribu a fait valoir dans sa réponse qu’environ 90 à 95 % des affaires pénales sont plaidées et que les citations à comparaître ne sont nécessaires que lorsque des témoignages doivent être présentés au procès.

“Ils citent une étude qui montre soi-disant que la nation Cherokee n’a pas poursuivi les crimes qui lui sont signalés par le comté de Tulsa [District Attorney] après McGirt, mais cette étude ne porte que sur les affaires qui ont été déposées par la nation Cherokee avant que la Cour d’appel pénale de l’Oklahoma n’ait même rejeté une seule affaire, car elle s’était produite dans une réserve Cherokee », a déclaré Hill. « Cela invalide complètement le conclusions de l’étude, en plus d’un certain nombre d’autres erreurs qui démontrent un manque de connaissance de la loi.

Hill a déclaré que la tribu avait maintenant déposé plus de 2 300 affaires dans son système judiciaire depuis que la décision McGirt a été appliquée à sa réserve. La tribu a passé des accords avec les forces de l’ordre locales dans tout l’État, a élargi le système judiciaire et embauché de nouveaux procureurs pour faire face à l’afflux de cas.

“Si le gouverneur choisissait de travailler avec nous, au lieu de se concentrer sur le renversement de McGirt, ce processus irait plus rapidement et serait encore plus efficace.”

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