La Nasa repère un nouvel iceberg trois fois plus grand que Manhattan en Antarctique

La Nasa a repéré un énorme nouvel iceberg antarctique alors qu’elle était en mission d’étudier les glaces de mer et les glaciers en mouvement.

C’était la première fois que l’on voyait l’immense étendue de glace qui, selon l’agence, s’était séparée du glacier de Pine Island à la fin du mois d’octobre et avait été observée pour la première fois par satellite.

Le US National Ice Center estime que l'iceberg, appelé B-46, mesure 66 miles nautiques carrés (87 miles carrés), soit environ trois fois la taille de Manhattan.

Cependant, des images satellitaires ont révélé que depuis sa première observation, la masse a déjà commencé à se décomposer en morceaux plus petits.

La découverte de l’iceberg survient peu de temps après que la Nasa a publié des images de deux «icebergs tabulaires» distincts, l’un avec des formes complètement rectangulaires et des bords lisses.

Les plateaux de glace «vêlent» régulièrement des icebergs, mais les scientifiques surveillent cette activité de près pour déterminer si la fréquence de tels événements change.

Dans le cadre de l’Opération IceBridge de la NASA, une flotte d’avions de recherche survolent les régions polaires pour mesurer l’impact du climat sur la glace.

Le nouvel iceberg a été repéré par l'équipage à bord de l'un des avions.

Selon les informations de la Nasa, le glacier Pine Island semble maintenant vêler avec une régularité accrue. Les icebergs se sont cassés en 2013, 2015, 2017 et maintenant cette année, alors qu'avant, de tels événements majeurs n'avaient lieu que tous les six ans environ.

La dynamique de la région a des ramifications majeures pour le reste du monde, dans la mesure où Pine Island et le Thwaites Glacier, à proximité, contribuent à hauteur de 1 mm par décennie à la hausse du niveau de la mer.

Les recherches effectuées par le British Antarctic Survey ont conclu que l’éclaircie du glacier Pine Island avait probablement «atteint un point de non-retour».

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