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La NASA montre les premières images de Mars prises par le télescope Webb

Mars, en raison de sa courte distance, est l’un des objets les plus brillants du ciel, à la fois dans le visible et dans l’infrarouge. C’est un problème sérieux pour Webb. Le télescope a été construit pour observer les objets extrêmement faiblement lumineux les plus éloignés. L’éblouissement de Mars peut aveugler Webb, conduisant à la saturation des détecteurs infrarouges. Par conséquent, dans le but d’observer la planète rouge, une technique a été développée qui utilise des temps d’exposition très courts et ne mesure qu’une fraction de la lumière atteignant les capteurs Webb. Tout cela est soutenu par des méthodes spéciales d’analyse des données.

Les premières images de Mars par Webb montrent un fragment de l’hémisphère oriental de la planète. Il a été photographié par un instrument NIRcam dans deux gammes de longueurs d’onde de 2,1 µm et 4,3 µm. La lumière solaire réfléchie domine la photo de 2,1 µm, elle est donc similaire aux photos en lumière visible prises par Mars Orbiter. À son tour, la photographie dans la gamme 4,3 µm a été créée grâce à la chaleur émise par la planète. Elle correspond à la température de la surface et de l’atmosphère.

Les endroits les plus lumineux sont ceux où les rayons du soleil tombent sous le plus grand angle. La luminosité baisse vers les pôles, et vous pouvez voir que l’hémisphère nord, qui est maintenant l’hiver, est plus frais. L’image de 4,3 µm est également influencée par le dioxyde de carbone dans l’atmosphère absorbant cette gamme d’ondes. Cela peut être vu, par exemple, dans le bassin Hellas, la structure de choc la mieux conservée sur Mars. Il est plus sombre précisément à cause du CO2. La piscine est située plus bas, il y a une pression plus élevée, ce qui conduit au phénomène d’absorption de rayonnement dans la plage de 4,1 à 4,4 µm. Ainsi, l’analyse de la lumière enregistrée par Webb permet aux astronomes d’obtenir des informations supplémentaires sur la surface et l’atmosphère de la planète.

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