La NASA lance une mission de défense planétaire. Le navire heurte un astéroïde découvert par la Bohême

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Comme la NASA l’a précédemment et maintenant confirmé, la fusée SpaceX Falcon 9 devrait être lancée dans l’espace depuis la base spatiale américaine de Vandenberg en Californie à 7h21 CET le mercredi 24 novembre à CET.

La cible directe est la petite lune Dimorphos, découverte en 2003 par l’astronome tchèque Petr Pravec, qui orbite autour de l’astéroïde.

Selon les scientifiques, l’impact de 6,6 kilomètres par seconde devrait modifier les orbites de ce corps plus petit d’un diamètre d’environ 160 mètres et ainsi affecter la trajectoire du Didymos long de 780 mètres.

“Test de redirection double planète”

En raison de cette intention, le personnel de la NASA a également décrit la mission, qui a coûté 330 millions de dollars (7,5 milliards de couronnes), comme un DART. Il s’agit de l’abréviation du nom complet Double Asteroid Redirection Test.

Le système binaire Didymos ne constitue pas une menace pour la Terre, comme l’a expliqué Lindley Johnson, l’officier de défense planétaire de la NASA. Il n’a été sélectionné que pour tester les possibilités d’influencer la trajectoire des corps en utilisant l’énergie cinétique, c’est-à-dire l’impact.

“C’est une épreuve. Nous ne voulons pas être en mesure de tester les options jusqu’à ce que l’astéroïde se dirige vers la Terre. Nous voulons savoir comment fonctionne le vaisseau spatial et ce que sera l’astéroïde avant même d’entrer dans cette situation », a déclaré Johnson selon Reuters.

Contributions européennes – et tchèques – à l’événement

Le résultat de la mission sera étudié par des experts sur Terre, principalement à l’aide de télescopes. Cependant, des données précieuses seront également fournies par le petit satellite italien LICIA, qui se séparera de l’appareil d’impact à temps et documentera l’ensemble de la manœuvre.

L’étude des effets de ce projet sera également la mission Hera, que l’Agence spatiale européenne (ESA) devrait lancer en 2023 ou 2024. Elle comprendra le déploiement de deux petits satellites qui étudieront les astéroïdes de manière globale et se poseront probablement sur l’un des eux.

En plus des partenaires suédois, finlandais et allemands, des experts tchèques sont également impliqués dans la préparation de l’un d’entre eux, appelé APEX.

“Sauvez l’humanité du sort des dinosaures”

Les inquiétudes des scientifiques concernant les planètes évoluant dans l’espace sont justifiées étant donné que l’impact d’un tel corps sur Terre il y a environ 66 millions d’années a apparemment entraîné l’extinction massive d’espèces, y compris les dinosaures.

C’est pourquoi les spécialistes traitent de la défense planétaire et des méthodes possibles pour éviter rapidement une menace qui pourrait hypothétiquement signifier l’extinction de toute vie sur notre planète.

La défense planétaire comporte deux phases. La première consiste à détecter autant de corps cosmiques que possible, puis à les surveiller de près afin que les experts puissent modéliser leurs trajectoires et les comparer avec l’orbite terrestre dans le futur.

Selon les archives de la NASA, les scientifiques ont jusqu’à présent identifié plus de 27 000 astéroïdes à proximité relative de notre planète, dont près de 10 000 mesurent plus de 140 mètres. C’est la taille à laquelle les experts craignent que le corps puisse causer de grands dommages régionaux.

Astéroïde binaire Didymos (à gauche environ 780 mètres Didymos A, à droite 160 mètres Didymos B ou Dimorphos)

Photo : Agence spatiale européenne (ESA)

Jusqu’à présent, les scientifiques ne connaissent aucun objet plus gros qui pourrait nous frapper dans un avenir prévisible. Cependant, s’ils en détectaient un, la deuxième phase de la défense planétaire entrerait en jeu – c’est-à-dire faire quelque chose qui sauverait l’humanité du sort des dinosaures. Plusieurs techniques sont envisagées pour un éventuel détournement de roches dangereuses de leur trajectoire, dont, par exemple, l’utilisation d’une bombe nucléaire, popularisée par le film Armageddon.

Cependant, la mission DART se concentre sur l’utilisation de l’énergie cinétique, ce qui est beaucoup moins risqué. L’explosion de la bombe pourrait briser le corps spatial qui s’approche en plusieurs petits morceaux, qui frapperaient de toute façon la Terre et auraient également de grandes conséquences dévastatrices.

Quand – le cas échéant – Benna nous frappera-t-il ?

La NASA surveille depuis longtemps l’astéroïde Bennu, resp. L’astéroïde de 490 mètres du soi-disant groupe Apollon, connu sous le nom de 101955 Bennu, comme une menace potentielle pour la vie sur Terre, et cette année a déterminé la date exacte à laquelle il est possible qu’une collision entre lui et notre planète se produira se produire.

L’impact sur Terre serait, bien entendu, affecté par de nombreux facteurs, dont le passage dans l’atmosphère, qui provoquerait d’énormes frictions, et l’astéroïde perdrait sans aucun doute une partie de sa masse. Même ainsi, un crash peut se produire, et la NASA affine constamment ses estimations grâce au programme de sonde OSIRIS-REx.

SANS COMMENTAIRE : La trajectoire estimée de l’astéroïde Benn dans plus de cent ans

Vidéo : NASA/GODDARD, AP

La date précise la plus risquée, selon la NASA, est : le mardi 24 septembre 2182. Les calculs sont basés sur le jour au cours duquel une collision peut se produire avec une probabilité de 1: 2700. La probabilité qu’il se produise à tout moment d’ici l’an 2300 est alors de 1 : 1750.

Dès 2135, Bennu s’approche de la Terre. Bien que cela ne représente pas un danger pour notre planète à l’époque, les scientifiques doivent comprendre la trajectoire exacte de l’astéroïde afin de prédire comment la gravité de la Terre modifiera son orbite autour du Soleil – et comment et si cela affectera le danger d’un impact futur sur notre monde.

Bien que la possibilité que Bennu frappe un jour la Terre soit très faible, il reste l’un des astéroïdes connus potentiellement les plus dangereux du système solaire – par exemple, avec un autre astéroïde appelé 1950 DA. Bien qu’il soit estimé à environ 1,1 km plus grand que Benn, la probabilité de sa collision avec la Terre n’est encore plus faible, d’ailleurs, qu’en 2880.

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