La Nasa lance un satellite pour suivre avec précision la fonte des glaces de la Terre | Science

Le monde aura bientôt une image beaucoup plus claire de la rapidité avec laquelle les humains fondent la glace de la Terre et élargissent les mers, avec des données collectées par un satellite sophistiqué lancé par la Nasa.

Tous les 91 jours, la création d’un milliard de dollars sur dix ans sera en orbite sur plus de 1 000 chemins. Le satellite, de la taille d’une voiture intelligente, pointera six lasers sur des calottes glaciaires en Arctique et en Antarctique. Il calculera ensuite combien de temps les faisceaux prennent pour rebondir. La Nasa sera en mesure de mesurer plus précisément les hauteurs des calottes glaciaires et l’épaisseur de la glace de mer restante.

"Avec la glace de mer, nous avons pu mesurer l'étendue (ou la zone) vraiment bien depuis 1980 environ … mais ce que nous n'avons pas pu mesurer est l'épaisseur", a déclaré Tom Neumann, chercheur adjoint de la Nasa pour la mission . «L'épaisseur est une pièce maîtresse du puzzle, car la tempête fait plus facilement éclater la glace de mer. Il fond plus vite. Donc, cela vous donne une idée de la raison pour laquelle la région est en train de changer.

Selon la NASA, la fonte des glaces au Groenland et en Antarctique a fait augmenter le niveau mondial de la mer de plus d’un millimètre par an, soit le tiers de la hausse globale. L'élévation du niveau de la mer s'accélère et les mers pourraient être plus hautes de plusieurs mètres d'ici la fin du siècle.

Le satellite IceSat-2, lancé samedi, remplace un satellite original mis hors service depuis 2009. Entre 2003 et 2009, la glace de mer mesurée a perdu 40% de son épaisseur, a indiqué M. Neumann.

Depuis lors, la Nasa a utilisé un avion pour prendre des mesures plus rudimentaires de la fonte des glaces pendant environ un mois par an dans l'Arctique et l'Antarctique. Cela couvrait moins de terrain, mais permettait à la Nasa de surveiller les parties les plus rapides de la banquise et de la banquise.

Neumann a déclaré qu'il est possible que le satellite détecte une perte de glace supérieure à ce que la NASA a mesuré jusqu'ici. Les lacunes dans les données, y compris dans l’est de l’Antarctique, pourraient montrer la diminution ou la croissance de la glace.

Le nouveau satellite fournira une couverture plus complète et mesurera au centimètre près.

«IceSat-2 va collecter 5 000 mesures dans chacun de ses six faisceaux au bout d’un certain temps, mais chaque heure, chaque jour… », A déclaré Neumann.

La fonte des glaces a augmenté le niveau de la mer de plus d’un millimètre par an.



La fonte des glaces a augmenté le niveau de la mer de plus d’un millimètre par an. Photographie: nasa

Alors que Donald Trump doute du consensus scientifique sur le changement climatique provoqué par l'homme et que son administration annule les normes pour calmer le réchauffement, Neumann a déclaré que plusieurs agences fédérales souhaitaient voir les données satellitaires quand elles commenceraient à revenir en octobre.

Le US Geological Survey s’intéresse aux données relatives à l’élévation, et la marine voudrait examiner comment les changements affecteront les voies de navigation, at-il ajouté. Avec la fonte des glaces, de nouvelles routes devraient s’ouvrir dans l’Arctique, réduisant considérablement les délais de livraison.

La Nasa possède toute une flotte de satellites d'observation de la Terre, y compris pour détecter les changements climatiques. Trump cette année a proposé de réduire le budget qui finance plusieurs des autres.

Les entreprises privées et les groupes d’intérêt public, et même l’État de Californie, ont annoncé leurs propres plans pour les satellites liés au climat.

Une collaboration entre Environmental Defence Fund et Harvard University devrait être lancée en 2021 et permettra de détecter les fuites de méthane provenant des activités pétrolières et gazières.

Steven Hamburg, responsable scientifique d'EDF, a déclaré que les chercheurs avaient réalisé qu'ils pourraient construire le satellite plus rapidement et à moindre coût que le gouvernement. Les recherches d'EDF suggèrent que les sociétés pétrolières et gazières aux États-Unis perdent 60% de plus de méthane que les estimations des régulateurs environnementaux.

Le méthane emprisonne beaucoup plus de chaleur que le dioxyde de carbone, plus commun. Comme sa durée de vie est courte, la réduction des émissions aurait un impact rapide sur les températures, a indiqué Hambourg.

L’Agence spatiale européenne dispose d’un satellite qui mesure les gaz à effet de serre, mais n’indique pas en détail où se produisent les fuites. GHGSat, une société privée, prévoit de lancer prochainement un deuxième satellite de surveillance des gaz à effet de serre.

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