La NASA lance un laser en orbite pour mesurer la fonte des glaces

Les données collectées par ICESat-2 aideront à comprendre l’ampleur de la contribution de la fonte des glaces à la montée des océans.
La NASA a lancé samedi 15 septembre son laser le plus avancé jamais mis sur orbite, le ICESat-2, une mission «extraordinairement importante pour la science», un milliard de dollars, destinée à révéler l’étendue de la fonte des glaces.
Le satellite d'une demi-tonne était propulsé par une fusée Delta II depuis la base de Vandenberg en Californie de l'US Air Force.
"La mission rassemblera suffisamment de données pour quantifier les variations annuelles de l'épaisseur de la glace au Groenland et en Antarctique, même si elle ne représente que quatre millimètres", a déclaré l'agence spatiale. NOUS.
Pendant près de dix ans, l’agence n’a plus d’instrument en orbite pour mesurer l’épaisseur des zones couvertes de glace sur la planète.
L'ICESat-2 est équipé de deux lasers, dont un de rechange, beaucoup plus perfectionnés que le modèle embarqué lors de la mission précédente. Malgré sa puissance, le faisceau ne sera pas assez chaud pour faire fondre la glace du poste d’observation orbitale déployé à environ 500 kilomètres au-dessus de la Terre, a indiqué la NASA.
Il tournera 10 000 fois par seconde, contre 40 fois pour son prédécesseur, ce qui fournira des données beaucoup plus détaillées. Les mesures seront prises tous les 70 centimètres sur la trajectoire du satellite.

Étudier la contribution de la fonte des glaces à la montée des océans
La mission précédente, ICESat, a été lancée en 2003 et s’est achevée en 2009. Grâce à elle, les scientifiques ont appris que la banquise devient plus fine et que les surfaces recouvertes de glace disparaissent des régions côtières du Groenland et de l’Arctique. Antarctique.
Depuis lors, des avions ont mené des enquêtes sur une mission appelée Operation IceBridge qui a survolé l'Arctique et l'Antarctique. "Les mesures de hauteur et les données d'évolution de la glace" ont été collectées, a expliqué la NASA.
Mais une mise à jour était urgente.
L'utilisation croissante des combustibles fossiles par l'humanité entraîne une augmentation constante des émissions de gaz à effet de serre, considérés comme les principaux moteurs du changement climatique.
La température moyenne mondiale augmente d'année en année, avec les quatre années les plus chaudes des temps modernes enregistrées entre 2014 et 2017.
La calotte glaciaire se rétrécit dans l’Arctique et au Groenland, ce qui accroît le phénomène de la montée des eaux qui menace des centaines de millions de personnes dans les régions côtières du monde entier.

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Le tout nouveau ICESat-2 devrait aider les scientifiques à comprendre l'ampleur de la contribution de la fonte des glaces à la montée du niveau des mers.
"Nous allons être en mesure de voir précisément comment la glace évolue en une seule année", a déclaré Tom Wagner, chercheur au sein du programme cryosphère (glace) de la NASA. La combinaison de ces enregistrements précis avec ceux collectés au fil des ans devrait permettre de mieux comprendre le changement climatique et d’améliorer les prévisions de l’élévation du niveau des mers, at-il ajouté.

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