La NASA dit que 3 astéroïdes passent près de la Terre aujourd’hui, dont un aussi grand que la grande pyramide égyptienne

Trois astéroïdes navigueront en toute sécurité au-delà de la Terre aujourd’hui, l’un d’eux mesurant jusqu’à environ 400 pieds de large, ce qui est presque aussi haut que la Grande Pyramide de Gizeh en Égypte et plus haute que la Statue de la Liberté.

Selon le Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) de la NASA au Jet Propulsion Laboratory du California Institute de la technologie.

À 6 h 49 UTC (2 h 49 HE), l’astéroïde est arrivé à 0,00063 unité astronomique (UA) ou à 58 500 milles de la Terre.

Ce n’est qu’environ un quart de la distance entre la lune et notre planète, ce qui est un rasage de très près en termes cosmiques. L’objet est relativement petit pour un astéroïde, mesurant jusqu’à 40 pieds de diamètre, bien qu’il se déplace à une vitesse stupéfiante de 39 000 miles par heure.

Même si l’astéroïde est petit et se déplaçait incroyablement vite, il était suffisamment proche pour que l’astronome Gianluca Masi du Virtual Telescope Project ait pu en capturer une photo, que vous pouvez voir ci-dessous.


Astéroïde géocroiseur 2020 RF3 le 14 septembre 2020 à 00h21 UTC.
Gianluca Masi / Projet de télescope virtuel

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Dans l’image, qui a été prise quelques heures avant l’approche rapprochée alors que l’objet était à environ 250000 km, 2020 RF3 peut être vu comme un minuscule point de lumière brillant, marqué par une flèche.

Parce que le télescope utilisé devait suivre le mouvement rapide de l’astéroïde, les étoiles à l’arrière-plan apparaissent comme de longues stries de lumière blanche.

Le deuxième astéroïde, connu sous le nom de 2020 QL2 est beaucoup plus grand, mesurant jusqu’à 393 pieds de diamètre. Cette roche spatiale fera son approche la plus proche à 15 h 50 UTC (11 h 50 HE) lorsqu’elle se rapprochera à moins de 4,3 millions de miles de la Terre.

Le troisième astéroïde, appelé 2020 RD4, est beaucoup plus similaire en taille à 2020 RF3, ne mesurant pas plus d’environ 22 pieds de diamètre. Et tout comme le RF3 2020, cette roche spatiale se situera à environ un quart de la distance Terre-Lune à 20h33 UTC (16h33 HE) lundi.

astéroïdes
Stock image: Illustration de l’artiste des astéroïdes dans le système solaire.
iStock

Si vous souhaitez regarder cet astéroïde survoler la Terre, le projet de télescope virtuel fournira une alimentation en direct de l’objet à partir de 19 h UTC (15 h HE)

Les astronomes peuvent très bien prédire l’orbite de ces objets, il n’y a donc aucune chance que l’un d’entre eux frappe notre planète au moins au cours des deux prochains siècles. S’ils étaient sur le point d’entrer en collision avec la Terre, les RF3 2020 et RD4 2020 sont tous les deux si petits qu’ils brûleraient très probablement dans l’atmosphère avant d’atteindre le sol.

L’astéroïde de taille moyenne 2020 QL2 serait suffisamment grand pour causer des dégâts considérables à l’échelle locale ou régionale s’il frappait notre planète.

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