La NASA annonce 14 nouvelles technologies de «point de basculement» pour son exploration lunaire

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Dans quatre ans, la NASA prévoit de renvoyer les astronautes sur la Lune dans le cadre du projet Artemis. Pour assurer le succès de cette entreprise, ainsi que la création d’un programme d’exploration lunaire durable d’ici la fin de la décennie, la NASA s’est associée à de multiples entités du secteur spatial commercial. Récemment, ils ont annoncé que des contrats seraient attribués à 14 entreprises supplémentaires développer une gamme de technologies proposées.

Ces propositions font partie de la NASA Sollicitation de cinquième point de basculement concurrentiel, l’un des nombreux programmes de partenariat public-privé supervisés par la NASA Direction des missions de technologie spatiale (STMD). Pour cette dernière sollicitation, Point de basculement attribue des contrats d’une valeur combinée de plus de 370 millions de dollars pour des démonstrations technologiques qui faciliteront les futures missions lunaires et les capacités spatiales commerciales.

L’administrateur de la NASA Jim Bridenstine a annoncé les sélections le mercredi 14 octobree, lors d’un discours d’ouverture à la chute virtuelle Consortium d’innovation pour la surface lunaire réunion. Comme il l’a expliqué au cours de son discours, les 14 entreprises sélectionnées par Tipping Point attribueront des contrats à prix fixe d’une durée maximale de cinq ans pour le développement de démonstrations technologiques.

La NASA investit dans des technologies de gestion des fluides cryogéniques à long terme afin de ramener les astronautes sur la Lune et d’y rester. Crédit: NASA

En plus de l’argent du prix, les entreprises sélectionnées pourront également travailler avec les différents centres de la NASA afin de mûrir leurs démonstrations technologiques. Comme Bridenstine l’a dit dans un récent Déclaration de la NASA:

«L’investissement important de la NASA dans des démonstrations de technologies innovantes, menées par de petites et grandes entreprises américaines dans neuf États, étendra ce qui est possible dans l’espace et sur la surface lunaire. Ensemble, la NASA et l’industrie mettent en place un éventail de capacités prêtes pour les missions pour soutenir une présence durable sur la Lune et les futures missions humaines sur Mars. »

Les démonstrations technologiques sont divisées en trois catégories en fonction du domaine d’étude. Ceux-ci inclus Gestion des fluides cryogéniques, qui concerne les technologies qui empêchent la perte de carburant en raison de l’évaporation (alias «évaporation») et garantissent la stabilité des échantillons de glace lunaire. Ces technologies sont essentielles pour établir une présence durable sur la Lune et permettre des missions avec équipage sur Mars.

Dans cette catégorie, quatre entreprises ont reçu des contrats et des attributions totalisant plus de 256 millions de dollars. Basé en Floride Espace Eta a reçu 27 millions de dollars pour leur démonstration en vol à petite échelle d’un système complet de gestion de l’oxygène liquide cryogénique (LOX). Ce système sera la principale charge utile d’un satellite Rocket Lab Photon et passera neuf mois dans l’espace à collecter des données vitales sur la gestion des fluides cryogéniques.

Entrepreneur majeur de l’aérospatiale et de la NASA de longue date Lockheed Martin a reçu 89,7 millions de dollars pour une mission de démonstration dans l’espace qui testerait plus d’une douzaine de systèmes de gestion des fluides cryogéniques. De même, le titan de l’espace commercial SpaceX recevra 53,2 millions de dollars pour effectuer une démonstration en vol à grande échelle où 10 tonnes métriques (tonnes américaines) de LOX seront transférées entre les réservoirs sur l’un de leurs Vaisseau spatial Véhicules.

Concept d’artiste du vaisseau spatial SpaceX à la surface de la Lune. Crédits: SpaceX

Enfin, maître d’œuvre United Launch Alliance (ULA) recevra 86,2 millions de dollars pour faire la démonstration de son système cryogénique à propulsion intelligente. Ce système sera intégré à l’étage supérieur des fusées Vulcan Centaur à l’avenir, reposera sur une combinaison de LOX et d’hydrogène liquide, et effectuera divers tests (comme le contrôle de la pression, le transfert de réservoir à réservoir et à long terme). stockage de propulseur).

Pour la deuxième catégorie, Initiative d’innovation de la surface lunaire, La NASA attribue plus de 100 millions de dollars en contrats pour des technologies qui feront progresser utilisation des ressources in situ (ISRU). Cela comprend des applications qui peuvent fournir une production d’énergie de surface, un stockage d’énergie, des communications et d’autres capacités vitales pour répondre aux besoins de base des équipages et faciliter l’exploration humaine et robotique sur la Lune.

Parmi les dix destinataires figurent des développeurs de robotique comme Alliance de test et de recherche Alpha Space, qui a reçu 22,1 millions de dollars pour son installation d’évaluation des sciences et des technologies spatiales, qui permettra à de petites expériences d’accéder à l’environnement lunaire. De même, Machines intuitives a reçu 41,6 millions de dollars pour développer un véhicule d’atterrissage-trémie capable de transporter des charges utiles de 1 kg (2,2 lb) sur des distances de plus de 2,5 km (1,5 mi).

Basé sur Mojave Systèmes spatiaux Masten a reçu 2,8 millions de dollars pour construire et démontrer une source universelle de chaleur chimique et d’énergie électrique qui peut fonctionner dans les températures extrêmes de la nuit lunaire et dans les cratères. Et Robotique SSL (une filiale de Technologies Maxar) a reçu 8,7 millions de dollars pour développer un bras robotique pour les applications de surface lunaire, l’entretien en orbite et la défense terrestre.

Vue d’artiste d’astronautes explorant un cratère lunaire. Crédit: NASA

En termes de production et de stockage d’électricité, Technologie astrobotique a reçu 5,8 millions de dollars pour un système de recharge sans fil pour les atterrisseurs robotiques commerciaux; Basé dans l’Ohio Matière pH a reçu 3,4 millions de dollars pour leur pile à combustible réversible et régénérative capable de générer et de stocker de l’énergie sur la surface lunaire; et Nokia d’Amérique a reçu 14,1 millions de dollars pour financer le développement du premier système de communication lunaire LTE / 4G.

Pour les systèmes de carburant, Précision Combustion Inc. a reçu 2,4 millions de dollars pour une pile à combustible à oxyde solide qui produit de l’énergie à partir de propulseurs de méthane et d’oxygène et d’autres ressources in situ. le Sierra Nevada Corporation (fabricants de la Attrape-rêve spacepalen) a également reçu 2,4 millions de dollars pour développer un système utilisant du méthane et de l’énergie solaire concentrée pour extraire l’oxygène du régolithe lunaire.

Et Systèmes d’énergie Teledyne a reçu 2,8 millions de dollars pour créer un système électrique à l’hydrogène avancé qui pourrait donner lieu à des piles à combustible d’une durée de vie de 10 000 heures. Selon les termes de leur contrat, Teledyne enverra un élément clé du système (séparateur d’eau) sur un vol parabolique pour évaluer son comportement sous différents degrés de gravité – avec une attention particulière aux effets de la microgravité.

Troisièmement, il y avait les contrats qui tombaient dans le Capacité de descente et d’atterrissage en boucle fermée catégorie, qui concerne le développement de technologies intégrées d’atterrissage de précision et d’évitement des dangers. Un seul contrat a été attribué ici, encore une fois à Masten (10 millions de dollars) pour son Véhicule Xogdor, qui offrira des vols suborbitaux à des altitudes de plus de 100 km (62 mi) pour tester les technologies spatiales.

En plus de l’argent du prix, chacune de ces 14 entreprises est chargée de contribuer à un pourcentage minimum du coût total du projet (en fonction de sa taille). M’a dit Jim Reuter, administrateur associé de la NASA pour la technologie spatiale:

«Il s’agit de la plupart des propositions de Tipping Point que la NASA a sélectionnées à la fois et de loin la plus grande valeur de récompense collective. Nous sommes ravis de voir nos investissements et nos partenariats collaboratifs apporter de nouvelles technologies pour la Lune et au-delà, tout en bénéficiant également au secteur commercial.

En fin de compte, la majorité du financement de cette sollicitation de Tipping Point est dirigée vers le développement de systèmes de gestion des fluides cryogéniques, allant de tests à petite à grande échelle et à court et à long terme. Cela illustre l’importance que la NASA et d’autres agences spatiales accordent à la capacité de produire du carburant à partir de glace récoltée autour des régions polaires de la Lune.

La capacité de décomposer les molécules d’eau pour créer de l’oxygène liquide (LOX) et de l’hydrogène carburant, les stocker à des températures cryogéniques pendant de longues périodes et les transférer d’un réservoir à un autre, est cruciale pour établir des opérations durables sur la Lune. En plus d’infrastructures telles que la passerelle lunaire, le camp de base d’Artemis et d’autres installations de surface proposées, ils faciliteront également les missions en équipage sur Mars.

Lectures complémentaires: NASA, NASA (2)

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