La mutation delta n’est pas une raison de paniquer, selon les scientifiques

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Le pompier Dan Joslin travaille aux côtés d’infirmières en soins intensifs dans l’unité de soins intensifs de l’hôpital Queen Alexandra à Portsmouth, dans le sud de l’Angleterre.

ADRIAN DENNIS | AFP | Getty Images

LONDRES – Une sous-variante récemment découverte de la souche delta de Covid-19 représente désormais 10% des nouveaux cas au Royaume-Uni – mais les scientifiques ont déclaré qu’il n’y avait aucune raison de paniquer.

Connu sous le nom d’AY.4.2, il y a des inquiétudes qu’il pourrait être environ 10 % plus transmissible que la souche delta d’origine, mais les preuves sont jusqu’à présent insuffisantes pour prouver que c’est le cas.

La sous-variante – qui aurait émergé au Royaume-Uni au cours de l’été – présente deux mutations supplémentaires affectant sa protéine de pointe, une partie de la structure du virus utilisée pour infiltrer les cellules. Des questions subsistent quant à savoir exactement comment, ou si, ces mutations affecteront la rapidité avec laquelle elles se propageront.

Au cours des 28 derniers jours, AY.4.2 a représenté environ 10% des nouveaux cas de Covid-19, selon les données du consortium de santé publique Cog-UK. Cela en fait la troisième version la plus dominante du Royaume-Uni de Covid-19 au cours des quatre dernières semaines après la souche delta originale et une autre de ses soi-disant sous-lignées.

Malgré son essor, les responsables de la santé publique en Angleterre ont souligné que jusqu’à présent, AY.4.2 ne semble pas causer de maladie plus grave ou rendre les vaccins existants moins efficaces. Et selon biologistes à l’université de Northumbria en Angleterre, la mutation n’a pas réussi à s’implanter dans plusieurs pays européens, “faisant tomber les radars en Allemagne et en Irlande”.

Christina Pagel, directrice de l’unité de recherche opérationnelle clinique de l’University College de Londres, a déclaré à CNBC par téléphone que bien que la nouvelle sous-variante de delta se développait définitivement au Royaume-Uni et ailleurs, ce n’était pas une grande cause d’alarme.

“Il semble qu’il ait un avantage de transmission compris entre 12% et 18% par rapport à delta, donc ce n’est pas une bonne nouvelle dans ce sens. Cela va rendre les choses un peu plus difficiles, mais ce n’est pas un bond énorme”, a déclaré Pagel.

“Le delta par rapport à l’alpha était environ 60% plus transmissible, il doublait chaque semaine. Cela augmente d’un ou deux pour cent par semaine – c’est beaucoup, beaucoup plus lent. Donc, dans ce sens, ce n’est pas un gros désastre comme delta l’était. Il remplacera probablement progressivement delta au cours des prochains mois. Mais il n’y a aucun signe qu’il soit plus résistant au vaccin, [so] pour le moment, je ne paniquerais pas à ce sujet.”

Cependant, l’émergence de la nouvelle mutation a soulevé certaines inquiétudes, a déclaré Pagel. Si la nouvelle mutation arrivait dans des pays plus en retard sur le Royaume-Uni dans leurs programmes de vaccination, cela créerait des problèmes supplémentaires, a-t-elle ajouté. Cela a également prouvé que le coronavirus est toujours en train de muter.

“Il existe de nombreux sous-types de delta, [but] c’est le premier sous-type qui semble avoir un avantage sur les autres deltas », a déclaré Pagel. « Et cela montre simplement qu’il y a plus d’endroits où aller et évoluer. Certaines personnes ont dit que delta avait atteint le point idéal – eh bien, regardez, il a trouvé un autre point idéal. »

Pagel a appelé à la réintroduction de certaines mesures d’atténuation au Royaume-Uni, qui a levé presque toutes ses restrictions Covid restantes en juillet et a maintenant l’un des taux d’infection les plus élevés au monde.

“Si vous avez un nombre élevé de cas, vous continuerez à offrir des opportunités de mutation”, a-t-elle déclaré. « Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si [the new subvariant] est venu en Angleterre, où nous avons des cas très élevés depuis longtemps.”

Importance de la vaccination

David Matthews, professeur de virologie à l’Université de Bristol, a déclaré à CNBC lors d’un appel téléphonique que si les vaccinations de rappel et la vaccination des enfants pouvaient aider à ralentir une version potentiellement plus rapide du virus, le Royaume-Uni devait se concentrer sur les 10% d’adultes qui refusaient toujours un vaccin.

“Tout le monde, vacciné ou non, attrapera ce virus un jour”, a averti Matthews. « Donc, il n’y a qu’une seule question à vous poser : voulez-vous rencontrer ce vaccin avec votre système immunitaire formé ou non pour le combat ? »

Il a ajouté: “Ce que fait la variante delta, et ce que fera AY.4.2, c’est simplement de trouver plus rapidement les personnes non vaccinées. Donc, si vous n’êtes pas vacciné, le temps qu’il faudra avant que ce virus vous trouve est raccourci à chaque le temps que le virus se propage plus rapidement.”

Variantes « une réalité »

Eyal Leshem, un spécialiste des maladies infectieuses au centre médical Sheba qui a soigné des patients sur les lignes de front d’Israël, a déclaré qu’il n’était pas particulièrement préoccupé par AY.4.2.

“AY.4.2 est en circulation depuis un certain temps maintenant au Royaume-Uni, et il ne représente toujours pas plus de 10% des cas”, a-t-il déclaré. “Delta, une fois entré en circulation, est devenu complètement la variante dominante en quelques semaines. Cela n’a pas été observé avec AY.4.2.”

Leshem a ajouté que les variantes étaient “une réalité de la vie” lorsqu’il s’agissait de virus hautement infectieux.

“Nous ne pourrons probablement pas vacciner complètement l’ensemble de la population mondiale d’une manière qui empêche la transmission dans le but d’éliminer le virus, donc si des variantes ne sont pas créées au Royaume-Uni, elles seront créées ailleurs”, a-t-il déclaré à CNBC par téléphone. .

“Je ne pense pas que les nouvelles variantes soient une considération importante pour décider d’ouvrir complètement un pays ou non – je pense que le Royaume-Uni a fait le bon choix [to reopen].”

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