Home » La musique est le plus grand talent du chardonneret – Marin Independent Journal

La musique est le plus grand talent du chardonneret – Marin Independent Journal

by Nouvelles

Minuscule, doré et bavard – l’oiseau d’aujourd’hui est le prodige californien appelé à tort le chardonneret mineur. Si vous avez vu un groupe de petits oiseaux jaunes manger des graines dans une mangeoire, vous avez probablement fait leur connaissance et peut-être commencé à remettre en question cette appellation peu impressionnante. Les vieux livres les appelaient chardonnerets à dos vert, à ailes blanches ou de Californie – tous de meilleurs noms que ce méprisant « moindre », qui reconnaît simplement qu’il y a des membres plus importants de la famille.

Presque partout où vous allez, les verts et les bruns de la Californie sont parsemés de ces ornements en or. Dans une explosion particulièrement merveilleuse, William Leon Dawson – mon préféré de tous les auteurs d’oiseaux des années 1920 – répond avec une juste indignation à une prétendue autorité sur les oiseaux de Californie qui a admis ne pas avoir personnellement rencontré un nid de chardonneret : « Pas rencontré avec eux ! Nuances d’Audubon ! Où étaient tes yeux ? Car s’il y a une vertu que le chardonneret vert possède par dessus une autre, c’est celle de se propager.

L’un des signes les plus clairs de la propagation des oiseaux, bien sûr, est le chant des oiseaux. Et c’est dans la chanson que les billets verts répudient le plus vigoureusement toute étiquette de « moindre ». En vérité, lorsque les scientifiques écrivent sur ces oiseaux, ils ne discutent pas du dos vert, des ailes blanches ou de la taille. Ils les appellent Spinus psaltria, le pinson jouant de la lyre. La musique est leur plus grand talent.

Les oiseaux mâles ont chacun un répertoire d’une centaine de phrases uniques qui composent leurs chants. Environ 10% se compose des notes d’appel que nous entendons tout au long de l’année. Écoutez les séries staccato de notes « po-ta-to-chip » et de sifflets « tee-yee » aigus et descendants. Un autre 40% est composé de notes assorties utilisées uniquement dans les chansons. Et les 50% restants sont des appels imités ou des fragments de chant d’autres oiseaux. Ces trois éléments démontrent l’appétit musical insatiable des chardonnerets et leur soif de nouveaux sons.

J’ai appelé leur appel de vol le plus familier une série saccadée ; pour nous, cela ressemble simplement à une répétition rapide de trois à sept notes courtes sur un ton pair. Mais nos oreilles humaines maladroites n’entendent que la surface. Dans toute la famille des pinsons, il semble que ces cris de vol staccato soient utilisés pour la reconnaissance individuelle. Ils sonnent de la même manière pour nous, mais en réalité, les mâles modifient subtilement leurs cris pour correspondre à ceux de leurs partenaires femelles, de sorte que chaque couple d’oiseaux partage un mot de passe unique et privé. Les chardonnerets apprennent de leurs compagnons.

Photo de Susie Kelly

Le tournesol décortiqué ou les graines de Nyjer attirent les chardonnerets vers les mangeoires.

Les 40% suivants de leurs chansons, les composants de chansons non imitatifs, ne sont pas non plus de simples bavardages aléatoires. Les chardonnerets d’une région donnée partagent bon nombre de ces notes. Ces phrases ne sont pas un héritage génétique avec lequel tous les chardonnerets sont nés, mais des motifs musicaux qu’ils ont appris en écoutant les autres. Chaque hiver, ces oiseaux se rassemblent en grands groupes errants qui chantent de plus en plus fréquemment à l’approche du printemps. Sans ces conférences annuelles de flocage, leurs chansons seraient appauvries. Les chardonnerets apprennent de leurs pairs.

Les 50% restants sont les plus intéressants de tous : leurs imitations d’autres oiseaux. Les billets verts adorent copier les sons courts qu’ils ont entendus et les disperser pêle-mêle tout au long de leurs chansons, en s’appuyant souvent sur un total de 30 à 40 espèces différentes. Une chanson de 20 secondes peut reproduire une douzaine de sources différentes. Dans les quartiers californiens, seul l’oiseau moqueur défie le billet vert comme un imitateur, mais même les moqueurs ne peuvent pas suivre, ne peuvent pas mettre autant de souvenirs dans une minute de musique.

L’histoire s’approfondit quand on se rend compte qu’ils imitent des oiseaux qui ne sont pas présents sur leurs aires de nidification. Les chardonnerets voyagent, puis conservent ces souvenirs et les assemblent en chansons. Comme des personnes racontant des histoires d’aventures passées pour impressionner leurs auditeurs par l’étendue de leur expérience, les billets verts chantent les voix inconnues de leur errance californienne. Chaque mâle chante les notes des pinsons qu’il a rencontrés et des créatures que son auditeur courtisé n’a jamais entendues, reproduisant le tout avec une fidélité qu’aucun conteur humain ne peut égaler.

Je sors de chez moi ou d’un magasin et dans ces endroits pavés, j’entends quotidiennement cette musique qui coule. Ces voix hautes et douces radotent encore et encore, sautant en apesanteur dans les airs de ces décors sauvages. Ils dansent sur 100 couinements et sifflements, des cris de crécerelle et des rires de rouge-gorge, les innovations de leurs rivaux et les notes de celui qu’ils écoutent, et ne s’arrêtent jamais pour respirer.

On the Wing de Jack Gedney se déroule un lundi sur deux. Il est copropriétaire de Oiseaux sauvages illimités à Novato, anime des promenades et séminaires sur la nature au Marin, et blogue sur Nature à Novato. Vous pouvez le joindre à [email protected]

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.